Analicemos el problema evidente con las clasificaciones escolares

Analicemos el problema evidente con las clasificaciones escolares

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Producciones Jetta / Getty

Todo el mundo conoce las tres primeras reglas de los bienes raíces: Ubicación, ubicación, ubicación.

A veces, «ubicación» se refiere a la vista o la proximidad a ciertas atracciones, carreteras o aeropuertos importantes. Pero, la mayoría de las veces, lo que la gente realmente quiere decir cuando dice «ubicación» es ranking de la escuela. Cuanto mejor sea la clasificación de las escuelas del área, mejor conservará su casa su valor y más crecerá su inversión. Ubicación, ubicación, ubicación.

La clasificación de las escuelas no es nueva. Mucho antes de que sitios web como Greatschools.org hicieran que medir la calidad de una escuela fuera tan fácil como hacer clic con el mouse, los agentes inmobiliarios informaron a los posibles compradores (blancos) sobre qué vecindarios tenían las mejores y las peores escuelas. Desde 1965, el gobierno federal ha requerido que los estados y distritos proporcionen «boletas de calificaciones» que evalúen el desempeño de los estudiantes y brinden información al público sobre factores como la experiencia de los maestros, las tasas de graduación, el ausentismo de los estudiantes y las suspensiones dentro y fuera de la escuela.

El problema con las clasificaciones de las escuelas, sin embargo, es que son racistas y perpetúan la desigualdad económica. Ayudan a ampliar la brecha entre ricos y pobres, y agravan las desigualdades preexistentes en el financiamiento y la calidad de las escuelas, particularmente en las comunidades históricamente negras.

Muchos lectores pueden oponerse a la idea de que las clasificaciones escolares sean racistas. Es solo una clasificación del desempeño de una escuela, ¿verdad? ¿No quieren todos los padres que sus hijos tengan la mejor educación posible? Si tenemos las herramientas para medir la calidad de la escuela, ¿no deberíamos usarlas?

La clasificación de las escuelas no considera todos los factores relevantes

Las clasificaciones escolares son racistas y perpetúan la desigualdad económicaKlaus Vedfelt / Getty

En estos días, sitios como Greatschools.org tienen en cuenta medidas como «equidad» y «estudiantes de bajos ingresos» además de los puntajes de las pruebas estandarizadas, que han demostrado ser inherentemente racistas porque están dirigidas a niños blancos de clase media. Pero estos criterios miden a los niños, no a la escuela. Aún así, ¿por qué es esto un problema? Mide el éxito del niño, mide la eficacia de la escuela. ¿Correcto?

No Y para entender por qué no, necesitamos llenar algunos vacíos importantes en nuestra propia educación (hablando ahora con mis compañeros blancos) sobre el vínculo entre la segregación racial y la opresión y la pobreza. Las escuelas de menor rendimiento suelen estar ubicadas en barrios pobres, predominantemente negros. La tentación para algunos es preguntarse cuál es el problema con la escuela en ese barrio o la gente que viven en ese barrio.

Pero estas preguntas ignoran la historia de cómo estos vecindarios económicamente deprimidos llegaron a existir en primer lugar. Siglos de políticas segregacionistas destinadas a mantener literalmente a la gente negra “en su lugar” forzaron generación tras generación a la pobreza. Estas políticas no se limitaron a apartar a los negros; también erosionaron sistemáticamente la esperanza de estas comunidades sobre lo que se podía lograr en un mundo de supremacía blanca.

La línea roja se ha convertido en una palabra de moda últimamente, utilizada por gente blanca como yo para intentar desesperadamente que otras personas blancas acepten la realidad del racismo sistémico. Pero, amigos míos, tenemos mucho, mucho más que aprender. Redlining es el más pequeño, minúsculo la punta del iceberg. La segregación residencial y la opresión económica fueron impuestas por entonces muchas más políticas además de las líneas rojas.

Después de la Segunda Guerra Mundial, con el New Deal y sus políticas que estaban destinadas a ayudar con la escasez de viviendas, el propio gobierno federal separó explícitamente las viviendas públicas por raza. Esto fue en todo el país, por cierto, no solo en el sur.

A medida que aumentaba la oferta de viviendas, el gobierno federal intervino una vez más para ayudar con la reubicación de los blancos, y solamente blancos, a los suburbios de clase media más espaciosos, más cómodos y más prometedores. Esto no fue accidental; no una mera ignorancia de los negros debido al racismo interpersonal por parte de individuos blancos que trabajaban en bienes raíces. Era política federal. Las Administraciones Federales de Vivienda y Veteranos contrataron constructores para la construcción de viviendas, ofreciendo garantías de préstamos para dichas viviendas, pero solo con la condición de que no se realicen ventas a negros, y además, cada título de propiedad debía incluir un “elemento racial incompatible. » En otras palabras, nuestro propio gobierno federal puso por escrito que estaba prohibido vender bonitas casas de clase media a los negros.

