Artritis idiopática juvenil: causas, síntomas y tratamiento

A criança aos 5 anos e 9 meses

Artritis idiopática juvenil (AIJ) es el nombre que se le da a un grupo de subtipos de artritis que pueden afectar a niños y jóvenes. Es una enfermedad inflamatoria que causa dolor, edema (hinchazón), rigidez y pérdida de función en las articulaciones. Fiebre baja, náuseas y fatiga intensa son algunos de los síntomas. La falta de apetito provocada por la enfermedad puede dar lugar a anemia.

La artritis idiopática juvenil es una enfermedad infantil rara y se denomina así por sus propias características: inflamación / hinchazón de las articulaciones (artritis), de causa desconocida (idiopática) y surgida en la infancia o la adolescencia (juvenil).

Todavía no existe una cura segura para la enfermedad. Sin embargo, el tratamiento permite un control adecuado de la enfermedad y, en aproximadamente 1/3 de los casos de niños afectados, la ausencia de síntomas en la adolescencia o la edad adulta.

Artritis reumatoide juvenil idiopática

¿Qué es la artritis idiopática juvenil?

La artritis idiopática juvenil, anteriormente conocida como artritis reumatoide juvenil o artritis juvenil crónica, es la artritis crónica que más afecta a niños y adolescentes menores de 16 años. Hay tres subtipos de artritis en la edad pediátrica:

Ocurre cuando cuatro o menos articulaciones se inflaman en los primeros 6 meses de enfermedad. En la mayoría de los casos son niñas menores de 6 años.

La hinchazón de las rodillas, a veces asociada con la hinchazón de un dedo de la mano o del pie, el tobillo, las muñecas o los codos, son síntomas comunes. La enfermedad puede estar asociada a inflamación ocular (uveítis), situación que, si no se trata adecuadamente, provoca graves complicaciones como ceguera por glaucoma, cataratas y queratitis en banda.

Dado que la inflamación ocular no causa molestias, los niños afectados por este subtipo de artritis deben ser evaluados regularmente en oftalmología (examen con lámpara de hendidura) para un diagnóstico e intervención precoces.

El tratamiento de este subtipo de artritis se realiza con medicamentos antiinflamatorios (ibuprofeno, meloxicam, diclofenaco, naproxeno, etc.) y / o inyecciones en las articulaciones.

Así designado cuando hay afectación de cinco o más articulaciones en los primeros 6 meses de la enfermedad. Este subtipo afecta principalmente a niñas o niños más pequeños y afecta a articulaciones como cadera, rodillas, tobillos y muñecas.

El tratamiento de este subtipo de artritis se realiza mediante fármacos modificadores de la enfermedad (FAME), como el metotrexato.

Ocurre a cualquier edad, llegando a ambos sexos con igual frecuencia. El síntoma principal es la fiebre asociada a la piel de color salmón (rosa pálido). Pueden aparecer en abdomen, brazos y piernas. El dolor muscular, la fatiga, la pérdida de peso, el hígado y el bazo agrandados son otros síntomas posibles.

El tratamiento puede incluir corticosteroides en la fase inicial y FAME posteriores (metotrexato o ciclosporina) y, si persisten las molestias, terapia biotecnológica.

Causas de la artritis idiopática juvenil

Se desconoce la causa de la enfermedad, pero se cree que pueden estar involucrados factores genéticos y ambientales.

¿Cuáles son los síntomas de alarma?

La inflamación de las articulaciones puede ocurrir en el primer año de vida o manifestarse a una edad pediátrica tardía. Dado que se desconocen sus causas y no existe forma de prevenir la enfermedad, el diagnóstico precoz y el seguimiento médico especializado son factores decisivos para el éxito del tratamiento. Los síntomas de alarma incluyen:

  • Dificultades para caminar y posiciones defensivas cuando el niño comienza a caminar (síntoma de inflamación en la articulación de la cadera, rodilla o tobillo);
  • Llanto sistemático al cambiar un pañal (síntoma de inflamación en la articulación de la cadera, rodilla o tobillo);
  • Dolor e hinchazón en las articulaciones afectadas;
  • Movimientos limitados y menos amplios (defensa contra el dolor articular);
  • Rigidez matutina que mejora a lo largo del día con movimientos;
  • Inflamación del ojo (reducción progresiva de la capacidad visual);
  • Fiebre;
  • Pérdida de apetito;
  • Reducción de la velocidad de crecimiento.

Tratamiento de la artritis idiopática juvenil

A pesar de los avances realizados en los últimos años en el tratamiento de esta enfermedad, aún no existe una cura garantizada. Aun así, en la mayoría de los casos, el tratamiento permite controlar la enfermedad y mejorar la calidad de vida del niño.

En niños que se encuentran totalmente bien y sin inflamación desde hace dos años, es posible iniciar la disminución progresiva de la medicación y, en algunos casos, detener la medicación. En aproximadamente 1/3 de los niños afectados, hay una ausencia de la enfermedad en la adolescencia o la edad adulta.

El tratamiento puede durar varios años e incluso extenderse hasta la edad adulta, lo que implica un gran compromiso por parte de la familia. Esto es fundamental para el éxito del tratamiento, pero también para la motivación del niño para ayudarlo a afrontar las dificultades de la enfermedad y vivir con los síntomas lo mejor posible.

Tecnologías de asistencia o ayudas técnicas

Las tecnologías de apoyo o ayudas técnicas son instrumentos que ayudan a los pacientes a realizar con mayor facilidad las actividades de la vida diaria o el ocio. Con la ayuda de un terapeuta ocupacional, se evalúan las ayudas técnicas más adecuadas, así como las adaptaciones necesarias al entorno del niño (hogar, escuela) con el fin de reducir la carga.

Principales objetivos de la intervención del terapeuta ocupacional:

  • Reducir la carga / tensión de la articulación;
  • Reduce el dolor;
  • Reducir la fatiga;
  • Evite o reduzca las deformidades;
  • Aumente la funcionalidad enseñando a respetar los diversos principios de protección de las articulaciones a diario.

Si la enfermedad se controla adecuadamente desde el principio, el niño puede tener un desarrollo físico completamente normal.

Artritis idiopática juvenil: cuidados regulares

Bibliografía: Sociedad Portuguesa de Reumatología http://www.spreumatologia.pt [consulta em 19 de junho de 2018]

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