Cómo el perro de servicio de mi hija la está ayudando a superar su enfermedad crónica

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Cortesía de Cara Wells

Hace cuatro años, mi hija desarrolló una rara enfermedad conocida como encefalitis autoinmune, o «EA» para abreviar. Cada vez que se enferma, en lugar de producir anticuerpos que combaten las infecciones, su cuerpo produce anticuerpos que atacan su cerebro. Los médicos lo han descrito como «su cerebro en llamas». Es tan cruel y debilitante como parece. Ella se ha apoderado de ella hasta el punto de quedarse sin vida más veces de las que puedo contar, depende de un tubo de alimentación para alimentarse y con frecuencia no puede caminar ni hablar. Sin embargo, todavía sonríe. Su condición no tiene cura, pero sus síntomas se controlan con puñados de píldoras e infusiones regulares de quimioterapia y productos sanguíneos.

Una y otra vez le he suplicado al universo por un descanso. He rogado y negociado con todos los poderes superiores que puedas nombrar. Pero fue en vano. No pude cambiar lo que estaba haciendo su cuerpo. Luego, en diciembre de 2018, recibí un correo electrónico que decía que dos donantes estaban dispuestos a pagar el saldo de un perro de servicio por ella en su totalidad. Le dieron la noticia la mañana de Navidad y desde ese día en adelante vi vida en sus ojos.

A principios de 2019, a Gracie se le presentaron perfiles de dos cachorros. Y después de revisar ambos con lágrimas en los ojos, declaró de uno, «ese es mi Auggie». Y desde ese momento en adelante sus corazones se pertenecieron el uno al otro. Auggie tenía mucho que aprender antes de que pudiera volver a casa. No se trataba solo de órdenes como «siéntate y quédate» o su «tarea de servicio» de alerta de convulsiones, sino también de cómo comportarse en público. Hay grandes expectativas en un perro que acompaña a su persona a todas partes, y se requiere mucho tiempo para enseñarles. Gracie se mantuvo en contacto con Auggie a través de FaceTime, paquetes de ayuda y cartas, y los dos se conocieron por primera vez un año después, en enero.

Cortesía de Cara Wells

Su vínculo fue instantáneo. Auggie sabía que Gracie era su chica, y Gracie sabía que Auggie era la amiga que había esperado desde siempre. Tenían solo 24 horas juntos, pero hubieras pensado que compartían toda la vida. Auggie miró a Gracie con estrellas en los ojos y Gracie a Auggie como si hubiera colgado la luna. Auggie debidamente alertada de las convulsiones, Gracie fue generosa con los abrazos y mientras el mundo giraba a su alrededor, solo estaban en sintonía entre sí. La despedida al final de su visita fue difícil, pero la esperanza de que ambos nos alejáramos de haber visto y experimentado su conexión hizo que valiera la pena.

En primavera, la salud de Gracie se vino abajo. A los 13 años pesaba solo 57 libras. Su frecuencia cardíaca era baja y su función hepática y tiroidea estaba por debajo de lo esperado. Su cuerpo estaba cansado y aparentemente tratando de rendirse. Se introdujo una sonda de alimentación. Se mantuvo la vida, pero su calidad era mala. Gracie había luchado mucho y duro, y simplemente no tenía más para dar. El panorama era desolador.

Luego, Auggie llegó a casa.

Cortesía de Cara Wells

Auggie trajo alegría, inspiración y propósito. Sacó lo mejor de Gracie con solo estar cerca de ella. Gracie luchó duro por hablar con claridad para que Auggie pudiera entenderla. Pero cuando no pudo, Auggie nunca se apartó de la tarea. por su chica ella haría cualquier cosa. Cuando a Gracie le dolían los músculos, no se resignó a una silla de ruedas. Lo usó cuando lo necesitaba y duplicó la terapia física para fortalecerlos nuevamente, sabiendo su la chica la necesitaba. Lloró de dolor mientras se ponía de pie para jugar a buscar, pero siguió adelante, con renovado propósito. Y con ese propósito cada día se hacía un poco más fuerte.

Sus convulsiones no se detuvieron, pero se volvieron menos debilitantes. La mayoría de las veces Auggie puede decírselo antes de que ocurran, lo que le permite llegar a un lugar seguro, minimizando las formas en que la lastimaron. Cuando se activan y Auggie no puede alertar antes, puede conseguir a alguien que pueda ayudar. Esto acorta la duración de las convulsiones y ha hecho maravillas en la recuperación. Pero, probablemente lo más sorprendente en este sentido es que el entrenamiento de Auggie ha cambiado el nivel de comodidad de Gracie, dándole confianza para hacer más cosas de forma independiente.

Hoy Gracie tiene el doble de tamaño que en marzo. Su cuerpo y su mente son más fuertes y ella será dramáticamente diferente. Auggie le ha dado una segunda oportunidad en la vida. Juntos establecen metas que ella alguna vez consideró inalcanzables, y colectivamente las aplastan. Gracie, una niña a la que una vez le dijeron que nunca volvería a leer, ahora es estudiante del cuadro de honor y ella y Auggie son copropietarios de una tienda de Etsy y filántropos en ciernes con sus ganancias.

Auggie no le ha dado a Gracie una eternidad, pero ha hecho que la eternidad que ha merecido valga la pena.

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