Cómo ayudar a un amigo que es víctima de abuso doméstico

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Roos Koole / Getty

Advertencia de activación: abuso

Odio los plátanos. Quiero decir, es una fruta fina, suave y dulce y llena de potasio. También son de colores brillantes. De hecho, el amarillo es uno de mis tonos favoritos. Pero tenemos un pasado sórdido, plátanos y yo, y eso se debe a que la primera vez que mi esposo me golpeó fue durante una pelea por un plátano. (Sí, de verdad.) Me pegó en la nariz, aplastando el cartílago y rompiendo la piel sobre mi ojo. Y aunque debería haberme ido, en ese momento, no lo hice. Estuve más de una década en una situación peligrosa y volátil. Fui abusada durante años. ¿La razón? Plátanos Bueno, eso y amigos que no lo apoyan.

Dejame explicar.

Verá, después de ese primer incidente, me sentí herido y enojado. Estaba conmocionado, aturdido y asustado, y no sabía qué hacer. El hombre que amaba había traicionado mi confianza, aunque con una rabia borracha. Yo también estaba avergonzado. Yo «dejo» que esto me suceda. Así que recurrí a un querido amigo en busca de consejo, guía, amor y apoyo. Pero las palabras que salieron de su boca después de dos copas de vino (o tres) me emocionaron; Estaba aturdido hasta la médula.

«Debes haber hecho algo para merecerlo», dijo. «Quiero decir, no lo hiciste merecer , pero probablemente lo incitaste «.

Ahora bien, una persona normal habría respondido objetivamente o, quizás, a la defensiva. Habrían dicho «tonterías» porque eso es lo que fueron sus comentarios: tonterías, de principio a fin. Nadie merece ser golpeado o maltratado. No hay nada que otra persona pueda decir o hacer que justifique la violencia. No «me lo merecía» ni «lo pedí». No debería haberme golpeado, abofeteado, pateado, estrangulado o golpeado, punto. Pero no estaba en un lugar o espacio mental normal; Estaba destrozado, vulnerable y emocionado. Entonces, en lugar de descartar sus comentarios, los internalicé.

Me lo «merecía» Pensé. Esto fue culpa mía.

Y me sentí así durante años, mucho después de que terminó el abuso, después de que los cortes sanaron y mis moretones comenzaron a desaparecer. ¿Por qué? Porque sus palabras se hicieron eco de mis miedos más profundos. Perpetuaron sentimientos que enfrentan muchos sobrevivientes de abuso, sentimientos de culpa, vergüenza y remordimiento. También dieron sentido a lo sin sentido. Si hice algo mal, entonces sus acciones tendrían sentido.

Lo que me sucedió cuando busqué consejo no tiene que sucederle, y no debería, a nadie más que esté pasando por esto; hay formas de ayudar a las personas que viven en estas situaciones. Aquí hay seis formas de apoyar a una víctima de violencia doméstica.

Tómate un tiempo para ellos.

Lo mejor y (posiblemente) más importante que puede hacer por alguien que sufre abusos domésticos es estar presente. Estar abierto y disponible es clave. También ayuda a la víctima a darse cuenta de que no está sola. Ya sea que esté hablando de algo tan benigno como la crianza de los hijos o del incidente en sí, ellos saben que tienen su oído y su apoyo.

Escuche, sin vergüenza, juicio ni estigma.

Si tu amigo decide hablar contigo, es imperativo que escuches su historia sin vergüenza, juicio o estigma. También debe evitar dar consejos y / u ofrecer soluciones. ¿Por qué? Porque si están hablando, quieren ser reconocidos. Solo quieren ser escuchados. Además, es probable que si escuchas activamente, la persona te diga exactamente lo que necesita. Simplemente dele a la persona un espacio y un lugar seguros para desahogarse y la oportunidad completa de hablar.

Valide los sentimientos de la víctima.

