Algunos transportistas de larga distancia COVID-19 necesitan adaptaciones según la ADA: 5 cosas que debe saber

Close-up Seriously ill young woman lying on a bed in the Hospital ward.

Close-up Mujer joven gravemente enferma acostada en una cama en la sala del hospital.
Mamá aterradora y Nitat Termmee / Getty

Desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como una pandemia, hemos aprendido mucho sobre la enfermedad que ha cambiado nuestras vidas. Las preguntas sobre la transmisión, la efectividad de las máscaras y cuándo estarán disponibles las vacunas están resueltas en gran medida. Pero ahora, mientras lidiamos con las consecuencias de más de 500.000 muertos y más de 25 millones de infectados solo en Estados Unidos, han surgido nuevas preguntas.

Sobre la transmisión después de la vacunación, sobre cuánto dura la inmunidad y, especialmente, sobre los viajeros de larga duración con COVID.

En una reunión informativa reciente en la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci anunció una iniciativa nacional para estudiar a los pacientes con COVID-19 que aún padecen síntomas semanas, o incluso meses, después de su infección inicial. “(Hay) muchas preguntas importantes que ahora están sin respuesta y que esperamos que con esta serie de iniciativas podamos finalmente responder”, dijo Fauci.

Y a medida que los científicos centran su atención en comprender el COVID prolongado y descubrir cómo ayudar, los transportistas de larga distancia, sus empleadores y los defensores de la discapacidad están luchando por comprender qué protecciones tienen los transportistas de larga distancia según las leyes federales de discapacidad.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades No ha publicado orientación oficial

Scary Mommy habló con Melissa Silver, JD, editora legal de XpertHR, sobre cómo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) afecta a los viajeros de larga distancia de COVID. Señaló que la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), la agencia federal que investiga y hace cumplir las leyes de discriminación, incluida la ADA, aún no ha abordado si los síntomas de COVID a largo plazo caen bajo las protecciones otorgadas por la ADA.

Debido a la falta de orientación, no hay respuestas rápidas y fáciles a las preguntas que involucran COVID largo y la ADA. Cada situación debe determinarse caso por caso.

Los síntomas deben limitar sustancialmente la actividad principal de la vida para calificar Bajo la ADA

Para calificar bajo la ADA, una «discapacidad debe limitar sustancialmente la actividad principal de la vida», dice Silver, quien define la actividad principal de la vida como una que incluye funciones como respirar, comer, dormir y posiblemente incluso leer y concentrarse.

Esta definición no requiere que la discapacidad sea permanente o temporal, solo que limita sustancialmente una actividad importante de la vida. Para los viajeros de larga duración, que aún no saben si sus síntomas a largo plazo son temporales o permanentes, este hecho se vuelve crucial.

Los transportistas de larga distancia pueden solicitar una adaptación razonable según la ADA

stockstudioX / Getty

Los transportistas que califican para las protecciones bajo la ADA pueden solicitar un ajuste razonable a su empleador, dice Silver. Lo que es una «adaptación razonable» cambiará según los detalles de la situación: síntomas, descripción del trabajo y tamaño de la empresa. Por ejemplo, un transportista que sufre de niebla mental podría solicitar un horario de trabajo modificado, descansos adicionales u otra opción que no suponga una dificultad excesiva para el empleador.

Para realizar la solicitud, el empleado no necesita nada escrito o formal, o utilizar las palabras «acomodación razonable» o incluso hacer referencia a la ADA específicamente. Una solicitud oral es suficiente.

Es una conversación continua entre empleador y empleado

La conversación sobre protecciones y adaptaciones razonables entre empleadores y transportistas de larga distancia debe continuar. Los transportistas de larga distancia deben ser conscientes de que «no necesariamente tienen derecho al alojamiento exacto que pueden solicitar», dice Silver. Puede haber alternativas que funcionen mejor o bien para ambas partes. Silver dice: «Es importante que los empleados comprendan que tienen el deber de participar en estas conversaciones con el empleador para encontrar adaptaciones».

Del mismo modo, es importante que los empleadores se comuniquen constantemente con sus empleados que padecen síntomas a largo plazo. El COVID prolongado es nuevo y aún no sabemos cómo pueden cambiar los síntomas de una persona, para bien o para mal, con el tiempo. Los empleadores deben comprender que «el deber de adaptarse es continuo, por lo que deben registrarse periódicamente para asegurarse de que la adaptación sigue funcionando y es efectiva para ese empleado».

Ambas partes deben tener en cuenta que el deber de un empleador no termina en la ADA. Según Silver, el empleador puede tener obligaciones superpuestas bajo otras leyes federales, o incluso leyes estatales y locales cuando se trata de transportistas de larga distancia.

No está claro si los transportistas de larga distancia califican para los beneficios federales por discapacidad

Aparte de las preguntas sobre las protecciones bajo la ADA, están las preguntas sobre si los transportistas de larga distancia califican para los beneficios federales por discapacidad. Para calificar para los beneficios federales por discapacidad, uno debe tener tres cosas, según Linda Landry, abogada del Disability Law Center en Massachusetts, quien habló con NPR: un diagnóstico médico, prueba de que la condición afecta la capacidad para trabajar y el tiempo. «[Y]Debe haber tenido o es probable que tenga una afección que afecte su capacidad para trabajar durante 12 meses consecutivos ”, le dice Landry a NPR.

Claramente, esta es la parte que se vuelve complicada para los viajeros de largo recorrido. El COVID no solo ha existido durante poco más de doce meses (a pesar de que todos podemos estar de acuerdo en que han sido doce meses largos), sino que los investigadores aún no saben si el COVID de larga duración es temporal o permanente y si los tratamientos podrán aliviarlo. o todos los síntomas.

La Administración del Seguro Social aún tiene que tomar medidas activas con respecto a los transportistas de larga distancia, y le dijo a NPR que «las reglas actuales de la política de discapacidad deberían ser suficientes para evaluar a los solicitantes relacionados con COVID, aunque la agencia no descartó tomar medidas adicionales en el futuro».

En el año transcurrido desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID como una pandemia, hemos logrado responder a una gran cantidad de preguntas. Desafortunadamente, a raíz de esas respuestas, han surgido más preguntas, y muchas de ellas se centran en el COVID prolongado.

La buena noticia es que se están formulando preguntas, se está prestando atención y los transportistas de larga distancia obtendrán las respuestas y el apoyo que necesitan.

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