Como maestra, me niego a enseñar como si fuera un ‘negocio habitual’ en este momento

High School Teacher at School during COVID-19

Maestra de secundaria en la escuela durante COVID-19
Mamá aterradora y RichVintage / Getty

Cuando inicias sesión en las redes sociales, siento que todas las demás publicaciones son de un padre que se queja del estrés y las luchas del aprendizaje remoto o de un tercero que inserta sus ideologías sobre el estado actual de la educación y los estudiantes en un momento dado.

Si bien todos tienen sus propios pensamientos, ideas y sentimientos sobre el estado actual del mundo y el sistema educativo, es difícil comprender realmente lo que sucede a menos que esté viviendo en ello de primera mano, como maestro o como estudiante.

Es seguro decir que ahora mismo es uno de los momentos más desafiantes para todos. Vivimos en medio de una pandemia global en curso en la que todos los días se nos dicen nuevas reglas y regulaciones a seguir. Están apareciendo nuevas variedades en los titulares en rojo brillante en las pantallas de televisión y en línea, las familias están tratando de ganarse la vida y mantener las luces encendidas, y los niños solo están tratando de entender y entender todo lo que les decimos y les decimos.

He estado enseñando durante los últimos años, pero no siempre estuve en el campo de la educación. Trabajé en periodismo durante más de seis años antes de hacer el cambio a la docencia. Y, tanto desde una perspectiva externa como interna, es simple: es hora de darles a los niños el beneficio de la duda.

Si bien la vida cotidiana es difícil de atravesar, tratar de mantener un sentido de normalidad es difícil. Y eso es exactamente lo que las escuelas están tratando de hacer. Si bien muchos no entienden por qué las escuelas están tratando de hacer eso, es más grande que simplemente «necesitamos que nuestros hijos tomen exámenes y obtengan ese contenido».

Los niños son criaturas de la rutina. Eso es lo que hacemos como padres desde el principio, establecemos rutinas. Tenemos horarios, tenemos reglas, tenemos estructura. Los niños necesitan estructura para prosperar. Cuanto más hacen algo, más natural se vuelve. Cualquier maestro le dirá que las primeras semanas de cualquier año escolar se trata de enseñar rutinas.

Mantener las escuelas abiertas, ya sea en persona o en lugares remotos, no se trata solo de mantener a los estudiantes “educados”, sino también de mantener la cabeza fuera del agua. Queremos admitirlo o no, tener estudiantes en la escuela o en algún sentido de rutina continua les ayuda a recuperar un sentido de normalidad. En un mundo que está lejos de ser normal, permitirles esa estructura de asistir a llamadas de Zoom con maestros y compañeros o incluso ir a la escuela unos días a la semana les brinda algún tipo de consuelo y apoyo para sentir y ver que las cosas pueden tener cierta estabilidad en un mundo que es tan caótico e inestable.

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Pero, mientras fomentamos esta estructura y rutina para mantener su salud mental positiva, sus mentes en crecimiento y sonrisas en sus rostros, también tenemos que dejarles un poco de holgura.

Muchas escuelas y administraciones están tratando de mantener un año de «negocios como de costumbre». Quieren las calificaciones, quieren los plazos, quieren las pruebas. Y, aunque algunas administraciones son más duras con los educadores que otras en términos de estas políticas, es realmente hora de que los maestros comiencen a darles a los niños algo de flexibilidad.

Soy la primera persona en decir que a veces, a los niños de esta generación les falta «coraje». No alcanzan esa ambición y motivación en un mundo tecnológico que siempre les da todo lo que necesitan al alcance de la mano. Es difícil tener la determinación de salir e investigar activamente y analizar críticamente el mundo cuando puedes buscar algo en Google y obtenerlo en menos de un segundo. Y, aunque estoy totalmente a favor de enseñar valor, ser un educador del tipo de “amor duro” porque los niños necesitan ser desafiados, ahora NO es el año para hacer eso.

El dicho de que «nunca se sabe lo que le está pasando a otra persona» reina en todas las aulas. Podemos pensar que conocemos a nuestros hijos, pero realmente solo sabemos lo que nos muestran sus registros o lo que nos permiten ver. Detrás de sus puertas cerradas en casa, no tenemos idea de lo que está sucediendo. La pandemia ha afectado a todos de diferentes maneras. Solo este año, he tenido estudiantes que se han puesto en contacto con COVID, perdieron a sus padres y / o abuelos, tuvieron que desarraigar sus vidas y mudarse por completo (fuera de nuestro distrito), tuvieron que quedarse en casa de forma remota para cuidar a sus hermanos, o incluso buscar trabajos para ayudar a pagar sus facturas en casa con sus familias.

¿Cómo podemos, de buena fe, esperar el mismo trabajo, esfuerzo y atención de los estudiantes en un momento como este? De la misma manera que siempre pedimos un descanso, un poco de «margen de maniobra» y algo de paciencia por parte de las administraciones y los padres, es hora de que les demos eso a nuestros hijos.

Los niños son resistentes, y eso es 100% cierto, pero hombre, ellos también merecen un poco de empatía. Hay mucho que pueden tomar antes de romperse. Y nadie quiere ser ese educador que hace que un niño aborrezca por completo la escuela y el sistema por lo rígidos que eran en sus prácticas.

Mi pedagogía de enseñanza siempre fue la de crear estudiantes de por vida que tengan hambre de cuestionar e impactar a la sociedad. La única forma de crear esa base es a través de la confianza y el respeto mutuos. Y creo que mirar a los niños hoy y comprender el mundo que los rodea es un desastre, les permite ver que nosotros también somos humanos como ellos. Nosotros también entendemos lo difícil que es «funcionar» en este tipo de entorno que es tan confuso. Y nosotros también queremos que prosperen de la forma en que lo hacen actualmente.

Entonces, en lugar de criticar a mis hijos cuando llegan tarde a las tareas, o pedir extensiones, o simplemente cuando necesitan hablar de algo después del horario escolar, les estoy dando a mis hijos el beneficio de la duda. En lugar de simplemente dar ceros como si fuera Oprah durante la semana de barridos, me acerco para ver cómo están todos mis hijos y ver por lo que están pasando. Les estoy echando una mano y llego temprano a la escuela para brindarles la ayuda adicional que normalmente no necesitan durante un año normal. Les estoy dando más tiempo y más paciencia este año.

Todos estamos luchando en este momento, incluso los más jóvenes.

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