Cómo lidiar con la ansiedad por separación infantil en bebés, niños pequeños y niños mayores

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Como padres, podemos recitar una lista de hitos típicos, pero pocos consideran que cuando nuestro hijo aprende a despedirse de mamá y papá, también es un hito, uno que es integral para su aprendizaje de verdadera independencia. Por lo tanto, es importante ayudarlos a lidiar con su primer adiós antes de que los lleve a un caso más severo de ansiedad por separación infantil.

En ciertas etapas, el llanto, el apego, las rabietas y el miedo a separarse de un padre o cuidador son reacciones saludables, tranquiliza la psicóloga consejera Michele Perkins. En algunos casos, puede ser una indicación de un problema más grave en los niños.

“Manejar bien la ansiedad por separación infantil es vital. Tenga cuidado de que su hijo no capte también su ansiedad. Su objetivo es criar adultos independientes y que funcionen bien, y esto debe respaldar todas las interacciones con su hijo ”, dice Angela Hutchison, entrenadora de habilidades para padres y fundadora de Parent Works.

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Ansiedad por separación en bebés

  • “Alrededor de los seis a ocho meses de edad, los bebés pueden desarrollar ansiedad por separación. Esto a menudo alcanza su punto máximo alrededor de los nueve meses.
  • Los síntomas van desde un ligero malestar hasta angustia ”, dice Michelle. “Un bebé puede temer que sus padres no regresen cuando se pierda de vista. La permanencia del objeto se resuelve más cerca del año de edad cuando la ansiedad por separación deja de ser un problema «.

Ansiedad por separación en niños pequeños

  • Según Michele, la ansiedad por separación vuelve a alcanzar su punto máximo alrededor de los 18 meses y puede tomar la forma de rabietas y agresividad.

Ansiedad por separación en niños mayores

  • “Si deja a su hijo en la guardería o en la escuela, puede ser estresante que surjan problemas de separación”, dice Michelle. «Un niño puede incluso desarrollar dolor de estómago la noche anterior, con anticipación».

Herramientas para afrontar la ansiedad por separación

En bebes

La permanencia de los objetos, la comprensión de que los objetos siguen existiendo incluso si no se pueden ver, sentir u oír, todavía se está desarrollando en los bebés de seis a ocho meses. Tu pequeño no puede entender que cuando sales de la habitación, no te vas para siempre.

Los juegos como el escondite y el escondite fomentan el desarrollo de la permanencia de los objetos. “Cuando tenga una tarea que hacer en la habitación contigua, anime a su bebé a jugar con juguetes. Elogie a su bebé por sus intentos de divertirse. Decirle adiós al salir de la habitación y seguir hablando con él desde la otra habitación puede asegurarle que está a su alcance. Al regresar, un cálido abrazo lo tranquilizará ”, explica Michele.

Ansiedad por separación en niños pequeños

“Para los niños pequeños y los bebés, es importante sentir empatía a través de acciones físicas, abrazar a su hijo, dedicar tiempo a calmarlo y ofrecerle palabras de aliento, que le den una idea de lo que puede hacer”, dice Angela.

Tener un juguete de peluche favorito o una manta que su pequeño sepa es constante, ya sea que su cuidador esté cerca o no, y también puede ayudar a aliviar la ansiedad.

“Un padre puede necesitar examinar su propia culpa o ansiedad por tener que dejar a su hijo. Los niños se dan cuenta de esto ”, advierte Michele. No prolongues las despedidas. «Un niño puede recibir el mensaje de que realmente hay algo de qué preocuparse cuando ve ansiedad en sus padres».

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En niños mayores

«Tendemos a fingir que la ansiedad no existe», dice Ángela. Un enfoque más útil sería decir: “Realmente no te gusta cuando mamá se va. Te da miedo. Por más difícil que sea, sé que puedes hacerlo, porque lo has hecho antes «.

Cuando se reúnan, hable con su hijo, pregúntele cómo le fue en el día y reafirme su capacidad para sobrellevar la situación. “Cuéntale historias de cuándo se las arregló, no tu percepción de la experiencia, sino solo partes del día que te ha contado”, dice Ángela.

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Cuando es mas serio

“El trastorno de ansiedad por separación es una condición psicológica caracterizada por una ansiedad excesiva en los niños ante la idea de separarse de sus cuidadores o del hogar, y causa más angustia de la que normalmente se esperaría”, dice Michelle.

Los síntomas suelen aparecer durante los años preescolares, después de un factor estresante importante, como mudarse de escuela o de casa, o después de una muerte, y pueden durar hasta un mes.

Señales

  • Esté atento a las pesadillas, negarse a dormir solo, dolores de cabeza y dolores de estómago.
  • Los niños también pueden temer que les ocurra algún daño a ellos mismos oa sus padres durante la separación, y pueden negarse a ir a la escuela oa un cuidador de niños.

Es posible que su hijo no muestre todos los síntomas del trastorno de ansiedad por separación infantil, pero si persisten, se recomienda un psicólogo interesado en trabajar con estos problemas.

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