Cómo adelantarse a la depresión pandémica invernal ahora mismo

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Adelantarse a la depresión pandémica de invierno
tommaso79 / Getty

Una mañana nos despertamos con temperaturas de treinta grados. ¡Hola, otoño! De repente, nuestros pantalones cortos y camisetas iban en contenedores de almacenamiento y estábamos tratando furiosamente de encontrar las chaquetas de los niños. El verano se había ido tan rápido como había llegado, lo que me hizo pensar en los largos y fríos meses que se avecinaban. Este invierno será diferente a los demás, porque no solo nos preocupamos por estreptococos, influenza y resfriados, sino que ahora también tenemos COVID-19.

Como ocurre con muchos padres, los meses de invierno son difíciles para nosotros. Vivimos en el Medio Oeste, donde el invierno comienza en noviembre o diciembre y puede durar hasta marzo. Todos los días durante esas interminables semanas, anhelo un viaje a la playa, especialmente el sol y el calor. Mientras tanto, mis hijos literalmente rebotan en las paredes. ¿Es posible que antes de hundirnos en un agujero negro del invierno y la depresión pandémica, podamos combatirlo de forma proactiva?

Le pedimos a la Dra. Sanam Hafeez, neuropsicóloga de la ciudad de Nueva York y profesora de la Universidad de Columbia, que compartiera sus pensamientos. Ella dice que durante los meses de verano, muchos de nosotros hemos encontrado formas inteligentes de socializar al aire libre de manera segura. Sin embargo, el invierno plantea un nuevo desafío. Con temperaturas más frías en casi todos los estados y muchos de nosotros obligados a permanecer en casa, «esto tiene el precio de un mayor aislamiento que podría conducir a la depresión».

¿Cuáles son los síntomas de la depresión? El Dr. Hafeez dice que los adultos deben tener cuidado con “dormir demasiado o muy poco, cambios en el apetito (comer en exceso o muy poco), letargo, cambios de humor, pérdida de interés en actividades que solían brindar placer, sentimientos de tristeza y desesperanza , problemas para pensar y concentrarse, y pensamientos suicidas «. Los niños, incluidos los adolescentes, pueden manifestar síntomas similares a los de los adultos.

Desafortunadamente, muchos de nosotros recurrimos a hábitos y relaciones inútiles en lugar de enfrentarnos a los problemas reales. Las compras en línea, el abuso de alcohol o drogas, los juegos de azar o las relaciones tóxicas pueden darnos una satisfacción temporal, pero hacen mucho daño, tanto a corto como posiblemente a largo plazo. El Dr. Hafeez dijo: “La mayoría de las personas saben cuál es su debilidad, dónde es más probable que recurran primero y cuándo es más probable que lo hagan. Por ejemplo, si beber es su adicción / dependencia, y esto es algo a lo que recurre después de su jornada laboral o cuando los niños se han acostado, debe adelantarse a esto con algo más en su vida en ese momento «. (Si la autogestión no es suficiente, necesita la intervención de un profesional).

Si alguien tiene síntomas de depresión, ¿qué debe hacer? El Dr. Hafeez quiere que salgamos. No debemos subestimar los beneficios de “caminar a paso ligero, respirar aire fresco y estar en la naturaleza” porque son terapéuticos. Añadió que deberíamos “establecer una red muy pequeña de amigos ‘seguros’” en los que pueda confiar para reunirse para “cenar, jugar a las cartas o ver una película” (con máscaras, por supuesto). El contacto humano, según ella, es fundamental para nuestra salud mental. También nos insta a controlar nuestro nivel de vitamina D3 mediante análisis de sangre para asegurarnos de que esté en un nivel óptimo.

qué más podemos hacer? Por mucho que queramos cargar carbohidratos y consumir todo el azúcar, comer mejor puede afectar no solo nuestra salud física, sino también nuestra salud mental. El invierno también puede ser la temporada más óptima para aprender una nueva habilidad o dedicarse a un pasatiempo. Ofreció algunos ejemplos, como aprender a tocar un instrumento o aprender un nuevo idioma.

Otra opción es considerar la posibilidad de adquirir una caja de luz, que puede ayudar a quienes padecen SAD (trastorno afectivo estacional), aunque pueden resultar costosas. No debemos subestimar el poder de hygge, algo sobre lo que aprendí más recientemente. El Dr. Hafeez nos anima a encender algunas velas y escuchar música relajante o utilizar una aplicación de meditación.

Puede que esté pensando que esto suena imposible. Si tienes hijos como yo, hay muy poco tiempo para relajarte sin interrupciones. Me ha resultado útil que mis hijos participen en algunos de estos. A mis hijos más pequeños les encanta meditar conmigo, siempre que la meditación sea breve y dulce. Las noches de cine en familia, hornear juntos o participar en algunas de sus actividades favoritas que son divertidas para mí, como construir con LEGO, proporcionan un gran alivio del estrés. Mi esposo y yo también estamos trabajando en cómo cada uno de nosotros puede estar a solas, varias veces a la semana, mientras el otro cuida a los niños.

Por supuesto, si esto no ayuda, es importante ponerse en contacto con un profesional de la salud mental. El Dr. Hafeez quiere que sepa que la espiral hacia la depresión no significa que deba «sentirse avergonzado o derrotado». Necesitar ayuda no es el problema; no buscar ayuda cuando la necesita es. Una vez que encuentre a alguien con quien trabajar, asegúrese de ser honesto con él para poder obtener la ayuda que necesita. El Dr. Hafeez nos anima a no “pintar una imagen más optimista” de lo que realmente está ocurriendo en su vida. Los medicamentos pueden ser otra vía para ayudarlo.

El hecho es que la pandemia nos está afectando emocionalmente a todos, pero con la próxima temporada de invierno, algunos pueden verse aún más afectados. Es fundamental que creemos un plan ahora para combatir de manera proactiva la depresión invernal, en lugar de esperar a ver si tocamos fondo, especialmente para aquellos que habitualmente tienen depresión estacional durante un año determinado. Al cuidar nuestra propia salud mental, somos mejores socios y padres, y también nos sentiremos mejor.


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