A medida que avanzamos hacia el día de las elecciones, siento que mi trastorno de estrés postraumático se acerca

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Scary Mommy y Bloomberg Creative / Getty

Tal vez sea porque he pasado los últimos 20 años enseñando historia a estudiantes de primaria. O tal vez sea porque soy perpetuamente optimista, pero quiero creer que este país es todo lo que dice que es. Quiero creer que somos los valores en los que nos basamos y que nuestros hijos pueden dormirse en los laureles.

Y sin embargo, aquí estamos.

En este show de mierda de un país. Un país que ha escrito sus valores en blanco y negro. Valores que tardaron en establecerse. Valores que son cuestión de vida o muerte. Valores que en los últimos cuatro años realmente no se han cumplido.

Por lo tanto, no es sorprendente que mientras nos acercamos al día de las elecciones sienta que algo de PTSD se está acercando.

Recuerdo el día de las elecciones de 2016 y los días que siguieron como si fueran ayer.

Estaba seguro de que las elecciones de 2016 estaban escritas en las estrellas, para mí. Después de tener dos niños y toda una vida de sueños, tuve una niña. Casi a la una, la estaba cargando en mi cadera a las urnas. Juntos votaríamos por nuestra primera presidenta.

Y aunque me preguntaba por qué había tardado tanto en tener una mujer en la boleta electoral, no importaba porque estábamos haciendo historia juntos. Un día le contaría esta historia. Que había estado conmigo cuando elegimos a nuestra primera presidenta.

La vida fue buena ese día. Tan bueno.

Esa mañana nos había vestido a los dos de rojo, blanco y azul. Y cuando pegué la pegatina obligatoria de «Yo voté» en su pecho, mis ojos se llenaron de lágrimas. Miré a mi hija que crecería en un mundo diferente al mío y estaba muy agradecida. Ese día fue una prueba del progreso que habíamos logrado como nación.

Todos sabemos cómo termina esta historia. Pero las horas que siguieron estuvieron llenas de señales reveladoras de lo que vendría.

Los ignoré a todos.

La primera es que mi niña, siempre sonriente y feliz, estaba seria y contemplativa cuando salimos de las urnas. Tomé una foto para capturar el momento y fue un raro vistazo de ella sin alegría escrita en su rostro.

Cortesía de Stacy Reiber

El segundo son los mensajes de texto de mi hermana durante toda la noche. Esa noche había conocido a algunos amigos para un evento de pintura y bebida. Mencionamos brevemente la elección a pesar de que significó mucho para cada uno de nosotros. Mirando hacia atrás, me pregunto por qué no insistimos más en ello. Un amigo incluso apareció vestido completamente de blanco. Sabíamos el resultado que todos esperábamos y por el que oramos. Queríamos que esa noche fuera una que nunca olvidaríamos.

A medida que avanzaba la noche, echaba un vistazo a mi teléfono con actualizaciones de mi hermana. No tenían la tendencia que yo quería. Entonces, ignoré sus malas noticias. No había forma de que Hillary no pudiera ganar, ni en mi libro, ni en mi versión perfecta de nuestro mundo. Esta noche fue el destino.

Tetra Images / Getty

De hecho, siento que estoy haciendo esto de nuevo. Mi hermana es periodista, por lo que es mi pulso en todo lo relacionado con las noticias. El otro día pedí una actualización de las elecciones y no fue el informe más positivo. Y la ignoré, como lo hice hace cuatro años.

Hace cuatro años me fui a la cama asumiendo que me despertaría con mejores noticias.

Pero no lo hice.

Los días que siguieron me hicieron sentir tan ingenuo. Arrojó mucha luz sobre hacia dónde todavía teníamos que ir como nación. Me dolió tanto el corazón. Siempre les había predicado a mis alumnos que celebramos nuestras diferencias y eso es lo que nos hace grandes. Dentro de un aula de primaria, sentía que el mundo estaba lleno de amor. Todos mis alumnos se trataron unos a otros con amabilidad, respeto y curiosidad. Entonces, ¿cómo podía ser que fuera de mi salón de clases el mundo estuviera lleno de odio? ¿Que la gente realmente no se preocupaba por los demás como yo pensaba? ¿Que las personas se juzgaran unas a otras porque eran diferentes? Eso parecía imposible.

Y de alguna manera, creo que ser maestra de escuela hizo que los días que siguieron fueran aún más difíciles. Durante el día tuve que mantener una perspectiva positiva y mantenerme neutral. Dejó poco tiempo para compartir realmente cómo me sentía. No tuve la oportunidad de compartir mi decepción y me sentí muy solo.

El día después de las elecciones, conducía a casa para recoger a mi hija y me detuve para serenarme. Me había pasado todo el viaje llorando. Estacionado en un vecindario cercano a la casa de la niñera, encendí el discurso de concesión de Hillary.

Fue entonces cuando dijo las palabras que necesitaba escuchar.

Las palabras que todos necesitamos escuchar cuando estamos deprimidos.

«Sé lo decepcionado que te sientes porque yo también lo siento, y también decenas de millones de estadounidenses que invirtieron sus esperanzas y sueños en este esfuerzo».

Había algo tan reconfortante en sus palabras. Todo el día había sentido que mi tristeza era solitaria. Hablar de política en la escuela es muy complicado. Tuve que permanecer muy neutral cuando de hecho estaba bastante desconsolado por el resultado. Sus palabras cambiaron eso para mí. No estaba solo y estaríamos bien. Más importante aún, yo era parte de un «nosotros». Tendríamos que estar bien. Viajaríamos juntos. Haríamos historia. Simplemente no hoy.

Los días y semanas que siguieron estuvieron llenos de mucha tristeza para mí.

Sin embargo, mientras nos dirigimos a estas elecciones, soy optimista. No sé de qué otra manera ser. No conozco un mundo donde todavía no haya esperanza.

Estoy completamente conmocionado y, sin embargo, es difícil imaginar un resultado menos favorable.

Todos esos años que pasé enseñando cómo se desarrolló la historia para hacer del mundo un lugar mejor, también enseñé sobre el poder de usar tu voz. Les he enseñado a mis alumnos que un pequeño acto marca la diferencia.

Todavía quiero creer desesperadamente que esta es la verdad. Que podemos hacer un cambio, una persona a la vez.

Solo rezo para que veamos evidencia de esto el 3 de noviembre.

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