A veces, ‘dejar de seguir’ no es suficiente: por qué no tengo problemas para dejar de ser amigo de las personas en las redes sociales

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no amigo en las redes sociales
Scary Mommy and John Tuesday / Unsplash

Todavía recuerdo unirme a Facebook por primera vez. Era 2009, y fue toda.la.generación. entre mis antiguos amigos de la universidad y la secundaria. Yo era una nueva mamá, luchando por encontrar mi equilibrio en el mundo de las madres que se quedan en casa. La soledad y el aislamiento eran agobiantes y las redes sociales se convirtieron en el ungüento que necesitaba.

De repente, pude compartir fotos de mi bebé sentado por primera vez, comiendo comida por primera vez y llevando esos primeros gateos a amigos y familiares, instantáneamente, con unos pocos clics, y ver sus reacciones. Sentí que volvía a ser parte del mundo y me sentí bien.

Avance rápido 11 años, y el papel de las redes sociales en mi vida se ve muy diferente hoy. En ese entonces ni siquiera tenía un teléfono inteligente, por lo que solo podía acceder a Facebook una o dos veces al día cuando tenía la oportunidad de sentarme frente a mi computadora. Instagram… Twitter… Snapchat… TikTok… esos ni siquiera estaban en mi radar todavía.

Hoy, estoy atado a mi teléfono para mi trabajo (que en realidad incluye administrar las redes sociales) y estoy en varias plataformas. Es accesible al alcance de mi mano las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y ya no es solo un lugar para compartir lindas fotos de mis hijos. Es donde encuentro memes divertidos para padres, videos de TikTok, clubes de lectura en línea y donde puedo encontrar un enlace a un artículo de noticias sobre el increíble trabajo que hizo Stacey Abrams, o cómo AOC ayudó a la gente de Texas durante su congelación estatal.

Las redes sociales han seguido fomentando conexiones, amistades y oportunidades laborales para mí a lo largo de los años, y me han brindado un sinfín de fuentes de risa y apoyo en mis días más difíciles como padre.

Sin embargo, como en todos los aspectos de la vida, demasiado de cualquier cosa es algo malo. Y aunque me encanta la hilaridad de TikToks e IG reels y aprecio las bromas humorísticas que encuentro en Twitter, las redes sociales se han apoderado del mundo y pueden ser tóxicas. Entonces, a pesar de que hace una década, me encantaba «hacer amistad» con todas las personas de secundaria al azar que encontré en el tren de Facebook … hoy, me encuentro «desamparando», dejando de seguir «o incluso» bloqueando «a la gente.

No me siento mal por eso y no le debo una explicación a nadie cuando lo hago. Tampoco tu.

Hasta las elecciones de 2016, las redes sociales no parecían tener un impacto negativo en mi vida. Claro, estaban esas hermosas cuentas de mamá con sus moños de mamá perfectamente imperfectos, abdominales en forma y casas limpias con luz natural y como un cubo de juguete al azar tirado estratégicamente en la esquina mientras se reían, “¡Jaja! ¡Soy un desastre! » Yo, por otro lado, en realidad ERA un lío caliente de cabello grasiento, sin ducharse y pantalones de chándal manchados. En mi casa, no había un lindo balde volcado, sino 952 baldes tirados por todas partes, y las cortinas manchaban gelatina y siempre olía a caca.

Así que sí, a veces esas cuentas me dieron envidia y me hicieron preguntarme por qué no lo tenía todo junto, pero tenía suficientes amigos en la vida real agotados que me ayudaron a mantener los pies en la tierra y a mantener un sentido de normalidad. Entonces, aunque sentí una punzada ocasional de celos, no sentí la necesidad de dejar de seguir o bloquear a demasiadas personas hace tantos años.

Entonces sucedió el trumpismo. El vitriolo que comenzó a abrirse camino en Facebook y Twitter desde su campaña, luego las elecciones, luego el reinado de 4 años de odio e intolerancia, hizo que las redes sociales fueran feas y tóxicas y, en algún momento durante esos años, los abandonos se volvieron más frecuentes que los siguientes. Los «enemigos» superaban en número a los «amigos». El botón de bloqueo se calentó y nunca se enfrió.

Tenía que hacerlo, por mi salud mental.

No podía soportar ver a la gente que amaba y me importaba apoyando su vil retórica. Me estaba devorando por dentro, y esos «amigos» tenían que irse.

Y en cierto modo, estoy agradecido de haberme obligado a acostumbrarme a dejar de ser amigos, dejar de seguir o bloquear a las personas, incluso si las conocía en la vida real, antes de la pandemia. Porque durante el último año, solo ha empeorado.

Por un tiempo, la única razón por la que era probable que oprimiera ese botón de dejar de ser amigo / dejar de seguir era debido a algunos horribles eslóganes de MAGA de «Enciérrala / Vuelve de donde vienes» que los amigos de FB repitieron de un hombre que se jactaba de agredir sexualmente a mujeres. Pero ahora, son los negacionistas de COVID, o incluso los ignorantes de COVID, quienes se están alejando de mi amigo y siguen las listas en masa.

Porque, de nuevo, como todos nosotros, mi salud mental cayó en picada el año pasado. Mientras mi familia se refugiaba en nuestra casa, y mientras mis hijos eran arrancados de la escuela, de sus amigos, de los deportes y las citas de juego, mientras pasaban semanas, meses, un año sin ver primos, abuelos, tías y tíos, la tristeza se asentó. sobre nosotros. Y fue pesado.

