Cómo pasar tiempo al aire libre les da valor a los niños

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Era un día de noviembre caluroso y sin viento en Ciudad del Cabo. Estaba en un patio de cemento en el Centro de Ciencias de Ciudad del Cabo. Un grupo de niños de entre 9 y 11 años participaba en un proyecto de Agentes de Cambio sobre el cambio climático. Me preocupaba que los niños se sofocaran con los chalecos salvavidas de color naranja brillante que llevaban, pero también me encantó el lugar y el proyecto. Los niños se sentaron en mesas de madera y hablaron sobre el aire libre. «Me preocupo por la seguridad». uno dijo. «Cuando te quedas en casa y cocinas o miras televisión, nadie puede hacerte daño».

Estos niños provenían de una zona desfavorecida de Ciudad del Cabo y habían venido al Centro de Ciencias para aprender a codificar y para participar en nuestro proyecto. Yo, a quien solo se había confiado para cuidar de un gato, los alentaba a compartir sus sentimientos sobre la naturaleza. Los sentimientos eran variados pero tenían un latido común. A los niños les encantaba estar al aire libre, incluso cuando no podían. Hablaron de la soledad bajo un árbol, compartir momentos felices al aire libre con la familia y la riqueza de la conexión. Muchas de las historias provocaron entusiasmo y risas de otros miembros del grupo.

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Agents of Change normalmente tiene lugar al borde del agua. Los niños pueden ver el mar, reflexionar sobre las olas rompiendo. Esta vez miraron los bordes de flores que rodeaban el patio exterior. Había muchos arbustos de lavanda y un par de otras plantas, pero no tantas como las que encontraría en un jardín suburbano promedio. Los niños se marcharon, algunos pasaron las manos por la lavanda y luego inhalaron los aceites, otros se agacharon para recoger una flor. Parecían bastante felices. Nadie estaba sofocado. Pero fueron las reflexiones que dieron más tarde las que realmente me dejaron pasmado. «Mira esa flor, qué brillante es ese color … tú también eres brillante y especial como esa flor». O «Las flores son especiales, tan especiales como yo».

Niños explorando flores

Imagen: Proyecto Agentes de Cambio

¿Que esta pasando? ¿Por qué los niños comparten tanto valor con las flores?

David Abram comparte que una vez, hace mucho tiempo, antes de la imprenta, las flores y los animales eran la base de todas las historias. Esto fue en un momento en que la imaginación no estaba capturada en la página. En cambio, se contaron historias sobre la tierra y el significado se formó de acuerdo con el lugar donde vivíamos. En aquel entonces, las plantas, los animales y las personas tenían un profundo conocimiento mutuo. Entender la tierra era sobrevivir. No fue romántico ni antropomórfico, solo esencial.

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Ahora, los niños no tienen que darse cuenta de lo que sucede fuera de sus ventanas. El mundo de la televisión y los videojuegos ofrece un gran entretenimiento y estar en peligro solo en línea amenaza a tu avatar. Sin embargo, Andy Fisher, el ecopsicólogo, enfatiza que los niños se están perdiendo algo. En lugar de vivir en un mundo donde todos los seres tienen un lugar, un mundo natural donde el alma humana puede conectarse con otras criaturas vivientes, los niños se ven atraídos a un mundo de productos y competencia, donde siempre necesitarán estar, o tener, ‘ más ‘para ser feliz.

La importancia de pasar tiempo al aire libre

Simplemente pasando tiempo al aire libre, David Abram explica que los niños pueden «recuperar el sentido común». La naturaleza ofrece una profundidad que falta en la pantalla. La naturaleza ofrece aromas y sonidos. Diferentes tonos y texturas pueden competir con los juguetes más intrincados. La textura de la corteza es diferente a la de las hojas brillantes o la marga terrosa esparcidas sobre un macizo de flores recién plantado. Los niños pueden escuchar el canto de los pájaros o el croar de las ranas. El susurro de las hojas en el viento agrega una nota diferente. Alcanzan el equilibrio mientras caminan sobre piedras y huelen el aroma de las hojas bajo la lluvia. Los niños también aprenden que comparten su respiración con muchos otros seres vivos, tanto vegetales como animales, que viven e imaginan junto a ellos.

Volviendo a nuestros sentidos

Imagen: Proyecto Agentes de Cambio

No es la capacidad de ver la naturaleza lo que profundiza el sentido de pertenencia. Es hacer que la naturaleza mire hacia atrás. Aprendemos sobre el cambio climático a través de carteles y escuelas. Los niños escuchan sobre los gases de efecto invernadero y la amenaza del plástico en los océanos. Incluso los recitarán. Pero esto no es lo mismo que ver pingüinos en las playas de Ciudad del Cabo nadando hacia el mar, con la tristeza posparto entre ellos. De repente, los paquetes de chips en el agua tienen un significado diferente.

Si toda la vida tiene valor, si es brillante y viva, llena de belleza y asombro, entonces nuestros hijos se dan cuenta de que ellos también son maravillosos y que ellos también importan. Como explica Theodore Rozak, los niños tienen una afinidad natural por la vida. Esta afinidad les ayuda a crear un profundo sentido de pertenencia al mundo, incluso en tiempos de crisis.

Mi bebé, Ava, ya está fascinada por las plantas y los animales, le acercará flores para verla más de cerca y le señalará lagartijas. Le encanta ver pájaros en los árboles e incluso le fascina la luz moteada de las hojas. Siempre que está molesta, la naturaleza ofrece la solución perfecta.

Ava ama las flores

Imagen: Jacques Damhuis

Si bien la vida moderna suele ser estresante y los padres se sienten agotados al llevar a sus hijos de una actividad frenética a otra, la naturaleza ofrece una alternativa libre de estrés. En la luz dorada reflejada desde el mar de Ciudad del Cabo, he visto a niños despertar a una espiritualidad más profunda mientras se enfrentan a la belleza. “Este mar”, dijo un niño, “es de Dios. Por eso es tan hermoso «. Corrió para abrazar las olas, su cuerpo poderoso, su respiración pesada. Flotando en las olas, era una imagen de alegría. Los niños son nuestro futuro. Una conexión con la vida es el mejor regalo que podemos dar.

Pingüinos en el mar

Imagen: Proyecto Agentes de Cambio

Nicci Attfield

Nicci Attfield es mamá de Ava y Danny, y socia de Jacques. Tiene honores en psicología y una maestría en estudios de diversidad. Le gusta trabajar por un mundo donde los niños se sientan seguros.

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