Cómo es realmente perder a un ser querido por adicción

Crying young woman

Mujer joven llorando
Yuichiro Chino / Getty

Cuando entré a la casa de mi madre el 24 de junio de 2020, sabía lo que me iba a encontrar. Nadie había sabido nada de ella en días. Su teléfono no había recibido respuesta. Los textos no habían sido leídos. Cuando llamé a su puerta, no hubo respuesta. El intercomunicador zumbó con fuerza. Sin cesar. Pero me encontré con el silencio. No la escuché decir «hola» o (su habitual) «vete». Y eso fue porque mi madre estaba inconsciente. Bueno, más exactamente, estaba boca abajo en el piso de su dormitorio aferrándose a la conciencia. Y aunque los detalles exactos de ese momento me pertenecen a mí, a nosotros, es necesario hablar de lo que sucedió después. Necesita ser explorado. Porque mi madre murió tres días después, y mientras un paro cardíaco la reclamó en sus últimos momentos, la adicción le quitó la vida.

Fue una batalla que perdió.

Ella solo tenía 65 años.

Por supuesto, si soy honesto, sabía que llegaría este día. Mi madre, nacida el mismo año que «Deportes Ilustrados, « era una mujer testaruda. Una mujer terca. Y aunque soportó una buena cantidad de traumas y dificultades (perdió a su esposo en 1996 y su trabajo en 2001, y nuevamente en 2013), no era (en muchos sentidos) una mujer agradable. Ella solía decir cosas como «que se joda» o «que se joda». Ella también tenía sus demonios. Poco después de la muerte de mi padre, el dolor se apoderó de ella. La depresión la consumió y se convirtió en un fantasma en un caparazón. Durante 24 años vivió a la sombra de la muerte. Pero las cosas se pusieron particularmente difíciles en 2013 cuando perdió su trabajo. Cuando, meses después, perdió a su suegra porque fue entonces cuando se volvió hacia el biberón.

Se convirtió en alcohólica a los 50 años.

Traté de interceder. Dos años antes de su fallecimiento, mi esposo, un alcohólico recuperado, y yo organizamos una intervención. Tratamos de apoyarla y ayudarla e intentamos hacerle saber que no tenía que vivir así. Ella no estaba sola. Pero no fue a ninguna parte porque estaba enferma. Enfermo y obstinado. Ella tampoco había «tocado fondo». Desafortunadamente, nunca lo haría porque su trasero también sería el final de su batalla. Sería el final de su vida.

La lloramos, con máscaras, el 3 de julio. La enterramos, sola y (todavía) con máscaras, el 26 de julio, y aunque COVID ha complicado nuestro proceso de duelo, perder a un ser querido por adicción es aún más complejo porque hay ira, culpa, tristeza y vergüenza. Porque hay decepción y desamor: agonía, angustia y remordimiento. Y porque no lamento tanto su muerte como la pérdida de su vida. De los momentos que podríamos haber hecho y los recuerdos que deberíamos haber compartido.

Pero eso no es todo: cuando un ser querido muere de adicción, hay un sentido de responsabilidad y arrepentimiento. Si bien sé que no hay nada que pudiera haber hecho, me culpo, con frecuencia y con regularidad. No debería haberla atendido durante las vacaciones. Debería haberme forzado a entrar en su casa y tirar su suministro de alcohol. Cuando un ser querido muere de adicción, hay dolor y angustia. Me distancié de ella durante su último año de vida, adoptando el enfoque del amor duro, pero fallé. Fallé y eso duele. La tristeza es abrumadora. Cuando un ser querido muere de adicción, hay descontento. La pérdida se siente leve. Como si te hubieran robado. Y cuando un ser querido muere por adicción, hay rabia, mucha rabia, porque las cosas no tienen por qué ser así. Había ayuda disponible para mi madre, pero ella no la vio. Ella se negó a aceptarlo.

También hay una sensación de alivio. Ya no estoy «al límite», esperando a que caiga el proverbial zapato. En cambio, se acabó. Tiene. Lo peor ha pasado.

Dicho esto, es importante tener en cuenta que la adicción no es solo una «debilidad» o una batalla de voluntades. Es una enfermedad, una enfermedad compleja que altera la estructura del cerebro. Pero saber esto no facilita las cosas. Complica el proceso de duelo en formas con las que todavía estoy llegando a un acuerdo, formas que apenas empiezo a comprender. Pero lo estoy intentando. Voy a terapia para procesar el dolor, la vergüenza, la culpa, el trauma. Corro, escribo en un diario y escribo. Me cuido de todas las formas que puedo y hablo de la adicción de mi madre, abierta y libremente, para que los demás no tengan que luchar en silencio. Entonces otros se sienten menos solos.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra los efectos del alcohol o la adicción, comprenda que hay ayuda y esperanza. Visite el sitio web de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) y / o comuníquese al 1-800-662-4357,

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