Cómo Felicity Huffman pasó de ser una madre familiar a un escándalo de admisión a la universidad

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Mami aterradora y JOSEPH PREZIOSO / AFP / Getty

En marzo de 2019, los fiscales federales en Boston revelaron cargos penales contra decenas de padres adinerados, acusándolos de trabajar con un consejero universitario corrupto para mentir, engañar y robar el camino de sus hijos hacia la universidad.

La actriz Felicity Huffman era uno de esos padres, y rápidamente se declaró culpable de fraude y admitió haber pagado a Rick Singer para que un supervisor de pruebas corrigiera las respuestas incorrectas de su hija en el SAT después de que la adolescente completara el examen.

Hubo una gran dosis de schadenfreude cuando las celebridades y los directores ejecutivos fueron llevados ante un juez. ¡Oh, cómo habían caído los ricos y poderosos!

Pero lo que llevó a Huffman a hacerlo puede afectar a muchos otros padres respetuosos de la ley: la inseguridad. Incluso mientras colocaba la frase «madre suficientemente buena» en las tazas vendidas en su antiguo sitio web para padres, Huffman cuestionaba sus propias habilidades constantemente. Ella pidió sugerencias a sus amigos. Buscó el consejo de todo tipo de expertos, incluido, afortunadamente, un consejero universitario en particular.

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En un día perfecto a finales de agosto de 2017, Felicity Huffman se sentó con su computadora portátil en su casa estilo Craftsman adornada en rojo en Hollywood Hills.

Se acurrucó con Singer para discutir las perspectivas de su hija mayor, Sophia. Siempre el estudiante ansioso, Huffman escribió notas:

* «Controlar el resultado del SAT-15 de los grandes»

* Consiga un supervisor en la habitación con ella y ella obtendrá las respuestas que necesita. […] Al final de la prueba, el supervisor se asegura.

* 75 grand guy hará que las puntuaciones sean perfectas

Huffman tenía lo que parecía una vida de libro de cuentos: una carrera tremendamente exitosa con papeles en películas y series de televisión como Amas de casa desesperadas y Crimen estadounidense; un matrimonio amoroso de décadas con el también actor William H. Macy; y dos hijos humildes, amables y bien adaptados. Sophia estaba interesada en las artes escénicas y Georgia era una ecuestre con pasión por la política.

Cenaban juntos con regularidad y jugaban «rosa y espina», en la que todos comparten lo más destacado (rosa) y lo bajo (espina) de sus días. Huffman creó elaboradas escenas espeluznantes para Halloween y diseñó juegos para toda la familia para capturar la bandera. Macy tocaba el ukelele. Tomaron vacaciones regulares a Colorado.

Sin embargo, la maternidad desconcertó a Huffman. Amaba ferozmente a sus hijas y disfrutaba pasar tiempo con ellas, pero luchaba por sentir que era lo suficientemente buena, se mantenía frente a otras mamás e incluso se preocupaba por cómo planificar unas vacaciones familiares que fueran tan relajantes y tan enriquecedoras como ella creía. debería ser.

«Encontré ser madre de mis dos hijos aterradora, alienante, solitaria e implacablemente difícil», escribió en su blog para padres, ¿Qué es el Flicka?

Huffman había lanzado ¿Qué es el Flicka? varios años antes, con el objetivo de que fuera una especie de mostrador de cocina virtual donde las mamás intercambiaban propinas y desahogaban sus frustraciones. Forbes lo describió como uno de los cien mejores blogs para mujeres. El sitio vendía recuerdos con temas de mamás con lemas atrevidos como «Cara de mamá descansando» y «Haz tu propio maldito sándwich».

Se mostró vulnerable y honesta en sus columnas, aconsejando a los padres que empoderen a sus hijos dejándolos tropezar y hacer las cosas por sí mismos. Pero, admitió, «es difícil dejar que fracasen».

