Brindo por todos los adolescentes aparentemente ‘ordinarios’

Brindo por todos los adolescentes aparentemente 'ordinarios'

Westend61 / Getty

Creo que todos podemos estar de acuerdo en que, como padres, queremos lo mejor para nuestros hijos. Y queremos que sean felices. A veces, sin embargo, parece que esas cosas están en desacuerdo entre sí.

Quiero que mis hijos sean amables y trabajadores, alegres y decididos. Quiero que sepan la satisfacción que se obtiene al trabajar duro en algo que amas. Quiero que sean creativos y únicos. Quiero que encuentren “lo suyo” y trabajen duro en ello. Sin embargo, si fuera por mi hijo adolescente, su vida consistiría en videojuegos, repeticiones de Office y bromear con sus amigos. Encontraría su felicidad jugando Xbox durante días y días, con un mini refrigerador a su lado para comer bocadillos nocturnos. Sus alegrías no incluyen cosas como tocar la guitarra o leer libros de YA o codificación de computadora o dominar cómo lanzar una buena bola curva.

A veces me preocupa que “lo suyo” sea descubrir cómo arreglárselas con lo mínimo, que no conozca la alegría que se obtiene al trabajar duro en algo que amas. Su pasión es básicamente reírse y dispararse con su amigo y jugar videojuegos. Por su propia cuenta, ni siquiera es tan bueno en los videojuegos que juega; simplemente le gusta jugar con ellos.

Porque quiero lo mejor para él, me preocupo.

Me pregunto si deberíamos empujarlo un poco más. ¿Deberíamos poner más parámetros en el tiempo de Xbox, que en la pandemia ha sido básicamente su única salida con amigos? ¿Deberíamos obligarlo a leer antes de acostarse? ¿Deberíamos incluirlo en más equipos deportivos, encontrar un entrenador que lo presione más? ¿Deberíamos colgar el premio de un nuevo teléfono si obtiene todos los A o si lanza aros durante una hora cada día?

Conozco a muchos padres que se adscriben a esta filosofía. A decir verdad, cuando era un niño de los años 80, me criaron con una dieta constante de altas expectativas y una sólida ética de trabajo. Como atleta que crecía, definitivamente fui empujado en el camino, tanto por motivadores internos como externos. A veces me pregunto si debería presionar un poco más a mi hijo hasta que encuentre su “pasión” y los motivadores intrínsecos se apoderen de mí.

Tal vez. Pero mi instinto me dice que no.

Mi instinto me dice que lo deje en paz. Mi cabeza me dice que la obsesión de la sociedad por «encontrar nuestra pasión» es en realidad otra forma de vincular nuestro valor a la productividad, para hacernos sentir que constantemente necesitamos luchar por más. Mi corazón me dice que mi adolescente aparentemente «ordinario» es realmente extraordinario en todos los aspectos que realmente importan.

Porque déjame decirte, a pesar de la falta de extraordinario de mi adolescente en cosas como lo académico, los deportes o la música, tiene el mercado de la felicidad arrinconado. Realmente es uno de los adolescentes más felices que conozco. Él (y su hermano preadolescente también) a menudo declara, sin que nadie se lo pida, «Amo mi vida». Y lo dice en serio. Rezuma alegría. Verdaderamente. De hecho, hoy más temprano estaba literalmente saltando de alegría.

Tampoco solo ama su vida; también comparte ese amor con los demás. Es empático y cariñoso. Él dice “te amo” a mí y a mi esposo todo el tiempo, espontáneamente, frente a sus amigos. La semana pasada, cuando hablábamos sobre el trabajo que tenía que hacer, su respuesta fue: «Vaya, realmente trabajas duro y cuidas de nosotros, y también eres voluntario … guau». Para ser visto y reconocido por su adolescente… bueno, déjeme decirle, definitivamente deberían dar un premio por eso.

Es difícil no mirar hacia atrás en mis propios años de adolescencia cuando presencio los de mi hijo. Era un buen estudiante. Estudié mucho. Era un atleta dedicado, a veces entrenaba 2-3 horas al día. Era un buen chico y me consideraba un adolescente relativamente satisfecho. Pero nunca fui tan feliz como para declarar cuánto amaba mi vida. Tenía (y tengo) una gran relación con mis padres y aprecio todo lo que hicieron por mí (que fue mucho), pero cuando era adolescente, mantuve mis sentimientos por ellos bastante bien guardados. Nunca los abracé de la nada para agradecerles por cuidarme. No les dije que estaba orgulloso de ellos o lo increíbles que eran. Así que sí, creo que mi hijo es extraordinario en este sentido.

Veo publicaciones en Facebook de amigos que comparten la emoción de que su hijo ganara una competencia de natación. Escucho a mis amigos hablar de que su hijo está entrando en matemáticas avanzadas. Veo videos en Instagram de niños tocando un solo de guitarra o cantando una canción que escribieron. No les envidio a estos padres su orgullo o la alegría de sus hijos al encontrar su pasión. Es solo que estas experiencias son muy diferentes a las de mi adolescente.

No puedo evitar preguntarme: ¿Nos hemos entrenado tanto para pensar que las calificaciones, el talento musical y el éxito deportivo es la única manera de sobresalir? ¿Qué pasa con esos adolescentes que no tienen una pasión, los adolescentes que están bien con «simplemente arreglárselas»? ¿Los presionamos un poco para que puedan alcanzar su máximo potencial? ¿O descansamos en paz sabiendo que son felices?

Personalmente, me estoy enfocando en esa chispa interior de alegría en mi adolescente que el mundo aún no se ha apagado. Quiero nutrir eso el mayor tiempo posible. Y si eso significa dejarlo pasar más tiempo riendo con sus amigos o atracones de The Office conmigo, que así sea.

Eso no significa que le permitamos eludir toda responsabilidad. En lo mas minimo. Necesita estar al tanto del trabajo escolar, hacer un poco de actividad física la mayoría de los días y limpiar lo que ensucia. Pero sí significa que si él no quiere hacer el trabajo extra, se necesita para ser mejor de lo normal en algo … bueno.

Porque aunque, según las medidas más tradicionales, mis hijos son bastante comunes, son absolutamente extraordinarios en todos los aspectos que realmente importan.

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