Buscando independencia financiera durante un divorcio … en medio de una pandemia

Buscando independencia financiera durante un divorcio ... en medio de una pandemia

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Mamá aterradora, Sharon McCutcheon / Unsplash y Klaus Vedfelt / Getty

Mi expareja y yo hemos estado separados durante casi dos años, y con la ayuda de un mediador increíble, que recomiendo encarecidamente, pronto presentaremos nuestros trámites de divorcio. A pesar de que la separación y el divorcio vienen con un latigazo emocional, mi ex y yo hemos trabajado duro para ser honestos y amistosos. Tenemos tres hijos juntos y todavía tenemos los mismos objetivos de crianza. Nos respetamos y tenemos una historia juntos que tiene mucho de bueno.

La separación ha sido un proceso abrumador cuando se enfrenta al hecho de que ciertas partes de ese bien simplemente no eran lo suficientemente buenas. He estado aprendiendo a sostener verdades a menudo opuestas incluso cuando me lastiman tanto a mí como a mi ex. El tira y afloja para vivir una vida auténtica es doloroso incluso si vale la pena. Sé que el tiempo facilitará mucho esto porque ya he visto mejoras.

El espacio también ayudará, pero esa pieza es más difícil de conseguir. Sigo viviendo en la misma casa que mi ex y nuestros hijos. Mi espacio ha sido la habitación libre hasta que pueda permitirme mudarme a mi propia casa. Tenía la esperanza de encontrar independencia financiera esta primavera; la pandemia tenía otros planes.

Sabía que mantenerme económicamente sería difícil, pero no por falta de determinación o esfuerzo. Cuando dejé mi negocio de limpieza de tiempo completo y trabajos secundarios para convertirme en un padre que se queda en casa, también renuncié a mi potencial de ingresos. Fue una decisión que pareció tener sentido financiero para nuestra familia en ese momento. Tres niños en la guardería era aproximadamente lo que ganaba cada año; mi ex y yo decidimos mantener al mayor en preescolar mientras yo me quedaba en casa con nuestros bebés gemelos.

Me convertí en el padre y la persona que asistía a las excursiones, limpiaba la casa, preparaba las comidas y hacía las compras con los bebés a cuestas. Yo era el cónyuge solidario de una pareja que trabajaba muchas horas y soportaba el peso de todos nuestros ingresos familiares y beneficios de salud. Renuncié a la parte profesional y gratificante de mi vida por una más doméstica pero menos satisfactoria. Me encanta ser padre. Admití odiar ser alguien que se quedaba en casa con sus hijos. Estaba solo y a menudo aburrido. Sí, amaba a mis hijos, pero odiaba lo que perdí en mí.

Cuando todos mis hijos finalmente estaban en la escuela pública, comencé a reincorporarme a la fuerza laboral con trabajos ocasionales y trabajos de escritura más consistentes, pero seguía siendo el padre predeterminado. Me veían más disponible para estar en casa, lo que también significaba menos disponible para trabajar. Y aunque me beneficié de la seguridad financiera en esta vida previa al divorcio, no me estaba beneficiando completamente de mi matrimonio. Fue aterrador finalmente admitirme ambas verdades porque tratar de buscar algo diferente en una pareja diferente significaba tener que encontrar también una manera de financiar esta nueva etapa de mi vida.

Empecé a trabajar más. Poco a poco estaba reconstruyendo una manera de llegar a fin de mes y estaba empezando a permitirme tener esperanzas sobre los trabajos que había solicitado. Días antes de que COVID-19 cerrara nuestro estado, había enviado mi currículum y carta de presentación a dos trabajos que habrían cumplido tanto con ganancias financieras como con recompensas personales. Recibí un aviso poco después de que se habían suspendido todas las contrataciones. La contratación todavía está congelada en estas dos empresas y en muchos de los lugares con los que me he puesto en contacto sobre empleo. No hay forma de saber si me habrían pedido que viniera a una entrevista, pero esos puestos me habían dado esperanza. Después de dos años de trabajo por cuenta propia, estaba tratando de encontrar un trabajo que venía con un W-2 porque, según los prestamistas, confío en obtener un préstamo para una casa, soy «demasiado arriesgado».

Trabajé por cuenta propia porque creé un horario que apoyaba la crianza de los niños. También me permitió apoyarme emocionalmente; como persona no binaria creé mis propios espacios de trabajo inclusivos. Como educadora LGBTQIA +, sé que la mayoría de las empresas son agotadoras y dañinas, incluso si no es intencional, para las personas transgénero. Pasar de ser un educador remunerado a alguien que le ruega a un empleador que se eduque es agotador y no es un papel que quiero. Pero quiero una casa con espacio para proporcionar un segundo hogar para mis hijos que sea tan seguro y acogedor como el que tienen ahora. Quiero espacio para encontrar un cierre para que mi ex y yo podamos seguir con nuestra nueva normalidad.

Si bien sigo trabajando a tiempo completo como autónomo, todavía estoy tratando de encontrar un trabajo que venga con un talón de pago para que el prestamista se sienta más cómodo. Sé que este nuevo trabajo vendrá con algún sacrificio personal, pero quiero que todo mi arduo trabajo llegue a fin de mes porque ahora mismo mi autoestima es una mierda. Mientras trato de volver a ingresar a la fuerza laboral a los 41 años, me siento viejo y muy no deseado. E incondicional. La experiencia de la vida no equivale a un título de grado y los títulos de grado que tengo no se aplican a lo que sé que quiero hacer con mi tiempo y energía. No tengo un empleador que me pague la maestría ni una pareja que pueda mantenerme si volviera a la escuela. Mi ex tenía ambos e incluso conmigo para apoyarla, sé cuánto trabajo puso para obtener un segundo título.

Así que busco opciones limitadas mientras vivo en una habitación en una casa que ya no tengo, pero que aún contribuyo a que funcione. Los trabajos están congelados debido a COVID-19, pero yo también me siento congelado. Hacer planes se siente como hacer bromas porque muchas cosas son inciertas: la escuela, los viajes, el trabajo y el tiempo. Nadie sabe cuánto durará todo esto; encontrar la independencia significa depender del resultado de una pandemia. Nunca planeé un divorcio, y seguro que nunca planeé que un virus destruyera las opciones y la esperanza cuando comencé a crear una nueva vida.

Todos los días miro bolsas de trabajo y he postulado a varios puestos, pero aún no he escuchado nada sobre ellos. No puedo cobrar el desempleo porque estoy ganando más este año que el año pasado, incluso con COVID-19, a pesar de las limitaciones de COVID-19. Y estoy cruzando los dedos para que mis hijos puedan regresar a la escuela de una manera segura que me permita seguir trabajando en los trabajos que tengo. Encontrar la independencia financiera en medio de una pandemia se ha sentido como una sátira. Solo puedo esperar algún día poder reírme del humor de todo esto.

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