Has escuchado algunos de los detalles. Conoces fragmentos y piezas que rodean los eventos violentos, pero ¿ahora qué? ¿Qué deberías hacer? ¿Que puedes decir? Si bien no debe ofrecer consejos, puede ofrecer empatía. Un poco de comprensión ayuda mucho. También debe asegurarse de que la víctima sepa que usted le cree. Decir cosas como «esto no es tu culpa» y «no te lo mereces» es validar. Confirma que no están mal, equivocados, locos o solos.

Pregúnteles qué necesitan.

Si alguien a quien ama le dice que está siendo abusado, su reacción instintiva será (probablemente) actuar. Querrá interponerse entre el abusador y el abusado, literal o físicamente. Querrás ayudar a tu amigo a irse. Si está en su casa, puede comenzar a tomar sus pertenencias o hacer las maletas, y es posible que desee llamar a la policía para denunciar los incidentes. Después de todo, pueden ayudar. Sin embargo, la Línea Directa Nacional contra la Violencia Doméstica desaconseja esto.

“No importa qué tan bien conozca a un sobreviviente, la única persona que puede decirle cómo se siente o qué necesita es ellos, ”Un artículo sobre Línea directa nacional contra la violencia doméstica lee. “Llamar a la policía cuando le gritan a su vecino puede ponerlo en peligro si eso no es algo que le hayan pedido que haga. Los sobrevivientes de la violencia de pareja íntima ya han estado lidiando con su pareja abusiva sin tener en cuenta sus deseos, necesidades y límites, por lo que para ayudar a un sobreviviente es vital que respetes su autonomía. La mejor manera de hacerlo es con una simple pregunta: «¿Cómo puedo ayudar?»

Ofrezca esperanza, aliento y apoyo específico.

Una vez que el abusado le ha dicho lo que necesita, puede seguir adelante apropiadamente. Si necesitan que lo lleven a un refugio, por ejemplo, es posible que desee ofrecer su tiempo y su automóvil. Si solo necesitan un espacio seguro para llorar y desahogarse, puedes ofrecer tu oído. Sin embargo, también debe alentarlos a que busquen ayuda externa.

«Si alguien que conoces te ha pedido ayuda para lidiar con una pareja abusiva o para escapar de ella, [you should] anímelos a comunicarse con The Hotline por teléfono o chat, si es seguro, y luego, puede llamarnos o conversar con nosotros también ”, escribe la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica. “Nuestros defensores pueden ayudarlo a hacer un plan de seguridad que se adapte a la situación de su amigo o familiar, y ayudarlo a encontrar artículos y ejemplos de planificación de seguridad para compartir con su ser querido también”.

Edúquese: es decir, conozca las señales de advertencia.

Si tu amigo recibe ayuda o no, está fuera de tu control. No puede obligarlos a dejar su relación y no sabe qué peligros ocultos pueden enfrentar. De hecho, los expertos dicen que dejar a una pareja abusiva pone a las mujeres en un peligro potencialmente mortal. Pero independientemente de su decisión, debe familiarizarse con las señales de advertencia de la violencia doméstica, que incluyen, entre otras, las siguientes:

Signos físicos

  • Ojos negros
  • Labios rotos
  • Marcas rojas o moradas en el cuello.
  • Muñecas torcidas
  • Moretones en el torso o los brazos.

Signos emocionales

  • Baja autoestima
  • Demasiado apologético
  • Ansioso
  • Temeroso
  • Los síntomas de la depresión

Signos de comportamiento

  • Volverse retraído o distante
  • Cancelar citas o reuniones
  • Tardanza crónica
  • Preocupaciones excesivas por la privacidad
  • Aislarse de amigos y familiares
  • Usar y abusar de varias sustancias.
  • Cambios en los patrones de sueño o alimentación.

Si usted o alguien que conoce es víctima de violencia doméstica, comprenda que hay tanto ayuda como esperanza. Comuníquese con la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica al 1-800-799-SAFE (7233).

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