A menos que exista un peligro inminente, las escuelas no deberían apresurarse a llamar a la policía por los niños

Police arresting a boy at school

Policía arrestando a un niño en la escuela.
Mami aterradora y hansslegers / Getty

Se supone que la escuela es un lugar donde un niño puede sentirse seguro. Cuando se cuestiona esa seguridad, especialmente debido a las acciones de los maestros y el personal escolar, la escuela se convierte en algo que se debe temer, razón por la cual un estudiante de primer grado en Massachusetts nunca verá la escuela de la misma manera.

En noviembre de 2019, se llamó a la policía a un niño de seis años, que no tenía antecedentes de problemas disciplinarios en la escuela, antes de que sus padres fueran contactados. Cual fue la causa? La acusación es que acosó sexualmente a un compañero de clase. Sus padres, Roberson y Flavia Perea, fueron notificados después de que se llamara a la policía, luego de que el decano de estudiantes les dijera a las autoridades que acosó sexualmente a una niña y la tocó de manera inapropiada, según un reporte.

No es ningún secreto que los niños negros y morenos son vigilados y, a menudo, acusados ​​injustamente de delitos que no cometieron con más frecuencia que sus compañeros blancos, lo cual es traumático en sí mismo. Por mucho que me gustaría poder decir que este es un incidente aislado, porque este tipo de cosas nunca debería suceder, no lo es, ni mucho menos. Está el caso de la niña de 11 años en Nuevo México que fue atacada por ser “disruptiva”, por ejemplo. Y las esposas y el rociado de pimienta de un nueve años por la policía en Rochester, Nueva York … sólo un par de ejemplos de una lista que es demasiado larga.

La Asociación Americana de Psicología (APA) afirma que trauma infantil se define como una «respuesta emocional a un evento terrible». ¿Y si ese trauma se produce en la escuela? Cuando un niño experimenta un trauma, la función cerebral también se ve afectada, desde el deterioro de la memoria hasta la regulación emocional, y se manifiesta en otros síntomas como ansiedad y comportamientos negativos. Para este niño de seis años, la experiencia traumática de que un oficial de policía lo detenga en la escuela probablemente afectará su trayectoria educativa, posiblemente por el resto de su vida.

Más de un año después, sus padres todavía buscan justicia. Creen que la escuela fue demasiado lejos al llamar a la policía antes de que los llamaran, y que el color de su piel afectó su juicio. “Es desgarrador, hablando como un hombre negro, enviar a mi hijo, nuestro hijo, a un lugar donde no creo que esté seguro”, dijo Roberson Perea a WCVB News, y agregó que “Desafortunadamente, cuando el personal escolar suele mirar un niño negro y moreno, no ven a un niño pequeño. No ven al niño comportarse como un niño, inmediatamente patologizan lo que sucedería, asumieron lo peor, criminalizan su comportamiento ”.

El sentimiento de Perea se refleja en un artículo de opinión publicado por Daily Free Press de la Universidad de Boston. “Los adultos en la situación aplicaron procedimientos de escalada tan extremos en este caso relativamente inofensivo que involucra a un niño negro y latino enfrentado a un niño blanco, lo que ciertamente refleja un prejuicio racial personal, pero también cuestiona la infraestructura que diseñó el sistema de respuesta que afirman estar adhiriendo ”, dice el editorial. “Cuando se reduce a sus principios básicos, esta lamentable situación es un resultado directo de la cultura y la política que crearon el complejo industrial penitenciario discriminatorio en los Estados Unidos hoy en día. Es lamentablemente evidente que nuestro sistema de educación pública adolece de fallas profundas cuando sus autoridades comienzan a reflejar el sistema penitenciario en el trato que dan a los niños de seis años «.

Lisa Thurau, fundadora de Strategies for Youth, una organización sin fines de lucro, que capacita a las fuerzas del orden sobre cómo interactuar adecuadamente con los niños, dijo al Boston Globe: “Me resulta extremadamente perturbador que un toque se convierta en una caracterización de abuso y conducta criminalizada. No entiendo lo que estaba pensando la escuela «. Ella continúa diciendo: «Incluso si estuvieran tratando de proteger a la niña y su propia exposición legal, parece que hay media docena de otras formas de manejar esta situación que hubieran sido menos traumatizantes tanto para los estudiantes como para sus familias «.

