Cómo la pandemia está aumentando el riesgo de trastornos alimentarios en los adolescentes

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Trastornos alimentarios en adolescentes pandémicos
tommaso79 / Getty

Desde marzo, mis hijos han pasado por diferentes estados emocionales. Hubo entusiasmo porque la escuela estaba cerrada, y luego hubo aburrimiento una vez que descubrieron cómo era eso en realidad. Luego pasaron por estos horribles episodios de soledad y, finalmente, todos parecen haber aceptado su nueva normalidad. O al menos, creo que sí.

Es difícil decir exactamente cómo afectará 2020 a mis hijos a largo plazo. Ha sido un año diferente a cualquier otro, y cada vez que pienso que está mejorando, aparece algo más loco. Pero una cosa que sé con certeza – todo esto, las escuelas cerradas, la pandemia, las tensiones raciales y políticas – han hecho que mi hijo de 13 años coma más. Me gusta mucho más. Parece que come 800 comidas al día y está destruyendo nuestro presupuesto de alimentos, y me tiene preocupado por cuánto de esto es hambre y cuánto es solo él tratando de controlar lo que se siente como una falta. controlar la vida.

Resulta que no soy el único padre con esta preocupación. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) publicó un estudio a principios de este año que muestra los impactos del COVID-19 en la salud mental y conductual de las personas. Su estudio se centró en los niños pequeños, pero vieron un patrón entre los adolescentes. Investigaciones adicionales mostraron que los adolescentes informaron un aumento en el trastorno de estrés postraumático, la depresión y la ansiedad, todos asociados con los trastornos alimentarios.

La especialista en medicina para adolescentes certificada por la junta, Hina J. Talib, MD, dijo a The Science Times que los adolescentes están experimentando un brote de problemas de salud mental previamente conocidos, pero también nuevos. Describió el fenómeno como la segunda ola de la pandemia COVID-19 y dijo que las razones incluyen la soledad y el aislamiento como resultado de las medidas de cuarentena. Talib agregó que esta temporada de regreso a clases creó ansiedad anticipatoria entre los adolescentes y las familias, lo que podría conducir a trastornos alimentarios y, francamente, los padres deben estar atentos a las señales.

Con el caso de mi hijo, he notado que come mucho. Mucho más de lo que hizo antes de la pandemia. Podría ser un simple crecimiento acelerado, o podría ser su salud mental, y darse cuenta de eso puede ser difícil. Si su hijo de repente está comiendo mucho más o menos de lo que solía comer durante la pandemia, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Anna M. Lutz, MPH, RD, LDN, dice que los trastornos alimentarios a menudo se desencadenan en un intento por controlar una situación. Y ahora mismo todo parece fuera de control. Según Lutz, algunos comportamientos a tener en cuenta son comer en secreto, comer por separado del resto de la familia, obsesionarse con el ejercicio y negarse a detenerse incluso después de sufrir una lesión, dejar grandes cantidades de comida sin comer, autoaislamiento y pérdida o aumento de peso dramático.

El Dr. Talib mencionó que los padres deben prestar atención si sus adolescentes dicen cosas como: «Estoy tan gordo», «Si aumento de peso, seré asqueroso» o «Mi estómago es enorme». Todas esas declaraciones deben ser señales de alerta para los padres, y que los padres deben hablar primero con el niño, explicarle que se han notado cambios de comportamiento y que es preocupante.

Lo sé, charlar con un adolescente sobre cualquier cosa puede ser un territorio peligroso; Hay momentos en los que me pone nerviosa decirle «buenos días» a mi hijo. Pero el objetivo aquí es ser un apoyo para sus hijos. Es importante escuchar y observar para poder ofrecer ayuda a los padres, junto con ayuda profesional si es necesario. Una de las mejores cosas que puede hacer cualquier padre cuando se trata de la salud mental de sus hijos es encontrar una manera de ayudar temprano, especialmente ahora.

La mayoría de los terapeutas todavía se reúnen con los clientes en línea y la mayoría de las agencias de seguros apoyan las reuniones en línea. Y no quiero decir lo obvio, pero cada mes de 2020 ha sucedido algo loco. Ha sido difícil de predecir y es difícil saber qué sucederá a continuación. Ayudar a su adolescente a encontrar una manera de manejar esa incertidumbre de una manera saludable podría ser una de las cosas más importantes que puede hacer en este momento.

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