Cena en persona vinculada a picos de COVID-19 –– Así que … Detente

Waitress Wearing Face Mask Serving Customer In Restaurant

Camarera con mascarilla que atiende al cliente en el restaurante
Willie B. Thomas / Getty

Estoy sentado aquí tratando de recordar la última vez que me senté en un restaurante, o en un café, o en cualquier establecimiento para comer, y por mi vida, no puedo recordar. Debe haber sido en algún momento de enero o febrero del año pasado. Esto no quiere decir que no haya recibido comida en un restaurante; Seguro que lo he hecho. Hemos recibido comida para llevar de vez en cuando, y una vez al mes, mi esposa y yo tenemos una cita muy caliente de COVID-19, donde ponemos a nuestro hijo adolescente a cargo de sus hermanas y luego conducimos a nuestro lugar favorito de tacos, nos sentamos en nuestro restaurante. coche, comer comida para llevar y escuchar música de los noventa.

Como la mayoría de la gente, extraño salir a comer en un restaurante real con familiares y amigos. Y tengo una gran empatía por las personas que trabajan en la industria de los restaurantes. Pero en realidad, un gran lugar para obtener COVID-19 es, lo adivinaste, en un restaurante.

El viernes pasado, los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron un nuevo estudio que muestra la eficacia del uso de mascarillas en la lucha contra COVID-19. Durante su investigación, también encontraron que en los lugares donde se ofrecía comida en persona, hubo un fuerte aumento en las infecciones diarias aproximadamente seis semanas después, junto con un aumento en las tasas de muerte por COVID-19 aproximadamente dos meses después.

Todo esto se redujo a que los CDC reiteraran su política existente: «Los mandatos de enmascaramiento y la restricción de comidas en las instalaciones en los restaurantes pueden ayudar a limitar la transmisión comunitaria de COVID-19 y reducir las tasas de crecimiento de casos y muertes». Y, sin embargo, tenemos muchos estados con prisa por levantar los mandatos de las máscaras (te estoy mirando a ti, Texas y Mississippi) y abrir sus restaurantes para cenar en persona al 100% de su capacidad, como si COVID-19 estuviera en el espejo retrovisor. .

Y escúchame. No está detrás de nosotros.

Claro, estamos logrando grandes avances en la vacunación de los estadounidenses. Según el New York Times, 54 millones de personas han recibido al menos la primera dosis de la vacuna COVID-19. Tenemos tres vacunas aprobadas y disponibles, y eso es increíble. Lo más probable es que algunos de los miembros de su propia familia ya hayan sido vacunados por completo. Vivo en Oregon y mi esposa trabaja en la escuela de nuestros hijos. Recibió la primera inyección hace un par de semanas y está programada para recibir la segunda muy pronto.

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Pero amigos míos, todavía no estamos fuera de peligro. Estados Unidos a menudo registra 2,000 muertes por COVID-19 al día, y no para decir lo obvio, pero ese no es un número pequeño. ¿Vale la pena comer palitos de pan dentro de su restaurante favorito por el riesgo de contraer COVID-19, o dárselo a otra persona en alto riesgo?

Ambos sabemos la respuesta a eso, y es un «no» inequívoco.

Un estudio realizado en China, publicado en octubre de 2020, encontró que las gotas y las partículas en el aire en los espacios interiores, como los restaurantes, los convierten en los lugares más comunes para contratar COVID. Y un estudio de septiembre de 2020 realizado por los CDC mostró que los pacientes confirmados con COVID-19 tenían aproximadamente el doble de probabilidades de haber cenado en un restaurante en las dos semanas antes de enfermarse.

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La ventilación juega un papel importante en la transmisión del virus y los comedores interiores no siempre están bien ventilados. José Luis Jiménez, profesor de química de la Universidad de Colorado y experto en aerosoles, explicó a The Denver Post que los comensales de los restaurantes expulsan aerosoles al aire como el humo de un cigarrillo. Si bien las pautas de seguridad nos aconsejan reunirnos al aire libre si es posible, y solo con personas de nuestro propio hogar, y usar una máscara, Jiménez señala que cenar en un restaurante es básicamente lo contrario «. Pasas mucho tiempo allí, hablando sin máscara, compartiendo el mismo aire ”, dijo.

Sé que ha sido un año largo. Pero podemos esperar. Realmente podemos. Podemos seguir frenando la comida en persona hasta que avancemos con la distribución de la vacuna COVID-19.

Apenas la semana pasada, el presidente Biden anunció que «ahora estamos en camino de tener suficiente suministro de vacunas para todos los adultos en Estados Unidos para fines de mayo». Originalmente había estado diciendo que tendríamos suficiente para fines de julio. Hay un final a la vista, o al menos un indulto.

Entonces, si tengo algún consejo para aquellos de ustedes que viven en un estado donde los restaurantes se están abriendo activamente para cenas en persona, es este: no lo hagan. Los pedidos para llevar siguen siendo pedidos. Deja una buena propina cuando puedas. Apoye a su negocio local mientras también toma las medidas necesarias para detener la propagación del virus.

Hay una luz muy clara al final de este túnel COVID-19 muy largo y oscuro. Nos estamos moviendo en la dirección correcta. Las personas se están vacunando y el número de casos se está desacelerando. Pero no podemos apresurarnos a hacer cola aquí. Necesitamos darnos cuenta de que COVID-19 sigue siendo muy real y muy letal, y con nuevas variantes apareciendo en todo el mundo, tenemos que hacer todo lo posible para llevar esto a cabo hasta que la nación, el mundo, alcance la inmunidad colectiva con la vacuna. Y luego, una vez que sea seguro, podemos volver a comer en un restaurante … sin preocuparnos por un lado de COVID con nuestra comida.

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