3 millones de niños han abandonado la escuela debido a la pandemia

School Girl

Chica de escuela
Mamá aterradora y Jonathan Kirn / Getty

Los profesores se preocupan por los niños que no asisten a la escuela virtual

La pandemia ha sacado a la luz cuestiones de género en el lugar de trabajo, sobre las desigualdades de riqueza y sobre qué tan bien nosotros, como sociedad, estamos dispuestos a cuidarnos unos a otros. Otra conversación difícil que debemos tener es una sobre niños vulnerables en edad escolar en Estados Unidos.

Una historia reciente sobre NPR detalla cómo los profesores se preocupan cada vez más por los estudiantes que no se han presentado a las clases virtuales. NPR informa que la organización sin fines de lucro Bellwether Education Partners estima que 3 millones de estudiantes podrían haber abandonado las escuelas desde marzo de 2020. La organización, que se formó para ayudar a los jóvenes desatendidos, señala la falta de barreras de Internet, discapacidades, vivienda e idioma entre las razones de la abandonos.

“Ghosting”, un término que generalmente se usa para los amigos o parejas románticas que desaparecen de la vida de otros, ahora se usa en un contexto más preocupante. Cuando las familias carecen de acceso a Internet, la escuela no puede ofrecer ayuda a las familias.

En un episodio de diciembre de 60 minutos, la trabajadora social Laura Tucker habla sobre su experiencia. «Este es un terreno inexplorado», dice Tucker en la entrevista. «Nunca habíamos tenido que buscar tanto por los niños en mi carrera».

El acceso a Internet puede ser un problema para los distritos escolares rurales. “Muchos de nuestros estudiantes e incluso nuestro cuerpo docente y personal no tienen Internet confiable”, dice Karen Smith, maestra en Maryland. “Experimentamos con Wi-Fi portátil, y en nuestro más cercano bosque, eso no es realmente algo factible porque tienes que tener una señal para rebotar. Y en algunos casos, son lo suficientemente rurales como para no tener esa opción «.

Sin embargo, los problemas de conectividad no solo se encuentran en áreas remotas; las ciudades más grandes a menudo enfrentan el mismo problema «El Wi-Fi ha sido problemático para todos», dice Evan Murray, un especialista en escuelas comunitarias en Baltimore.

Cuando un estudiante se sale del radar, los profesores están preocupados por algo más que las notas. “Nuestros niños ya confían en los maestros y el personal para muchos niveles diferentes de apoyo”, como alimentos y recursos de atención médica, dice Murray.

Parte de los deberes de Murray incluyen comunicarse con los alumnos y sus familias sobre lo que necesitan para tener éxito, tanto dentro como fuera de las paredes de la escuela. “Tenemos un grupo de niños que dependen de los programas de desayuno y almuerzo de la mañana para comer durante todo el día”, dice.

Antes de la pandemia, Murray dice que dedicó mucho tiempo a cosas como ayudar a los padres a conseguir uniformes escolares o trabajar para lograr una mayor participación de los padres en las escuelas. Bajo el modelo actual de aula virtual, el trabajo de Murray se ha centrado más en el soporte técnico: llevar tabletas y otros dispositivos a los hogares de los estudiantes, asumiendo que tiene la dirección correcta.

De lo contrario, pasa gran parte de su día laboral en el teléfono, tratando de encontrar estudiantes que han sido fantasmas. A veces llama al último número conocido, solo para encontrar que es incorrecto. Otras veces, los estudiantes se han mudado a otro estado. Cuando puede hacer una visita domiciliaria, a veces nadie llama a la puerta.

Entre los educadores existe la preocupación de que un retiro temporal de la escuela se vuelva permanente si las familias no reciben el apoyo que necesitan.

“Necesitamos comunicarnos y controlar a nuestros bebés, nuestros estudiantes, y asegurarnos de que estén bien”, dice Murray.


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