5 verdades brutales sobre la maternidad que he aprendido de la manera más difícil

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Antes de convertirme en madre, solía preguntarles a mis amigos con niños cómo era ser madre. En realidad, nunca me dieron una respuesta directa.

“Oh, ya sabes”, decían alegremente. «Es dificil.»

Y luego agregaban rápidamente: «Pero vale la pena».

No pude evitar sentir que había algo que no me estaban diciendo. Como si supieran algo que yo no.

Resulta que tenía razón. Seguro que sabían algo. Y ahora que soy madre, me encuentro diciendo lo mismo. He considerado si esto podría ser una táctica evolutiva: quiero decir, cuántos de nosotros hubiéramos corrido hacia las colinas si hubiéramos sabido lo difícil que es ser padres Realmente ¿estaba? Sin embargo, sobre todo, ahora comprendo que ser padre te cambia de tantas maneras que es casi imposible expresarlo con palabras.

Hoy en día, si alguien me pregunta cómo es tener hijos, uso esta analogía: ser padre es como tener el mejor trabajo del mundo que nunca puedes dejar. Duermes allí, comes allí y no tienes vacaciones ni días de enfermedad. Si está teniendo un mal día, a sus «empleados» realmente no les importa. Esperan que continúes. Ésta es la intensidad de la paternidad. Realmente nunca se detiene.

No me refiero a estar cansado todo el tiempo o tener que sacrificar tu vida social, o limpiar constantemente caca, Cheerios y LEGO (no necesariamente en ese orden). Esas cosas para las que estaba preparado.

Para lo que no estaba preparada, porque no puedes saber realmente hasta que te conviertes en padre, son todas las formas en que tu hijo te abrirá de par en par: romper o derretir tu corazón de formas que nunca creíste posibles.

Aquí hay cinco cosas que realmente desearía haber sabido antes de convertirme en madre.

No serás el padre que imaginabas.

Mis hijos me han puesto a prueba de formas que nunca podría haber anticipado. Mi visión de crianza coincidió con la forma en que imaginé las personalidades de mis hijos, pero nadie puede predecir o controlar quién será su hijo. Puede pensar que sabe cómo reaccionará cuando escuche por primera vez a su hijo decirle que lo odia, pero no es así. Podrías pensar que nunca serás el padre que deja caer a su hijo frente al televisor durante dos horas para descansar, pero créeme, lo harás.

Cuando me imaginaba qué tipo de padre quería ser, siempre se trataba de cómo sería mi padre en mis días buenos, cuando me sentía descansado y en paz con el mundo. Es difícil imaginar cómo lidiará con los desafíos de la crianza de los hijos cuando esté enfermo, agotado, luchando con un problema laboral o personal importante, o peleando con su cónyuge.

Descubrirás lados ocultos de ti mismo.

Nicole De Khors / Burst

Antes de convertirme en madre, nunca supe que tenía la capacidad de enojarme. Siempre me consideré una persona relativamente tranquila y equilibrada. Pero después del nacimiento de mi primer hijo, experimenté sentimientos abrumadores de rabia posparto. No solo depresión. Ira al rojo vivo. Eso me asustó. Nunca supe de dónde venía. Pero estuvo allí, durante varios meses.

Al mismo tiempo, antes de tener hijos, no sabía que era posible amar y proteger a otra persona con tanta intensidad. Todo el mundo tiene facetas ocultas de su personalidad y es probable que su hijo pueda sacarlas a relucir.

La culpa será abrumadora.

Oh, la culpa.

Estoy escribiendo esto desde la perspectiva de una madre, pero espero que haya padres que experimenten el mismo comentario continuo:

¿Lo estoy haciendo bien? ¿Dije lo correcto? Levanté la voz. ¿He dañado su autoestima?

No tuve tiempo para hornear en casa. ¿Cree que no lo amo? ¿Todos los otros padres hacen repostería casera?

¿Por qué todavía no lee como los otros niños? ¿Fue esa copa de vino que tomé mientras amamantaba?

¿Estoy haciendo lo suficiente? ¿Soy suficiente?

Cuestionar sus habilidades como padre y luego castigarse por los errores es, me han dicho, bastante normal. Pero te mantendrá despierto por la noche.

Te darás cuenta de tu capacidad para herir a otro ser humano.

Stocknap / Getty

Mi buen amigo y yo tuvimos a nuestros primeros hijos con unas semanas de diferencia. Durante una de nuestras visitas, le pregunté si se sentía tan «mamá osa» como yo. Mi amiga, normalmente de modales apacibles, miró el dulce bulto en sus brazos y dijo con total naturalidad: «Si alguien alguna vez intentara lastimar a este pequeño, lo destrozaría de miembro en miembro».

Un par de años después, estaba en la playa con mi hijo que entonces tenía 3 años. Estaba jugando en la arena, a unos 20 pies de mí, cerca de un grupo de niños preadolescentes. Un par de veces, accidentalmente arrojó arena en el hoyo que estaban cavando. Uno de ellos se levantó, le gritó a mi hijo y luego comenzó a arrastrarlo físicamente. No tengo idea de cómo era la expresión de mi rostro, pero cuando salté de mi toalla para intervenir, la gente a mi alrededor se dividió como el Mar Rojo.

Incluso si eres la persona más callada, tímida y reacia a los conflictos que conoces, puedes convertirte en una fuerza aterradora cuando se trata de proteger a tus hijos.

Habrá momentos en los que realmente no te agraden tus hijos.

Este es uno difícil de aceptar. Pero los niños también son personas, ¿verdad? A nadie le gusta su pareja o su mejor amigo todo el tiempo, y los niños no son diferentes. También tienen días malos. Pueden ser malos, rencorosos y francamente antipático. Me tomó mucho tiempo comprender que esto era normal. No agradarme a mis hijos a veces no me convierte en una mala madre. Me hace humano.

Para mí, ser padre a veces se siente como estar en un bote en medio del océano. No tengo ancla ni rueda, por lo que no puedo detenerme y rara vez sé en qué dirección voy. Soy el capitán del barco, pero nunca he tomado lecciones de navegación. A veces me encuentro con tormentas importantes, y no hay nada que pueda hacer más que agacharme y esperar a que pase mientras el barco se agita.

Y luego, de vez en cuando, el mar se calma. Sucede algo inesperadamente maravilloso. Puede ser en forma de un abrazo, un “te amo” no solicitado, ver a su hijo finalmente lograr una nueva habilidad o escucharlo reír por primera vez. Se siente que vale la pena. Aunque sea solo por un momento.

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