Así es como la ‘tía Becky’ estafó a sus hijos en la universidad por $ 500K

Lori Loughlin, Mossimo Giannulli Appear In Boston Courthouse

Lori Loughlin y Mossimo Giannulli comparecen en la corte de Boston
John Tlumacki / El Boston Globe / Getty

Fue asombroso, algo que no habíamos visto desde el plan de Bernie Madoff: gente blanca adinerada (en su mayoría) siendo aprovechada por otro hombre blanco que habla sin problemas. Esta vez, el hombre era Rick Singer, el fundador de Key Worldwide Foundation, una fundación falsa destinada a ayudar a los «estudiantes desfavorecidos» a obtener acceso a una educación que normalmente sería inalcanzable, según GuideStar, una organización que conecta a donantes con organizaciones sin fines de lucro.

Pero la Fundación era una artimaña, una estafa para engañar a padres ricos lo suficientemente desesperados como para mentir; un plan inventado para que los padres hagan donaciones a programas deportivos para ayudar a dichos estudiantes desfavorecidos a ingresar a la universidad.

Todo era mentira, pero ama de casa desesperada, actriz Felicity Huffman – y una tía Becky, actriz Lori Loughlin, entre otros, a todos les picaron. Singer era un hombre competitivo, asertivo y que hablaba sin problemas; una especie de aceptación, como la que se obtiene cuando se les acepta en una universidad prestigiosa, que dice: «Soy capaz de lograr logros y soy tan bueno como los demás». Esto era algo con lo que las celebridades o los padres adinerados podían identificarse, un sentimiento que querían comprar, literalmente, por sus hijos.

Lo que Singer pudo aprovechar fue la vulnerabilidad y la desesperación que estos padres en particular tenían por sus hijos: el deseo de darles oportunidades, sin escatimar gastos para darles lo que sentían que necesitaban. Y la mayoría de los padres, en diversos grados, pueden identificarse con esto. Pero la diferencia entre estos padres y la mayoría de nosotros es la profundidad de sus bolsillos y su disposición a mentir por sus hijos, lo que permite que el privilegio de los blancos los lleve a cometer un delito de cuello blanco.

Una nueva serie en ABC que explora las diferentes y complicadas situaciones en las que las personas aparentemente desprevenidas se encuentran, La estafa: Varsity Blues es el verdadero programa de crimen que necesitamos en nuestras vidas ahora mismo. Con las desenfrenadas mentiras que salen de las bocas de nuestros funcionarios electos, como nuestro presidente, esta serie nos ofrece un vistazo a la psique de personas, como Rick y otros, que pueden fabricar, mentir, engañar y robar su camino hacia las oportunidades que ellos mismos tienen. no he ganado.

En el episodio tres, narrado por el comediante y presentador de programas de entrevistas Whoopi Goldberg, La estafa: Varsity Blues nos lleva a lo más profundo de un escándalo de admisión a la universidad que abrió la cortina sobre cómo el privilegio blanco puede estropear el futuro de los inocentes, en este caso, el hijo de uno. Entre 2011 y 2018, Rick Singer construyó una base próspera: una con un sitio web, formularios de impuestos del IRS y una lista de clientes de más de 700 padres, todos ricos, que querían ayudar a niños desfavorecidos … un esfuerzo noble. Pero algunos padres, como Felicity Huffman y Lori Loughlin, se volvieron codiciosos en el proceso y querían un pedacito del pastel para ellos, y sus hijas fueron las últimas víctimas de este escándalo.

En un proceso normal de admisión a la universidad, un estudiante de tercer año de secundaria comenzaría a buscar universidades e idear un plan de ataque junto con sus padres y su consejero escolar. Crearían una lista exhaustiva, tomarían los exámenes SAT y / o ACT, escribirían un ensayo honesto que revelara detalles íntimos sobre su vida personal, un esfuerzo por tocar las fibras del corazón del equipo de admisiones de la universidad, y luego esperarían para obtener el codiciado carta en el correo; esto es lo que el documental llama el enfoque de “puerta de entrada”.

Luego está el enfoque de «puerta trasera», en el que las familias adineradas hacen una gran donación a la institución de su elección para asegurar un lugar para su hijo en una escuela en particular, torciendo el brazo del personal de admisiones mientras siguen el dinero en lugar de ética.

Y entonces Hubo el enfoque de «puerta lateral» de Rick Singer: sobornar a directores deportivos o entrenadores en escuelas de élite como Stanford, Yale y la Universidad del Estado de California del Sur para aceptar a los estudiantes con los que ha trabajado en sus escuelas, un día de pago de más de $ 100,000 para algunos directores atléticos y entrenadores, pagados por el plan de Rick Singer. Y luego, con la ayuda de los padres, el plan de Singer se desarrollaría fácilmente con el compromiso de mentir de los padres.

En la grabación telefónica recreada del documental de Singer hablando con los padres, se le puede escuchar decir: «Puedo hacer cualquier cosa y todo si ustedes están dispuestos a hacerlo». Lo que quiso decir fue que los padres tendrían que estar a bordo para hacer lo que pidió, incluso si parecía extravagante, como tomar una foto de su hijo en algún equipo deportivo para «demostrar» que, de hecho, son deportistas. Una vez que tenía las fotos, usaba Photoshop para sus currículums deportivos, reforzaba sus currículos académicos con resultados de exámenes falsos que a menudo arrojaban puntos adicionales en sus SAT o ACT, y les presentaba una solicitud universitaria falsa.

Lori Loughlin y su esposo, el diseñador de moda Mossimo Giannulli, utilizaron los servicios de Singer para dos de sus hijas, aportando 500.000 dólares a la Key Worldwide Foundation. Después de lograr que su primera hija ingresara a la USC, hicieron un intento (ahora fallido) de que su segunda hija también tuviera acceso a una educación universitaria que ninguno de los dos había querido. Era un plan que habría tenido éxito si solo el FBI no se hubiera dado cuenta en 2019, derribando a personas ricas y celebridades en el camino.

En las llamadas telefónicas grabadas, recreadas para esta serie, se podía escuchar a los padres en una conversación con Singer, sopesando las opciones, revisando meticulosamente los detalles con Singer y preguntando sobre cosas que cuestionaban su sistema de valores y los extremos a los que llegarían. llevar a su hijo a la universidad. También puso en duda todo lo que creíamos saber sobre el ama de casa desesperada y la tía Becky. Si bien eran buenos en su trabajo, actuando, no eran auténticos en su esencia.

Cuando fueron capturados y se dieron cuenta de que se enfrentarían a la cárcel, intentaron en todo momento evitar pasar tiempo tras las rejas, pero finalmente fueron encarcelados, multados y se les dieron horas de servicio comunitario. Lo que más me molesta de toda esta estafa, sobre sus acciones, es que el privilegio blanco ganó aquí y seguirá haciéndolo. Porque la sociedad en su conjunto aún tiene que reconocer que existe, y mucho menos idear un plan viable para combatirlo.

Hasta que lo hagamos, tendremos más tía Beckys que alimentarán sus inseguridades sobre la realidad de sus situaciones, y cometerán un crimen para sentirse aceptados por los demás … incluso si eso significa convertir a sus propios hijos en víctimas en el proceso.

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