Cómo la ciencia pudo haber resuelto el misterio del paso Dyatlov de 62 años

Cómo la ciencia pudo haber resuelto el misterio del paso Dyatlov de 62 años

Anónimo / Wikipedia

Es 1959, un febrero gélido en la Rusia soviética. En la base de los montes Urales, un equipo de investigadores examina una escena trágica y sombría. La tienda de un excursionista yace parcialmente enterrada en la nieve, un corte en la tela revela que sus habitantes aparentemente se habían cortado desde el interior. A poca distancia de la tienda, esparcidos por la nieve, están los cuerpos, nueve de ellos, varios de ellos en un estado de desnudez parcial. Algunos solo con ropa interior, algunos con calcetines pero sin zapatos, algunos incluso descalzos. Más horroroso es que varios de los cuerpos tienen huesos rotos o cráneos o cofres abiertos. A algunos les faltan los ojos. A uno le falta la lengua.

Los nueve jóvenes excursionistas, siete hombres y dos mujeres, habían acampado al pie de una suave pendiente. De la noche a la mañana, cayó una tormenta de nieve que bajó la temperatura a unos dolorosos 19 grados Fahrenheit. En algún momento de la noche, por alguna razón, los excursionistas salieron de sus tiendas de campaña y huyeron hacia la nieve.

Investigadores anónimos / soviéticos / Wikipedia

Se envió un grupo de búsqueda cuando los excursionistas no regresaron y descubrieron sus cuerpos casi un mes después de la noche de la tormenta de nieve. Los investigadores no podían entender por qué los excursionistas salían de su tienda con tanta prisa, durante una tormenta de nieve, sin primero vestirse. No hubo evidencia de una avalancha, y la pendiente no se consideró lo suficientemente empinada como para hacer posible una avalancha. ¿Y qué hay de los cuerpos profanados? ¿Qué les había pasado a estos jóvenes?

En ese momento, los investigadores rusos determinaron que los nueve excursionistas murieron de hipotermia, después de salir corriendo a la noche helada «bajo la influencia de una fuerza natural convincente». Durante muchos años, el público no sabía mucho sobre el incidente. Solo los amigos cercanos y la familia de los excursionistas sabían lo que había sucedido. Pero en 1990, cuando un funcionario ruso se retiró, los detalles de la tragedia se hicieron más conocidos, lo que despertó la curiosidad del público.

Al carecer de detalles sobre la causa de cómo murieron los nueve excursionistas, el incidente, conocido como el misterio del paso Dyatlov, se ha convertido en un tema de interés obsesivo en el zeitgeist ruso, cautivando al público ruso en las décadas posteriores y generando una serie de teorías de conspiración. .

Las teorías de la conspiración iban desde experimentos fallidos del gobierno hasta la participación extraterrestre y el ataque del Yeti. En respuesta a las teorías cada vez más descabelladas, las autoridades rusas volvieron a examinar el caso y determinaron en 2019 que una avalancha fue la causa principal de la muerte de los excursionistas. Pero el informe omitió ciertos detalles cruciales: en particular, la evidencia científica de que había ocurrido una avalancha. Dado que el gobierno no era conocido por su transparencia y confiabilidad, las acusaciones de participación del gobierno o algún tipo de encubrimiento continuaron arremolinándose. Es una reminiscencia de la obsesión estadounidense con el Área 51, pero más intensa, ya que los ciudadanos rusos creían más comúnmente en las teorías.

Sin embargo, las teorías de la conspiración pronto tendrán motivos para descartarse. Finalmente, ingenieros de Suiza que estudian las fuerzas geotécnicas, de nieve y avalanchas han presentado una explicación científica completa a través de un estudio detallado. Johan Gaume, director del Laboratorio de simulación de nieve y avalanchas del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana, dijo a Live Science: “No afirmamos haber resuelto el misterio del paso Dyatlov, ya que nadie sobrevivió para contar la historia, pero mostramos la plausibilidad de la hipótesis de la avalancha [for the first time]. «

Vaya, sí, y con matemáticas reales. La persona promedio no matemática probablemente experimentaría palpitaciones cardíacas y sudores fríos al mirar las ecuaciones de este estudio, pero incluso sin poder comprender el complicado rasguño del pollo, está claro que estos científicos han presentado una explicación plausible a favor de una avalancha habiendo ocurrido.

Uno por uno, los científicos abordan las objeciones anteriores a la hipótesis de la avalancha. Usando modelos digitales de avalancha, los científicos determinaron que aunque la pendiente del área donde los excursionistas instalaron su tienda era menos de lo habitual para una avalancha, las condiciones de esa noche lo habrían permitido. La nevada que ya estaba presente, combinada con la nevada adicional, los fuertes vientos y las bajas temperaturas, de hecho podría haber provocado una pequeña avalancha. Los excursionistas habían tallado una superficie plana en la nieve para poder montar su tienda, una práctica común en ese momento. Ese acto probablemente también contribuyó a la inestabilidad de la nieve en la pendiente sobre ellos, aunque no era lo suficientemente empinada como para haber sido motivo de preocupación.

Los científicos también determinaron, con sombrío detalle, cómo algunas de las lesiones traumáticas por fuerza contundente de los excursionistas podrían haber sido causadas por la fuerza de una avalancha que golpeó la tienda. Algunos de ellos sufrieron lesiones inusuales por una avalancha, pero dado que el grupo fue golpeado mientras estaba en una posición boca abajo, acostado y sin previo aviso, sus lesiones no se parecerían a las lesiones típicas de una persona de pie, probablemente huyendo, probablemente levantando las manos. sobre su cabeza, sostendría. También explicó por qué el grupo necesitaba salir de la tienda en lugar de salir por la abertura normal de la tienda. Los científicos pudieron ofrecer una refutación científica sólida a cada argumento en contra de una avalancha.

Estos científicos no solo ofrecieron una explicación plausible para resolver el misterio del paso de Dyatlov, sino que, mediante el uso de modelos matemáticos, pudieron demostrar el peligro de hacer cortes en la pendiente para establecer el campamento. En las últimas décadas, los excursionistas han adoptado la práctica de excavar cuevas de nieve, una opción aparentemente más segura.

Y, quizás lo mejor de todo, con el misterio resuelto en su mayor parte, estos nueve excursionistas por fin pueden ser recordados en el contexto de un terrible desastre natural, en lugar de envueltos en teorías de conspiración que trivializan lo que en realidad fue una pérdida trágica.

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