Ayudar a los niños a comprender la muerte y el dolor

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«Dijiste que la abuela se fue la semana pasada, pero ¿cuándo volverá?»

Los niños pueden hacer preguntas que nos hagan entrar en pánico instantáneamente. Especialmente si no estaba preparado. Uno nunca puede estar completamente preparado y los niños tienen la costumbre de lanzar bombas.

Sin embargo, cuando hacen preguntas, esperan una respuesta. Puede mentir, decir que así son las cosas o aprovechar esa oportunidad para enseñarle a su hijo sobre el mundo de una manera eficaz.

Es difícil hablar de la muerte, incluso con los adultos. La muerte y el dolor cambian a los seres humanos de una manera muy significativa. Y como padres, intentamos proteger a nuestros hijos de experimentar ese tipo de dolor a toda costa. La verdad es que, incluso si podemos envolverlos en plástico de burbujas y mantenerlos en la casa, experimentarán la muerte de una forma u otra.

En el caso de que su hijo le pregunte por la muerte de una mascota o un amigo, así es como puede lidiar con ello.

Asegúrese de entender lo que pregunta su hijo

Es fácil saltar y darle a su hijo una respuesta de libro de texto ensayada a una pregunta relacionada con la muerte. Esto puede resultar ineficaz cuando no tiene claro lo que su hijo le está preguntando. «¿Cuándo volverá el abuelo?» Podría ser un niño que no comprende en absoluto el concepto de muerte. También podría ser una pregunta religiosa sobre si el abuelo regresará cuando Jesús lo haga.

Así que haga una pregunta aclaratoria para averiguar qué parte le preocupa más a su hijo. Es posible que su hijo comprenda la muerte, pero simplemente no tenga las herramientas para lidiar con el dolor. Entonces, sepa qué se le pide para dar la mejor respuesta.

Bright Horizons, una organización que ofrece soluciones de cuidado infantil, recomienda que los padres aclaren la pregunta primero porque “en el centro de la mayoría de estas preguntas están las preguntas subyacentes”. Tal vez su hijo quiera una garantía de que está a salvo y que usted no morirá ni lo dejará mañana.

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Ofrezca explicaciones sencillas

Para los niños más pequeños, nuestras respuestas no deben complicar las cosas y confundirlos más. Según el psicólogo Benedict Mhlongo, “las respuestas animadas son mejores cuando se brindan respuestas a los niños más pequeños, esto les da un sentido de comprensión a través de la imaginación y las imágenes”.

El Instituto de Desarrollo Infantil nos da un ejemplo: “La muerte puede aclararse más explicándola en términos de la ausencia de funciones de la vida familiar: cuando la gente muere, ya no respira, come, habla, piensa ni siente; cuando los perros mueren ya no ladran ni corren; las flores muertas ya no crecen ni florecen ”.

Esto proporciona las imágenes que sugiere Mhlongo y sus ejemplos prácticos con los que los niños están familiarizados.

Usa el idioma correcto

Cuando le explique la muerte a su hijo, tenga cuidado de no utilizar un lenguaje que confunda o asuste a su hijo. Usar el sueño para referirse a la muerte puede hacer que su hijo tenga miedo de dormir. Palabras como «descanso eterno» y «descansa en paz» hacen que los niños piensen que los muertos están durmiendo y que algún día se despertarán, según el Instituto de Desarrollo Infantil.

El Child Development Institute también afirma que «de manera similar, si a los niños se les dice que alguien que murió se fue, las breves separaciones pueden comenzar a preocuparlos». También te preguntarán constantemente cuándo volverá el abuelo si así fue como se explicó su muerte.

Esta nunca será una conversación de un día y es probable que sus hijos tengan más preguntas en una etapa posterior. Esté abierto a esto y ayúdelos a navegar su mundo lo mejor posible.

Karabo Mokoena es esposa, madre niña, escritora y creadora de contenido. Es la colaboradora residente de Parenty y una bloguera de mamás, y crea contenido relacionado con la crianza para su blog Black Mom Chronicles. Puede interactuar con ella en sus páginas de Instagram y Facebook. Es licenciada en Ciencias Políticas y ha trabajado en Recursos Humanos durante la mayor parte de su carrera profesional. Le encanta relacionarse con la gente, de ahí su elección de especializarse en reclutamiento. Le encanta contar historias y compartir el viaje de su vida para alegrar el día de otra persona.

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