Como padre que trabaja, nunca me había sentido tan cerca de mis hijos

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Producciones Scary Mommy y MoMo / Getty

He trabajado en dos trabajos, uno en una universidad y otro como autor, durante ocho años. Antes de eso, estaba en la escuela de posgrado y era padre, impartiendo clases de forma paralela y trabajando en una editorial para niños. Y antes ese, cuando me convertí en padre por primera vez, serví mesas casi a tiempo completo mientras asistía a clases universitarias. Fuera de un período de unos meses en el que fui un padre que se queda en casa, siempre he trabajado muchas horas para pagar las cuentas.

Me levanté y me fui antes de que los niños se levantaran, y me fui a casa después de que se acostaron tantas veces que perdí la cuenta. Hace unos años, escribí un artículo en el New York Times sobre cuando mi madre me criticó por levantarme por la noche con mis hijos. Dijo que era el trabajo de mi esposa. Naturalmente, la aclaré, pero lo que creo que realmente la conmovió fue cuando dije: «A veces, levantarme por la noche es la única oportunidad que tengo para sentirme como un padre». Y honestamente, realmente lo fue. Había días en que mis hijos eran realmente pequeños y la única oportunidad que tenía de estar allí para ellos era cuando me metía en la cama junto a ellos porque tenían miedo a la oscuridad.

No me malinterpretes, siempre he sido un padre activo. Pero cuando miro hacia atrás en los años, es principalmente por las noches y los fines de semana. De hecho, el otoño pasado recuerdo que mi hijo de entonces 12 años decía casualmente: “Trabajas todo el tiempo. Es un poco estúpido «. Era una cosa bastante típica de preadolescente para decir, pero lo admito, como alguien que estaba atrapando en cada momento que podía estar con sus hijos, no pude evitar sentir el dolor.

Pero cuando llegó septiembre, mi trabajo en la universidad anunció que estaríamos trabajando de forma remota hasta fin de año. La escuela de mis hijos anunció que harían educación a distancia hasta fin de año. Y el trabajo de mi esposa anunció que iría a trabajar físicamente hasta fin de año. Me asusté un poco, sinceramente inseguro de cómo iba a manejar el trabajo desde casa mientras mantenía a mis hijos comprometidos con la escuela. Sentí como si la escuela, la familia y el trabajo se metieran en la misma olla, y estaba abrumado.

Mayte Torres / Getty

Pero ahora, un mes después de toda esta aventura de “trabajar desde casa mientras enseño a mis hijos”, me he dado cuenta de algunas cosas. El otro día, estaba sentada junto a mi hija de 11 años, con una computadora en mi regazo y una Chromebook en el suyo, asignaciones junto al sofá, yo respondiendo correos electrónicos y Norah haciendo tareas escolares, ambos haciendo bromas ocasionales y tomando descansos para refrigerios. Sabía exactamente en qué estaba trabajando. Conocía su horario y conocía a sus profesores. Sabía dónde encontrar sus enlaces de Zoom y sabía lo que tenía para almorzar. Sabía más sobre su día, sus luchas, que nunca antes.

Mi hijo estaba trabajando en la otra habitación, sentado en una silla tipo banana, su computadora portátil en la mesa de café, tareas esparcidas por el piso a su alrededor. Sabía que tenía puestos sus grandes auriculares para juegos con luces negras y azules. Sabía que entre clases iba a tener que verificar para asegurarme de que no hubiera entrado en YouTube, y sabía que una vez terminadas las clases, comenzaría con sus tareas mucho más fácilmente si le daba un 30- un minuto para un refrigerio y un descanso para jugar.

La primera semana de todo esto fue definitivamente caótica. Estaba tratando de ayudar a mis hijos a descubrir Zoom y Google Classroom, al mismo tiempo que trataba de mantenerme al día con mi propio trabajo. Hubo un par de días allí en los que me sentí seguro de que me iban a despedir porque era demasiado. Pero ahora que todo está arreglado y estamos en un ritmo, no sé si alguna vez me sentí tan cerca de mis hijos.

Estoy aprendiendo lo que les motiva. Los estoy ayudando a superar las frustraciones y la confusión, y parece que nos estamos acercando de una manera que nunca hubiera sucedido antes de una pandemia.

Este ha sido un año difícil y me encantaría que el mundo vuelva a la normalidad. Pero en este momento, mientras me siento junto a mis hijos todos los días, respondiendo preguntas, no puedo evitar sentir una cercanía que nunca había tenido la oportunidad de experimentar como padre trabajador. Y tengo la sensación de que una vez que esta pandemia termine, no tendré esta oportunidad de nuevo. Claro, ha habido días realmente difíciles. Pero también ha habido muchos buenos, así que me estoy empapando.

Estoy aprovechando al máximo este momento único en mi viaje como padre. Es un lado positivo que no esperaba y, en muchos sentidos, es lo que más recordaré de 2020.

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