A veces, la empatía puede estar sobrevalorada

Portrait of Stressed African Woman In Car

Retrato, de, estresado, mujer africana, en coche
FG Trade / Getty

Mis piernas cubiertas con pantalones de yoga estaban dobladas bajo el volante y apenas sostenía una bolsa de la compra que había agarrado del asiento trasero mientras me preparaba para vomitar. Me detuve en el estacionamiento de una vieja gasolinera, sollozando tan violentamente que ya no podía ver para conducir. Diez minutos después de mi viaje a casa después de unas vacaciones en la playa con amigos, había perdido la orientación. Salí dos días antes porque no me sentía bien. Con depresión crónica, estoy en sintonía con lo que necesito, y lo que necesitaba era estar en mi casa con mi familia, mis perros, mi cama. Así que me fui. Conducir a través de entornos desconocidos, por hermosos que fueran, desencadenó algo en mí que resultó en una liberación tan extrema que se sentía más allá de la cognición, más allá de la emoción, gutural.

Le envié un mensaje de texto a mi psiquiatra diciéndole que necesitaba verlo pronto. Luego, llamé a mi esposo. Cuando respondió, todo lo que escuchó fue a mí tragando aire y fallando en mi intento de contener los sollozos. Se quedó callado al principio, y luego: «¿Qué está pasando?» Le dije que volvía a casa, que no estaba bien.

«No entiendo por lo que estás pasando». Su respuesta fue honesta, simple, sin disculpas.

Respondí sin pensar: “No necesito que me entiendas. Necesito que me hables sobre las partes mundanas de la vida en casa «.

Escuché sobre el lavado a presión de la acera y los niveles de químicos en la piscina y las malas hierbas que crecen en el patio. Podía imaginarme la ropa lavada desplegada en cestas, los platos apilados en el fregadero, las camas deshechas, todas las cosas que él y los niños tendrían en forma de barco cuando yo llegara a casa. Derecha.

Palabra por palabra, la intensidad de mis emociones comenzó a disminuir, mi cuerpo aún se soltaba, pero esta vez en lugar de gritos y sollozos, era respiración. Rápido, medio, luego lento. Yo estaba bien. Podría conducir de nuevo. Y cuatro horas más tarde me detenía en mi camino de entrada, todavía respirando, todavía bien, en casa.

Me recibió con amor (y una solicitud de un scooter de $ 500 de mi hijo menor), y cuando estaba listo para hablar de ello, me recibió con curiosidad. ¿Cómo? Porque es más fácil tener curiosidad cuando no se sabe.

Cuando tuve hijos, estaba bastante preocupado por no saber nada. Estaba bien sin saber cosas como cómo hacer funcionar un extractor de leche. Eso se puede resolver en un par de búsquedas rápidas en Google. Pero no saber sobre las experiencias, las cosas que no puedes fabricar, eso me aterrorizó, especialmente cuando los cuerpos de los bebés emergieron con penes adheridos, y más especialmente cuando esos cuerpos se convirtieron en estudiantes de secundaria.

No hice tonterías cuando era niño. No fumaba ni bebía, ni me desnudaba con la gente, ni me encontraba hablando con un oficial de policía sobre el buzón que acaba de ser golpeado con un bate de béisbol. No tengo experiencia con el mal comportamiento de los adolescentes. Mi peor ofensa cuando era adolescente fue pensar que era más inteligente que mis padres.

Temía que, dado que nunca he ido a una fiesta de pijamas donde los niños ven pornografía en grupos mientras roban el vaporizador de la hermana mayor, no podría guiar a mis hijos a través de estos eventos si (cuándo) sucedieran.

Pero resulta que esta es en realidad la parte mágica de la maternidad: sentarse en el sofá con un niño que pregunta si alguna vez lo has hecho (…) y tú dices, no, nunca, cuéntamelo todo. Y lo hacen. Porque pueden decirte que realmente quieres saber. Pueden darse cuenta de que no estás preguntando para que puedas abalanzarte sobre ellos con un puño de castigo ardiente, pero realmente quieres entender. Y en esa conversación depositas un pequeño bloque de confianza. Y cada vez que se vean culpables, estresados ​​o avergonzados, y les preguntes qué está pasando, recordarán que lo dices en serio. De verdad quieres saber. Realmente te preocupas.

Cuando alguien necesita que arregle un problema técnico (por ejemplo, hay orina de gato y vómito de perro en el piso y el trabajador social está en camino), entonces es útil saber dónde se guardan las toallas, el quitamanchas y el ambientador. . Tienes esto totalmente. Pero aquí está la cuestión: la maternidad es un 10% de recolección de caca y un 90% de cosas importantes.

Cuando tu gente te necesita para el 90%, para averiguar qué hacer cuando están atascados, o alguien que los haga compañía mientras luchan por una relación difícil, o alguien que los ayude a ver con claridad cuando todo parece perdido, bueno, realmente puede ayudar si no lo obtiene. O incluso si lo consigue, puede ser útil hacerse el tonto.

La falta de comprensión alimenta las relaciones. Evita que arrojemos dardos de consejo a todos los que se encuentren en nuestro camino. Evita que lancemos ideas de la boca a 400 millas por hora mientras nos tomamos una selfie. Nos ayuda a aliviar la presión de hacerlo bien, esa voz opresiva que arruina todo todo el tiempo. No la comprensión nos ayuda buscar comprensión, haciendo preguntas reales basadas en un interés genuino y una curiosidad compasiva. A veces, el conocimiento es una ignorancia perezosa, una solución para el cuidado genuino. Si el amor es prestar atención, entonces no saber es una buena forma de llegar allí.

No comprender no significa no preocuparse *. No le tengas miedo. Me pertenece. Haz alarde de ello como el regalo que es para ti y las personas que amas.

* A menos que, por supuesto, se trate de YouTube o Minecraft, en cuyo caso está bien que no lo sepas ni te importe.

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