A veces, los padres solos tienen que ser egoístas, y es bueno para todos

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Mujer de negocios, trabajar en computadora
Malte Mueller / Getty

Aproximadamente nueve meses después de ser padre en solitario durante una pandemia, encontré información sobre una clase de escritura de ficción en línea. La descripción del curso señaló que la clase requería mucho tiempo. De hecho, la aplicación requirió mucho tiempo. Y vence dentro de la semana.

Con los números de COVID aumentando en mi área y sin un final a la vista para el clima frío y nevado, tomé la decisión casi impulsiva de postularme. Una semana después, me enteré de que me habían aceptado.

La advertencia en la descripción del curso resultó ser cierta. El trabajo de clase era exigente y requería que dedicara varias horas a la semana a tareas y lecturas. El trabajo de clase también fue un soplo de aire fresco después de nueve meses de crianza en solitario en una pandemia. El instructor y otros estudiantes fueron inspiradores, el trabajo fue estimulante y, por primera vez en muchos meses, me sentí motivado para perseguir un sueño.

Pero el tiempo es un recurso limitado. Incluso antes de que una pandemia global detuviera al mundo y lo pusiera todo patas arriba, agregué cosas a mi lista de tareas pendientes más rápido de lo que podía tacharlas. Es la naturaleza de la crianza de los hijos en el siglo XXI, y más aún, la naturaleza de la crianza en solitario durante el siglo XXI. Simplemente no hay suficientes horas en el día. Lo que significa que, desde el momento en que me despierto hasta el momento en que me acuesto, se contabilizan todas las horas.

Para hacer espacio en mi vida para esta clase, tuve que retroceder en algunas áreas — lo siento, dormir — y recortar atajos en otras. También reduje un poco el tiempo que siempre hago para «estar» con mis hijos. Eso es independiente del momento en que superviso sus tareas o arbitro una discusión o leo con ellos por la noche.

Aquella primera noche en que me conecté a una clase virtual (con los auriculares puestos, el mundo sintonizado excepto por los sonidos de una emergencia) y les dije que no podía ver el programa que estábamos viendo todos juntos en Netflix, me sentí devastado por la culpa. . En lo que respecta a los padres, soy todo lo que tienen. Había estado ocupado todo el día, ya sea trabajando, regañándolos para que hicieran el trabajo escolar o haciendo las cosas administrativas para mantenernos a flote. Tomar la clase durante mi tiempo libre con ellos fue como elegirme a mí y a mi sueño por encima de ellos. Y nunca quiero que sientan que estoy eligiendo a nadie, ni a nada, sobre ellos. Se sintió egoísta.

Pero luego, me dijeron que tuviera una buena clase y desaparecieron en el mundo de Roblox, y me asaltó otro pensamiento. Sí, técnicamente me estaba eligiendo a mí, eligiendo mi sueño, sobre ellos para tomar esa clase. Y sí, esa es, casi exactamente, la definición de egoísta. Pero también era mucho más que egoísta.

Al tomar mi decisión, les mostré cómo se veía alcanzar un sueño. Al elegirme esta vez, les mostré cómo se veía esforzarse por mejorar en algo. Cómo se veía tener ambición. Les mostré que incluso los adultos tienen más que aprender.

Al elegirme, les estaba enseñando a apoyarme en mis metas, como yo los apoyo a ellos. Porque, aunque soy el padre, somos una familia, y las familias se apoyan entre sí de todas las formas. No solo de padre a hijo, eso es lo principal. Pero también, de hijo a padre y de hermano a hermano. El apoyo familiar es dinámico y, de esta manera, les estaba enseñando eso.

Con frecuencia me obsesiono con la palabra egoísta. Tiendo a caer en la trampa de creer como madre soltera, lo que quiero no importa tanto como lo que quieren mis hijos. Mis hijos vieron desaparecer a su padre, primero en la mente, luego en el cuerpo y el alma. Los abracé mientras sus corazones se rompían y deseaba poder absorber su dolor. Hay muy poco que no haría para protegerlos de volver a sentir ese tipo de dolor, o cualquier dolor. No les daría muy poco. Entonces, tomar una decisión que podría lastimarlos, que les quita algo (es decir, mi tiempo) va en contra de todos mis instintos.

Pero, la verdad es que necesitan verme ser egoísta. Egoísta, en esta pequeña forma, no es una mala palabra.

Para mí, esas pocas horas extra robadas me hicieron sentir menos invisible durante la pandemia, me recordaron que había un futuro fuera de la pandemia y me dieron algo que esperar en un momento en el que había olvidado cómo hacerlo. La clase fue un salvavidas para mí. Ahora, semanas después de que termina la clase, me siento motivado, productivo y más presente con ellos que en meses.

Para ellos, esas horas viéndome dedicarme a una meta, serán (con suerte) la razón por la que algún día sabrán que vale la pena perseguir sus sueños, que sus deseos son válidos y que su familia siempre estará ahí para apoyarlos en todas las formas.

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