Cómo comprender la ‘reactancia psicológica’ puede ayudarlo a comprenderse a sí mismo y a sus hijos

Close-up of tired thoughtful businesswoman with arms crossed at office

Primer plano de la empresaria pensativa cansada con los brazos cruzados en la oficina
Maskot / Getty

Los humanos no somos tan complicados como pensamos. Sin embargo, sin la conciencia de uno mismo y una comprensión básica de por qué hacemos las cosas que hacemos y pensamos las cosas que pensamos, los seres humanos somos realmente buenos para hacer la vida más complicada de lo necesario. Por ejemplo, cuando su jefe le dice que vuelva a trabajar parte de una tarea y al instante se pone a la defensiva y se niega a trabajar en ella, aunque sepa que tiene razón, ha creado una mentalidad de autosabotaje que a menudo desperdicia tiempo y energía. . Quizás ha estado del otro lado de este tipo de situación cuando le pide a su hijo que haga algo y en lugar de simplemente hacer la simple pregunta, inmediatamente se resiste y discute con usted. ¿Por qué somos así? Porque todos tenemos un reflejo psicológico llamado reactancia.

La reactancia psicológica es esa reacción instintiva a no hacer algo cuando se nos diga que lo hagamos. Es la voz dentro de nosotros que nos clava los talones, nos da la espalda y se cruza de brazos en protesta y dice No. No hacerlo. Incluso si es algo que queremos hacer, necesitamos hacer y eventualmente lo haremos de todos modos. Esto es diferente del trastorno de oposición desafiante, en el que los niños y adolescentes atacan y se niegan activamente a respetar y obedecer a las figuras de autoridad y las reglas. La reactancia es una reacción a sentir que nos están quitando nuestra libertad y nuestras opciones. Esta puede ser una gran herramienta para protegernos a nosotros y a nuestra autonomía porque nos llega una descarga de adrenalina que nos anima a luchar o huir.

Cuando alguien nos dice qué hacer, nuestros cerebros se asustan y exigen que hagamos algo sobre la amenaza a nuestra seguridad personal. Nos convertimos en presa acorralada; tenemos que luchar. ¡Necesitamos encontrar una salida! La reactancia es como un amigo sobreprotector que siempre está al acecho del peligro. Nuestro cerebro planea una estrategia de salida y nuestro comportamiento se vuelve desafiante, grosero, autosabotaje y / o violento porque necesitamos recuperar la sensación de control que creemos haber perdido. Esto es ideal para cuando nos encontramos en situaciones reales de amenaza. Si alguien le pide que vaya a una habitación oscura y extraña, que beba un líquido desconocido o envíe su número de cuenta bancaria a una cuenta en el extranjero que joder no el instinto es genial. Pero a menudo el peligro no es real, debemos agradecer a nuestros instintos primitivos por tratar de mantenernos a salvo y luego replantear nuestros pensamientos y acciones.

Veamos cómo nos hacemos esto a nosotros mismos. Programamos una caminata con un amigo, planeamos varias horas para finalmente organizar una habitación en nuestra casa que nos ha estado volviendo locos, o apuntarnos para tiempo en el gimnasio. Queremos hacer estas actividades, nos tomamos el tiempo de tomar las medidas necesarias para que sucedan, pero cuando nos «obligamos» a realizar dichas actividades, tenemos que convencernos de que el pasado sabía lo que era mejor para el futuro, mientras que el presente hace excusas y prefiero hacer cualquier otra cosa que seguir el plan que nosotros configurar.

El autor Nir Eyal dice que hacemos esto porque “En ese momento, no se siente como si estuvieras decidiendo qué hacer. Más bien, eres tú del pasado dándote órdenes a tu yo presente. Uf, ¿quién se cree ese tipo que es? Los psicólogos nos dicen que esta paradoja es la razón por la que a menudo podemos ser hipócritas: decimos que haremos algo, pero cuando llega el momento, no lo hacemos «.

En su libro «Indistractable», Eyal escribe sobre la importancia de replantear estos pensamientos. En lugar de enojarnos con la idea de que tengo para hacer algo, es mejor pensar en la tarea como algo que obtener hacer. Cuando nos decimos esto a nosotros mismos, nos da una sensación de control a pesar de que tuvimos el control todo el tiempo. ¿Ver? Somos criaturas realmente bastante simples. Queremos el control o al menos la sensación de tenerlo. Ésta es una de las razones por las que la pandemia ha sido tan difícil: la incertidumbre de lo que estamos viviendo nos hace sentir amenazados y fuera de control. Esto se desangra en la desgana de las personas que usan máscaras. La simple sugerencia de usar una máscara hizo que muchas personas se negaran a hacerlo y cuando las máscaras se volvieron obligatorias, la resistencia se hizo más fuerte. Las máscaras se vuelven políticas y una amenaza percibida para la libertad de las personas.

Muchas personas convirtieron la narrativa en una que celebró nuestra capacidad para protegernos a nosotros mismos y a los demás. Las máscaras nos dan más libertad para vivir nuestras vidas con seguridad. Son un regalo para ayudarnos a superar este momento aterrador e incierto. Por supuesto, son incómodos e inconvenientes a veces y un recordatorio de que todavía estamos luchando contra un virus muy grave, pero cuando replanteamos la idea de teniendo llevar una máscara en consiguiendo Para cuidar de los demás, la elección se vuelve más fácil, para algunos de nosotros, y una que se siente como la nuestra, especialmente cuando nos tomamos el tiempo para elegir diseños o estilos divertidos.

Nuestros niños también muestran reactancia. Les pedimos que se cepillen los dientes, se preparen para la escuela o usen una chaqueta cuando hace 20 grados afuera. Pocos niños cumplen instantáneamente nuestras solicitudes. Elijo mis batallas y, a veces, no tengo tiempo para negociar, pero he aprendido que al darles opciones a mis hijos, les ayuda a hacer lo que sea necesario para avanzar en el día. Son opciones que elijo, pero pedirles a mis hijos que recojan sus juguetes ahora o antes de la cena o preguntarles qué tareas quieren hacer para ayudar en la casa les da algo de voz al respecto y un sentimiento de autonomía.

No nos gusta que nos digan qué hacer, incluso cuando es bueno para nosotros o lo que debemos hacer, y tampoco a nuestros hijos. Pero hay una razón cognitiva legítima para este desconcierto. Es importante reconocer esta reactancia en nosotros mismos y luego soltar nuestras defensas antes de que se vuelvan demasiado grandes para evitar que sigamos consejos, sugerencias o instrucciones de otros. Si luchamos demasiado con la información que realmente no es una amenaza para nada más que nuestro ego, a menudo tendremos que lidiar con el karma, si no con la experiencia humillante de las consecuencias naturales.

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