Pero sabíamos que era temporal. Sabíamos que era importante no solo para nuestra propia salud, sino también para la salud pública en general, que hiciéramos nuestra parte. Sabíamos que éramos lo suficientemente afortunados de tener un hogar cálido y seguro, de tener un ingreso estable y de tenernos el uno al otro. Sabíamos que hasta que esto pasara, era nuestra responsabilidad escuchar a los expertos médicos, usar una máscara y quedarnos en casa tanto como fuera posible.

Incluso cuando tantos a nuestro alrededor no lo hicieron.

Y así comenzó la siguiente ola de bloqueo de redes sociales. Porque te diré una cosa. Después de colgar el teléfono con mis padres y escuchar el crujido en su voz cuando todos decidimos que no habría una reunión navideña, porque no es seguro, y luego ver imágenes en Instagram de amigos pasando el rato con 20, 30 personas, adentro, máscara. -A menos, me ha costado toda mi fuerza no tirar mi maldito teléfono al otro lado de la habitación y golpear una pared.

A medida que pasaban los meses y mis hijos bajaban la cabeza y me admitían en voz baja cuánto extrañaban a sus amigos, sus maestros, sus primos, sus abuelos, cuánto extrañaban salir a comer, nadar en la piscina pública y simplemente , solo estando en el mundo, seguiría viendo familias que conocemos (y que nos importan) que todavía hacen todas esas cosas como si COVID-19 no estuviera matando a miles de estadounidenses todos los días.

La ira y el resentimiento crecieron dentro de mí, apoderándose de mi capacidad para encontrar alegría y aprecio en el hecho de que mi familia de cinco estaba aquí, conmigo, segura y sana. La amargura se apoderó de mi corazón y me di cuenta de que tenía que eliminar la toxicidad y eso significaba cambiar mi consumo de redes sociales.

Como persona que administra los feeds de Instagram y Twitter para el trabajo, no podría «tomarme un descanso» de todo esto como hacen muchos. Pero pude ajustar lo que estaba expuesto en mis cuentas personales. Cualquiera que constantemente me hiciera hervir la sangre estaba fuera. Cualquiera que se ría de los mandatos de las máscaras y nos llame «ovejas» a los que escuchamos la ciencia – adiós.

Y, después de que el presidente afirmó que fue un engaño durante meses, ya que el número de muertos aumentó y luego incitó a una insurrección en nuestro Capitolio, si de alguna manera hubo algún apoyo para ese bufón. todavía apareciendo en mi feed, el botón de bloqueo se calentó.

Pero también, incluso algunos amigos que no eran necesariamente negacionistas de COVID, sino que eran claros «ignorantes de COVID» por su comportamiento también fueron eliminados. Cualquiera que organice fiestas de cumpleaños para una fiesta de pijamas para su hijo de 10 años con una manada de niños cuando mi hijo de 10 años no ha visto a un amigo que no sea a través de Facetime en un año … Tuve que despedirme, al menos por ahora. Por mi bienestar y el de mis hijos.

Acabo de terminar. No queda espacio en mi vida, en mi espacio mental, en mi espacio físico, en la vida de mis hijos o en mis redes sociales para cualquiera que piense que 500.000 muertes es una broma. O no real. O que los mandatos de máscara infringen nuestros «derechos». O que no todos tenemos la responsabilidad de hacer nuestra parte. O que Donald Trump es cualquier cosa menos un tirano inseguro y destructivo que literalmente está abusando de nuestro país para alimentar su frágil ego.

Hecho. Exhausto. Agotado.

Cada día que pasa de esta pandemia es más agotador que el día anterior, pero nunca hay una recarga. Nunca hay una oportunidad de “llenar mi taza” como siempre se les dice a las mamás que hagan. Hace seis meses, sentí que me quedaba una gota en el tanque y tenía que funcionar con eso. ¿Qué queda hoy? Nada. He estado funcionando con vacío y seguiré funcionando con vacío, como las mamás de todo el mundo, porque estamos sobreviviendo a una pandemia.

Acepto esa parte. Acepto que debo seguir adelante, no importa lo difícil que sea. Pero eso no significa que no pueda practicar un poco el cuidado personal de otras formas. Claro, no hay «escapada de fin de semana para mamá» en mi calendario en este momento. Demonios, ni siquiera hay una «hora de mamá» hasta que mis hijos regresen a la escuela en persona.

Pero lo que puedo hacer es limpiar la casa. Y tú también puedes. Tanto como podemos limpiar los baños, podemos limpiar nuestras redes sociales. Porque nada es más bonito que un inodoro brillante y un teléfono lleno de imágenes y mensajes de amigos de ideas afines que también están haciendo su parte para ayudar a combatir el COVID y están apoyando a los trabajadores de primera línea, vacunándose, usando máscaras y mostrando a nuestros hijos lo que es el verdadero liderazgo. en un momento de crisis parece.

Taaaaan bonito. Y tan necesario en este momento, mientras superamos el COVID-19 y nos recuperamos del daño y la destrucción de los últimos cuatro años.

Por tu propio bienestar, deja de seguir, deja de ser amigo y bloquea sin dudarlo. Es la purga definitiva y aliviará la carga increíblemente pesada que COVID nos ha impuesto. Hazlo, no mires atrás, no te sientas culpable por un segundo y no sientas que le debes una explicación a nadie. Porque no es así.

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