‘Born Ready: La verdadera historia de un niño llamado Penélope’ es un libro que puede mejorar el mundo

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Mamá aterradora y Gary Gershoff / WireImage / Getty

Cuando vemos familias retratadas en los medios, la mayoría de las veces son blancas, cisgénero, heterosexuales y de clase media. Y aunque hay muchas familias así, no representan las experiencias de todas las familias. Para la activista y autora Jodie Patterson, era importante mostrar que existen muchos tipos diferentes de familias. Así que escribió el libro “Born Ready: La verdadera historia de un niño llamado Penélope” basado en su propia familia. El libro ilustrado muestra a Penélope, una niña de cinco años a la que le encanta andar en patineta y ser una ninja. Pero Penélope tiene un gran secreto: es un niño y necesita que su familia lo vea como tal. Con él, Patterson está ampliando el alcance de la representación trans para los niños y sus familias.

“Espero que ‘Born Ready’ traspase fronteras. Que las personas que tienen familias que no son familias identificadas como trans, no identificadas por Black, lo lean ”, dijo Jodie Patterson a Scary Mommy por teléfono.

No tengo a nadie trans en mi familia inmediata. Pero estoy tratando de criar a un niño que sabe que hay un mundo más grande que su entorno inmediato. Hemos estado hablando del espectro de género durante varios años, pero puede ser un desafío para él conceptualizar algo que no puede ver. Entonces, aunque sé que él entiende, usamos los libros como ejemplo. Es difícil encontrar libros que presenten familias negras. “Born Ready” muestra a los niños negros (cis y trans) que pueden mirar este libro y verse a sí mismos. Mi hijo ve puntos en común entre él y Penélope. Ambos aman a sus mamás, juegan con sus amigos y son ninjas.

En «Born Ready», hay un momento en el que Penélope necesita que su madre lo entienda de verdad. Así que presiona su cabeza contra la de ella y le da sus «poderes ninja» de comprensión. Es un momento maravillosamente tierno que muestra la vulnerabilidad tanto de Penélope como de mamá, quien tiene que volver a aprender todo lo que creía saber sobre su hijo. “Estaba en caída libre. Y la persona a la que podía contactar era, de hecho, mi hijo ”, explicó Patterson.

“Creo que como padres, saben, es un lugar incómodo donde le pides a tu hijo que te dé algo que no tienes y que es esencial. Porque la perspectiva de un niño, la sabiduría de un niño, es bastante diferente. Y tienen algo que necesitamos ”, dijo.

Otro momento especial de «Born Ready» es cuando Penelope le dice a su abuelo que es un niño. El abuelo G no duda en aceptar esta nueva realidad en la familia. Cuando le pregunté a Patterson sobre cómo se desarrolló el momento en la vida real, fue honesta. “Le preguntamos, ‘¿puedes cambiar tu idioma de usar pronombres masculinos en lugar de pronombres femeninos? Y en su lenguaje Twi, no se usan pronombres de género. Así que no fue gran cosa para él. Fue encontrar esta entrada por la puerta trasera a un tema muy complicado «. También agregó que el abuelo G se aferró a sus valores africanos muy tradicionales, y que la aceptación tomó tiempo. Pero usar el lenguaje era una forma en que sabían que él podía entender y adaptarse.

Aquí hay algunas preguntas adicionales que teníamos para Jodie Patterson. El año pasado, el hijo de Patterson pidió que lo llamaran Penel en lugar de Penelope, así es como se le conoce fuera del contexto del libro.

¿Por qué fue tan importante compartir la historia de su familia? ¿Y por qué en forma de libro para niños?

Jodie Patterson: Tuve mucho cuidado en mis memorias (‘The Bold World: A Memoir of Family and Transformation’) para escribir mi historia, mi transformación, como una mujer cisgénero negra de 50 años, porque me di cuenta de que lo que había pensado la vida no era del todo exacta. Realmente fue una historia para adultos. Y tantos padres lo leyeron, y tantos adultos lo leyeron, y luego regresaron y me dijeron: «No puedo esperar para leerles esto a mis hijos, a mis estudiantes». Así que quería darles algo a los padres que fuera apropiado para los niños. Cuando digo apropiado, no me refiero a que este tema de género e identidad no sea apropiado para todas las edades, sino a empaquetarlo de una manera que sea apropiada para los niños. La configuración es realmente importante cuando estás hablando de temas pesados, temas más polarizados.

Y la razón por la que quería escribir “Born Ready” era para que las familias y las aulas pudieran compartir esto con ojos jóvenes. A menudo, la conversación de adultos trata sobre ideas que nos interesan. Pero las personas más jóvenes han pasado eso, o ni siquiera se aferran a algunos de los mismos problemas que tenemos como adultos. Así que no quería poner viejas ideas en mentes nuevas. Para que los niños realmente tengan una historia positiva, una historia triunfante sin mucho del peso que los adultos aportan a la conversación sobre género y transgénero.

Hubo muy poco rechazo o negatividad cuando Penélope se acercó a la familia y dijo: «esto es lo que soy». ¿Fue una elección consciente?

Slaven Vlasic / Getty

JP: La decisión consciente fue mostrar el lado positivo, el lado edificante, el lado triunfante de esta historia. Porque creo que la historia negativa de la gente negra, la gente trans y la gente que no se ajusta al género siempre se cuenta, ¿verdad? Siempre se habla de la muerte de determinadas culturas. Y entonces la decisión consciente fue mostrar la verdad a nuestra historia, que es triunfante y llena de amor.

¿Cuánto participó Penel en la creación de “Born Ready”?

JP: La historia es obviamente una historia de mi familia. Y todos mis hijos participan en la historia. Los he estado observando, observándolos, anotando cada movimiento. Cuando tuve que sentarme y escribir técnicamente el libro, lo escribí, lo bosquejé y luego me ayudaron con las palabras. Me ayudaron a asegurarme de que los colores de nuestra piel y las texturas de nuestro cabello representaran a cada niño. El idioma era realmente donde se inclinaban. Y eligiendo qué momentos se destacaron más para ellos. Lo interesante de esta historia es que es familia completa. No solo un niño. Es la transición de toda una familia.

Penel está cuidando a su comunidad, aumentando nuestra conciencia. Nos está enseñando a nosotros, a sus abuelos, a sus maestros. Así que espero que podamos ampliar la noción de lo que es maternidad. Si tuviéramos que mirar más historias negras y más historias queer, naturalmente expandiríamos eso porque creo que dentro de las comunidades negras y queer, siempre has tenido un sentido de familia muy amplio.

¿Qué tipo de conversaciones espera que “Born Ready” inspire a los lectores?

JP: Espero que este libro evoque un movimiento parental radical. Porque creo que no nos hemos ocupado de la crianza de los hijos durante más de una década. ¿Podemos ser radicales en nuestra paternidad? ¿Podemos ser flexibles con aquellos que amamos? ¿Y podemos permitirnos hablar el idioma más cómodo, cambiar nuestro idioma? Espero ser parte de un movimiento al que llamo paternidad radical, o maternidad con M mayúscula, donde criamos a nuestros hijos, hacemos crecer nuestras comunidades y nos edificamos. Espero que impulse esta idea de la paternidad radical, que es ser madre de alguien, incluso cuando no tenga sentido.

***

Más que cualquier otra cosa, Patterson quiere «Born Ready» para que la gente se sienta menos sola. “Escribí esto para niños negros trans, o niños negros que no se ajustan al género. Escribí esto para madres negras que están criando niños trans. Quiero decir: ‘Te veo, te defiendo y estoy aquí contigo’ ”.

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