Con mis propios hijos, la escuela siempre me llama primero. Si no pueden comunicarse conmigo, dejan un mensaje de voz. Y si no vuelvo a llamar, entonces llaman a mi socio. Así es como debería funcionar siempre: los padres deben ser los primeros en saber qué les está sucediendo a sus hijos, especialmente en la escuela. Es nuestro derecho como padres. Y en este caso, es aún más imperativo que los padres sean llamados primero.

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Recientemente, en la clase de mi propia hija, ocurrió un incidente en el que otro niño le dijo que la mataría; este fue el segundo incidente con el mismo niño haciendo la misma declaración. Cada vez, la maestra me llamó, se disculpó profusamente y mi comentario fue este: “Entiendo. Están en el jardín de infancia y ¿quién sabe exactamente qué está pensando el niño? Agradezco tu llamada. Por favor, vigile a mi hijo «. La maestra explicó cómo se llevó a los dos niños, el mío y el otro niño, y les explicó que estaba mal lo que se dijo, y el niño se disculpó. ¿La disculpa lo hace bien? No. ¿Está mal que otro niño le haya dicho eso a mi niño? ¡Oh sí! ¿La maestra de mi hijo llamó a la policía por el otro niño? No. ¿Quería que el profesor llamara a la policía? También no. Mi hija fue amenazada y herida por la experiencia, pero ella lo manejó y luego me llamó. Como padres, tenemos la obligación de enseñar a nuestros hijos lo que está bien y lo que está mal, de tener conversaciones con ellos, pero también lo hacen los maestros y los funcionarios escolares, y la mayoría lo hace.

Desafortunadamente para el hijo de los Perea, la escuela se comunicó primero con las autoridades y ahora él tiene un registro que sus padres todavía están luchando por limpiar.

Vivimos en una sociedad en la que sus padres ya necesitan tener “la charla” con él debido al color de su piel. Imagine el trauma que debe enfrentar ahora y las preguntas que debe hacerse sobre la policía y su lugar en el mundo. Y no olvidemos los sentimientos del niño al que se le acusa de dañar de esta manera. ¿Qué siente ella? ¿Qué pasó realmente entre ellos dos? ¿Y les ha pasado esto a otros niños, tanto la acusación de acoso sexual como la llamada a la policía dentro del mismo distrito?

Si bien el distrito escolar de Somerville sostiene que hicieron lo correcto, declarando: «Nuestros maestros y personal tienen, y se espera que, sigan todos los procedimientos y obligaciones de informes necesarios según lo exigen todas las agencias y autoridades pertinentes», admiten que hay problemas . «Nuestro distrito y nuestro comité escolar también están plenamente comprometidos a continuar con el profundo trabajo de equidad que hemos estado intensificando durante los últimos años». Independientemente de lo que necesiten hacer para abordar los problemas dentro de su distrito, deben comenzar por eliminar el registro de este niño. También podrían considerar pagar una terapia para ayudarlo a superar el trauma que está enfrentando debido a su cruel injusticia.

En un recurso para padres llamado «Este es el cerebro de su estudiante sobre el trauma», la trabajadora social licenciada, especialista en trauma y abuso sexual Patricia Olney Murphy afirma: «Los niños de trauma a veces están ‘fuera de línea’ y no están disponibles para aprender debido a los síntomas que pueden experimentar. como pensamientos intrusivos, disociación, flashbacks o un sistema límbico hiperactivo o insuficiente «.

Cuando los niños van a la escuela, esperan estar seguros, esperan ser escuchados y esperan tener la oportunidad de aprender y crecer. Las lecciones que se pueden aprender de este caso particular es que todas las escuelas, aulas, distritos y estudiantes no son iguales ni reciben el mismo trato. El tema de la equidad dentro del entorno académico no es nuevo, pero debido al Movimiento Black Lives Matter y la muerte de George Floyd, estamos prestando más atención. Aún así, tenemos un largo camino por recorrer para hacer de la equidad algo vivo y que respire en nuestros sistemas de escuelas públicas en todo Estados Unidos.

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