El sitio web fue una oportunidad para que Huffman siguiera atrayendo a los fanáticos que se relacionaban con ella. Amas de casa desesperadas personaje, y también representó una extensión de su búsqueda de años de información de personas que ella consideraba mejor preparadas para todo este asunto de la crianza de los hijos.

Durante seis años a partir de 2012, Huffman y Macy se reunieron con Wendy Mogel, una psicóloga y autora de bestsellers que habló sobre “criar niños autosuficientes, menos desafiantes y agradecidos en un mundo nervioso” y fue venerada en algunos círculos de Los Ángeles. Huffman una vez fue a Mogel en un estado de nerviosismo por planificar las vacaciones de verano.

“Me senté en su oficina y expuse mis planes, objetivos y temores para el verano, y también mis deficiencias como responsable”, recordó.

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Singer fue altamente recomendado por muchos otros padres, y Huffman contrató al consejero en 2016 para Sophia.

Proporcionó tutores para Sophia y comenzó a evaluar sus probabilidades de admisión en universidades específicas. Huffman diría más tarde que pintó una perspectiva sombría a los pocos meses de comenzar a trabajar con ella: Sophia enfrentó una dura competencia en muchas escuelas, contra otras con vínculos mucho más fuertes que solo tener la realeza de Hollywood como padres. Había atletas, legados, niños cuyos apellidos adornaban la biblioteca y los dormitorios, recordó que dijo. Aunque una escuela informó una tasa de admisión del 10%, recordó que él dijo, eso no significaba que Sophia tuviera una probabilidad de 1 en 10 de ingresar. Para ella, una niña sin esos lazos y muy malas calificaciones en matemáticas, era más como uno de cada treinta o uno de cada cincuenta.

Singer ya había recomendado que Sophia recibiera tutoría de matemáticas dos veces por semana. Pero, dijo Huffman más tarde, Singer advirtió que no era suficiente.

Huffman había llegado a depender demasiado de Singer como principal fuente de orientación.

«Sentí una urgencia que se convirtió en una sensación de pánico de que había un gran obstáculo en el camino que necesitaba ser reparado por el bien de mi hija», dijo Huffman más tarde.

Cuando Sophia comenzó su crucial tercer año en septiembre, los eventos regulares (para Hollywood) distrajeron a la familia: fiestas y cenas previas y posteriores a los Emmy, ya que Huffman y Macy fueron nominados para los premios de televisión, ella por Crimen estadounidense y él por el papel de Frank Gallagher en el éxito de Showtime Desvergonzado.

Luego volvió a la realidad y al SAT que se avecinaba.

Huffman todavía estaba reflexionando sobre la turbia oferta de Singer de finales de agosto de «controlar el resultado del SAT». Ella adoptó la recomendación legal de Singer de inscribir a Sophia con un tutor de matemáticas diferente para el comienzo de su tercer año.

Poco a poco, empezó a encajar.

El 1 de diciembre, el supervisor de pruebas de Singer, Mark Riddell, voló a Los Ángeles. A la mañana siguiente, Huffman condujo a Sophia las tres millas hacia la Escuela Preparatoria de West Hollywood College. Fuera del callejón sin salida privado, colina abajo con vistas panorámicas del horizonte de Los Ángeles, más allá de esa curva cerrada y exuberantes eucaliptos, sicomoros y robles. Pronto, el coche pasó por un animado distrito comercial con estudios de yoga, restaurantes de ramen, tiendas fro-yo, hoteles y carteles de películas.

Sophia preguntó si podían darse un gusto después de la prueba, un helado para celebrar.

Huffman estuvo de acuerdo, pero le daba vueltas la cabeza. Su brújula moral se enderezó brevemente incluso cuando su GPS la apuntaba al sitio de prueba corrupto. Sabía que lo que estaba haciendo estaba mal.

“Date la vuelta, date la vuelta, simplemente date la vuelta”, se dijo a sí misma. Ella no lo hizo.

Este ensayo es un extracto adaptado de INACEPTABLE: Privilegio, engaño y el escándalo de admisión a la universidad, de Melissa Korn y Jennifer Levitz.

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