Aumento de la obesidad infantil: ¿realidad o mito?

Aumento de la obesidad infantil: ¿realidad o mito?

La obesidad infantil se conoce actualmente como un epidemia moderna, lo cual no es sorprendente ya que la Organización Munidal de la Salud (OMS) ya ha considerado esta patología como uno de los retos de salud pública del siglo XXI.

La obesidad infantil es un índice de masa corporal (IMC) superior al percentil 95 en las tablas de crecimiento infantil. Para ello, no solo se tiene en cuenta el peso del niño, sino también su altura, edad y sexo.

Aunque su definición es un tema controvertido, las estadísticas de su incidencia causan cierta preocupación entre la comunidad científica.

Aumento de la obesidad infantil

¿Estamos, en el siglo XXI, asistiendo a un aumento preocupante de la obesidad infantil?

Según datos formales del Reino Unido, la estadística no ha cambiado desde 1995: uno de cada cinco niños entre 10 y 11 años tiene obesidad. Aunque las cifras parecen haber comenzado a estabilizarse en los últimos años, su incidencia sigue siendo muy alta.

Las tasas de obesidad en niños de 4 a 5 años son alarmantes: uno de cada diez se considera obeso.

Entonces, no, no hubo un aumento sustancial, pero no estamos ante un descenso, lo que sería deseable.

El 85% de los niños obesos sin seguimiento pueden tener obesidad en la edad adulta

Si los niños con sobrepeso (con un IMC igual o superior al percentil 85) se incluyen en esta ecuación, los resultados cambian drásticamente: uno de cada tres niños tiene sobrepeso o es obeso. Las investigaciones sugieren que si todos estos niños no son acompañados y tratados por un equipo multidisciplinario de profesionales de la salud, que incluye un psicólogo, un pediatra y un nutricionista, más del 85% de estos niños serán adultos obesos.

Según la BBC, la obesidad infantil es un tema que solo llegó a la esfera pública después, en 1990, de un aumento exponencial de casos en niños y adultos. Una década antes, el porcentaje de niños con sobrepeso rondaba el 5% y el de niños obesos el 2%, cifras que aumentaron a más del doble en tan solo 10 años.

¿Por qué está aumentando el sobrepeso (que a su vez puede conducir a la obesidad)?

El sobrepeso es el resultado de una ingesta incorrecta de calorías. Esto sucede cuando ingiere más calorías de las que gasta en sus actividades diarias.

Por otro lado, la obesidad se desencadena por varios factores, como:

  • ingesta de alimentos y líquidos que aportan mucha energía, pero son pobres en términos nutricionales;
  • disminución de la actividad física (caminar, caminar, correr y otros deportes);
  • vivir en entornos donde todos estos factores son relevantes y pueden ganar terreno.

¿En qué grupo de edad es más prevalente la obesidad?

Según las estadísticas, los niños de edades comprendidas entre Los niños de 11 y 15 años tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad. Sin embargo, esto no significa que no llegue a otros grupos de edad. Los problemas de peso pueden afectar a cualquier niño a cualquier edad.

Un hecho preocupante que enfatiza la BBC es el hecho de que Los padres no saben, la mayoría de las veces, reconocer cuando el niño tiene sobrepeso, y por lo tanto, no actúan temprano, permitiendo que el problema se resuelva y gane proporciones más graves.. Sin embargo, si los padres están alertas y comienzan a realizar un seguimiento regular en una etapa temprana, es muy probable que los niños vuelvan a aprender hábitos de estilo de vida saludables y, por lo tanto, puedan reducir su peso corporal y mantener un peso saludable a medida que crecen.

A pesar de que la obesidad no tiene clase social, en el Reino Unido se encontró que dos veces más común en familias necesitadas que viven en los suburbios de las grandes ciudades. Algunos dicen que comer sano es caro, pero hay muchas formas de preparar recetas saludables con ingredientes baratos.

En suma, la obesidad no parece estar en aumento, al menos según los datos publicados por el Reino Unido. Sin embargo, el sobrepeso puede ir ganando terreno y eso, sí, podría conducir posteriormente a un aumento de la obesidad.

La prevención es donde está la ganancia, dijeron nuestros abuelos

Para prevenir la obesidad y promover la buena salud de los niños, hay una serie de cosas a tener en cuenta:

  • Fijar un ejemplo;
  • establecer reglas, dejando espacio para excepciones;
  • fomentar el ejercicio físico;
  • elegir comidas, meriendas y bebidas saludables;
  • promover más horas de sueño de calidad y menos tiempo frente a los dispositivos electrónicos.

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