Nuestro gobierno también hizo extremadamente difícil para los negros encontrar seguridad financiera en sus trabajos. Las políticas implementadas bajo el presidente Woodrow Wilson prohibieron que los negros desempeñaran un papel de supervisión sobre los blancos. El «techo de cristal» se sentó directamente sobre sus cabezas. A los negros ni siquiera se les permitió unirse a sindicatos blancos. Podían formar los suyos propios, pero se ignoraban las quejas que tuvieran.

Las clasificaciones escolares son racistas y perpetúan la desigualdad económicaCarol Yepes / Getty

Durante generaciones que abarcan siglos, los negros fueron empujados a un lado, robados y ofrecidos sobras, y luego acusados ​​de ser delincuentes perezosos sin ambición.

Todo esto es horrible y vergonzoso, pero ¿qué tiene que ver con la clasificación de las escuelas? Bueno, cuando “clasificamos” una escuela en dificultades ubicada en un vecindario históricamente de alta pobreza, especialmente en vecindarios predominantemente negros creados a través de la segregación y la línea roja, estamos midiendo los efectos de generaciones de opresión. Estamos midiendo la falta de acceso a la atención médica preventiva de rutina. Estamos midiendo la vivienda inadecuada, donde algunos niños pueden no tener un lugar tranquilo para estudiar o pueden no tener un padre disponible inmediatamente para ayudar con la tarea. Estamos midiendo los resultados de maestros mal capacitados y mal pagados. Estamos midiendo la falta de actividades de verano y después de la escuela, inestabilidad financiera, tasas más bajas de alfabetización y menos recursos familiares (las personas de clase media y adineradas pueden contratar un tutor cuando su hijo tiene dificultades en la escuela). Estamos midiendo el rendimiento académico de los niños que no tienen ni siquiera las mismas oportunidades y apoyo que los niños de los suburbios con cercas blancas al otro lado de la ciudad.

Señalamos a las escuelas en vecindarios negros de bajos ingresos y las acusamos de fallar sin asumir la responsabilidad de las condiciones que creamos y que pusieron tantas barreras para el rendimiento de las personas que viven allí.

Agregue a todo esto el hecho de que las clasificaciones escolares solo sirven para ampliar la brecha entre las clases socioeconómicas: los estudios han demostrado que la integración racial y socioeconómica tiene enormes beneficios cognitivos para todas niños. Pero los vecindarios con escuelas altamente calificadas experimentan precios inmobiliarios en constante aumento, lo que impide que los grupos demográficos socioeconómicos más bajos, un porcentaje significativo de los cuales son negros, asistan a esas escuelas altamente calificadas. Por el contrario, cuando una escuela recibe una clasificación baja, los compradores de vivienda evitan esa área, lo que hace que el valor de las viviendas caiga aún más, perpetuando así el ciclo de pobreza.

Cuando la clasificación de las escuelas afecta los valores de las casas, también afecta la financiación de las escuelas

Las escuelas reciben muy pocos fondos del gobierno federal, y solo alrededor del 10 por ciento del presupuesto proviene de dólares federales. La gran mayoría de los fondos destinados a la educación proviene de los impuestos inmobiliarios. Hay programas que existen para ayudar a nivelar esta diferencia, como el Título I, que dirige fondos adicionales a estudiantes de bajos ingresos. Y la mayoría de los estados tienen sistemas para cerrar las brechas en el financiamiento que dejan los déficits en los impuestos a la propiedad.

Sin embargo, si los niños pobres obtienen la misma cantidad o incluso un poco más de financiación que los niños no pobres, ¿qué significa eso en términos de resultado? Existe una diferencia entre igualdad y equidad. Los niños que asisten a escuelas en barrios que han sido oprimidos durante generaciones necesitan más financiación que sus homólogos blancos ricos cuyos padres pueden pagar tutores y lecciones de piano y deportes competitivos. Y estos niños merecen ser enseñados por los mismos maestros altamente capacitados, los que tienen títulos de maestría, que enseñan en los distritos escolares más ricos.

Las escuelas de elección a menudo se consideran la solución para la desegregación económica y racial, pero con demasiada frecuencia su diseño selecciona a familias acomodadas que tienen el tiempo y los recursos para proporcionar el transporte, las horas de voluntariado y la asistencia académica que requieren las escuelas de elección. Los hogares donde ambos padres trabajan fuera del hogar, o donde un padre soltero ya está al límite, no pueden satisfacer ese tipo de demandas.

Indiscutiblemente, la clasificación de las escuelas perpetúa el clasismo y el racismo. Pero, ¿la solución es dejar de evaluar a las escuelas por completo?

Bueno, no soy un experto en políticas. Sin embargo, cuanto más aprendo, más claro se vuelve que tenemos grandes inequidades que deben abordarse en este país, comenzando por la educación. Nosotros, los blancos, creamos esta dinámica y debemos devolver lo que nos quitamos durante tantas generaciones. No estoy en desacuerdo con las clasificaciones de las escuelas como regla, pero no estoy de acuerdo con cómo se utilizan. Las clasificaciones de las escuelas no deben usarse como una herramienta para decidir dónde comprar bienes raíces. Deben utilizarse para averiguar qué comunidades necesitan más ayuda y luego dárselas.

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