Como mujer negra, estos son los problemas que tengo con el ‘soul’ de Pixar

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«¿Por qué tienes la voz de una dama blanca de mediana edad?»

Esta es la pregunta del millón de dólares de la película «Soul», la última película de Disney / Pixar. La película, que se lanzó recientemente en Disney +, es una película hermosa que examina algunos temas verdaderamente complejos. Pero hay algunas decisiones que tomaron los cineastas que son realmente cuestionables. Principalmente, el hecho de que el personaje principal de Black no pasa la mayor parte de la película en su cuerpo Black. Y que un personaje con la voz de una mujer blanca es, en última instancia, la trama central.

“Soul” cuenta la historia de Joe Gardner (con la voz de Jamie Foxx), un hombre negro que enseña música en la escuela secundaria y sueña con una carrera como pianista de jazz. De mediana edad, Joe no tiene nada más a su favor: sin cónyuge, sin hijos, sin amigos. La única persona que se preocupa por él es su madre Libba. Justo cuando Joe aparentemente tiene la oportunidad de su vida (un ex alumno se acerca para ofrecerle una audición para un concierto con una leyenda del jazz), el destino interviene: Joe cae en una alcantarilla y ahí es donde comienza la parte del «alma» de la película. . Al negarse a morir, Joe, que ha sido despojado de su forma más básica, se convierte en consejero espiritual de 22, un alma que ha estado luchando con los requisitos para nacer en la tierra.

La premisa de «Soul» me ha intrigado desde que me enteré de su lanzamiento. No es frecuente que se examine algo tan existencial en una película familiar. Hay muchas conversaciones excelentes que puedes tener sobre un tema como este. Y como es una película de Pixar, esperaba un cruce entre «Inside Out» y «Coco». En cierto modo, eso es lo que es, pero no se pueden ignorar los deslumbrantes puntos ciegos de los creadores de la película. Está claro que estaban tratando de ser racialmente sensibles, pero sus esfuerzos fracasan increíblemente. Gran parte es una cuestión de impacto versus intención. Tienen buenas intenciones con sus intentos de representación, lo que solo hace que los problemas sean más evidentes.

Joe Gardner es el segundo personaje principal de Black en la historia de Disney Animation (pero el primer protagonista de Pixar), siendo el primero por supuesto Tiana en «La princesa y el sapo». Curiosamente, ambos protagonistas sufren un destino similar: pasan gran parte de sus películas no en sus cuerpos negros. Tiana gasta más del 75 por ciento de su película como una rana. Y Joe pasa la mayor parte de su película como una mancha incorpórea y luego una maldita gato. Y aunque está viendo su cuerpo en la pantalla, su «alma» y su voz son las de una mujer blanca. La película fue conceptualizada y ha estado en desarrollo desde 2016. ¿Cómo diablos pensaron los cineastas que todo esto estaba bien? Merecemos ver personajes negros que son negros durante toda la película.

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Pete Docter, el director de la película, concibió «Soul» después de ganar el Oscar por «Inside Out». Después de desarrollar la idea durante dos años, contrató a Kemp Powers, un hombre negro, para que escribiera el guión. Después de que se extendiera su contrato de 12 semanas, Powers se convirtió en codirector de la película. Para asegurarse de que le estaban haciendo justicia a Joe, trabajaron con todo tipo de consultores de diversidad y demás. Los negros no son un monolito, por supuesto, y es importante tener una perspectiva diversa. Y es preocupante que ninguna de estas personas haya mencionado el problema con 22. El equipo se aseguró de que no evocaran imágenes racistas, pero ¿no vieron ningún problema con que el hombre negro tuviera un alma «blanca» durante la mayor parte de la película? ¿Cómo?

Y no es solo que la voz de 22 sea una mujer blanca. Sin embargo, eso sería bastante atroz, déjame decirte. Si el equipo creativo de «Soul» (que son en su mayoría blancos) fuera lo suficientemente sabio como para saber que necesitaban ser sensibles a las imágenes racistas, no puede decirme que no sabían nada sobre los problemas de los hombres negros y las mujeres blancas. Ha sido un problema social desde que existe este país. Por eso esa línea que mencioné por primera vez es tan ridícula. Los guionistas reconocen la blancura de 22 allí mismo en la pantalla. Y si pueden hacer una broma, ¿cómo es posible que no se den cuenta de que en realidad es un gran problema? Pero luego, está el problema de la mujer blanca en particular que expresa el personaje.

Tina Fey es una persona polarizante. Mucha gente la quiere y otros (yo incluido) encuentran que no es graciosa en absoluto. A pesar de mis sentimientos personales, Tina Fey es una mala elección, y el equipo de «Soul» debería haber sido más consciente de eso. El programa de Tina Fey «30 Rock» está impregnado de racismo y anti-negritud, pero se salen con la suya porque Fey es una mujer blanca y liberal. Cualquier personaje negro en ese programa fue tratado como nada más que caricaturas y estereotipos. Incluso sus intentos de autoconciencia son sordos. En junio de 2020, en medio del ajuste de cuentas racial en Estados Unidos, Fey, su co-creador de «30 Rock», Robert Carlock, y NBCUniversal anunciaron que estaban retirando cuatro episodios del programa que presentan personajes en blackface. CUATRO.

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La actuación de Fey como 22 en «Soul» es similar a blackface en que están usando su voz en un cuerpo negro. Por supuesto, el equipo creativo probablemente no lo vio de esa manera. Pero eso es exactamente lo que se siente. Y lo que es peor es que permiten que 22 tengan las dos interacciones más sentidas en la vida de Joe. Durante un viaje a la barbería, 22, en el cuerpo de Joe, tiene una conversación profunda con el barbero de Joe, Dez. La película hace un excelente trabajo al capturar la experiencia de una barbería negra, agregando bromas y bromas para realismo. Pero permitir que Joe y Dez se conocieran a un nivel más profundo y tener al verdadero Joe como un gato se sintió muy mal. Sin mencionar que si Joe era tan leal a Dez como parece, parece poco realista que nunca hayan hablado.

Cuando «Joe» se rasga los pantalones, sabe que el único sastre que puede arreglarlos con poca antelación es su madre. Excepto que ella no sabe nada de su concierto de jazz. Su madre desaprueba en gran medida sus aspiraciones de ser músico a tiempo completo y, en cambio, desea que acepte un puesto de profesor permanente. Una vez más, esta escena me resulta incómoda en varios niveles. Primero, se basa en el tropo de la madre negra que no apoya a su hijo en el campo creativo. Pero luego tienen una conversación muy profunda en la que Joe explica que tocar jazz es su vocación y lo único en lo que se destaca. Ella lo comprende y le da su bendición. Excepto que son las 22 todo el maldito tiempo y Joe se queda sentado mirando a su madre abrazar a esta mujer blanca.

Creo que es justo mencionar que hay partes de «Soul» que amo. Estamos teniendo excelentes conversaciones sobre los conceptos con nuestro hijo de siete años. Y la animación es absolutamente impresionante. Pero como mujer negra, no puedo dejar de ver los problemas con la representación. Los negros, especialmente los niños, no tienen mucha representación en la animación. Y en 2020 o 2021, no deberíamos tener que pedir vernos en el entretenimiento familiar.

«Soul» se está transmitiendo en Disney +

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