¿Cómo respira el bebé en el útero?

Criar laços com o bebé prematuro

Durante el embarazo, su bebé vive en una burbuja suspendida en un mundo totalmente acuático, sin conexión con el mundo exterior y no respira por la boca ni por la nariz. El sistema respiratorio está en pleno desarrollo hasta el día del parto y los pulmones solo comienzan a funcionar después del nacimiento. Entonces, ¿cómo respira el bebé en el útero?

La función principal del sistema respiratorio es absorber oxígeno de la atmósfera al cuerpo y expulsar el dióxido de carbono del cuerpo a la atmósfera. Además de la función respiratoria, el sistema respiratorio también participa en los actos de bostezar, estornudar, toser, sollozar e incluso sollozar.

¿Cómo respira el bebé en el útero?

Durante el embarazo, los pulmones no se contraen ni expanden. En el útero, los pulmones son como dos esponjas duras y secas. El bebé flota en un depósito de líquido amniótico, que filtra hacia los pulmones y los llena de líquido.

No hay aire para respirar dentro del útero. El oxígeno, los nutrientes y otras sustancias esenciales pasan al feto en desarrollo a través de la placenta, que es tanto los pulmones como los intestinos del bebé.

Esta situación requiere un flujo sanguíneo especial a todo el cuerpo (un proceso conocido como circulación fetal), que se modifica después del nacimiento, cuando los pulmones comienzan a funcionar.

Respira por la placenta

Los primeros nueve meses de vida, dentro del útero materno, consisten en una vida acuática, donde se suministra oxígeno a través de la sangre de la madre que pasa al bebé a través de la placenta.

Dado que los pulmones solo comienzan a funcionar (a respirar) poco después del nacimiento, la sangre oxigenada no llega a los pulmones y toda la circulación sanguínea fetal está asegurada exclusivamente por el corazón.

Los pulmones reciben su dosis de oxígeno, pero solo la cantidad necesaria para satisfacer sus necesidades, como cualquier otro órgano.

Práctica de respiración en el útero

En la semana 25 de embarazo, los pulmones ya han desarrollado la mayoría de las vías respiratorias y los alvéolos (bolsas de aire) y comienzan a producir surfactante.

Sin embargo, todavía no hay aire dentro de ellos, solo líquido amniótico que entra y sale de los pulmones mientras el bebé practica la respiración. Solo después del nacimiento los pulmones se llenan de aire y el bebé respira con eficacia por primera vez.

Durante el embarazo, los pulmones de su bebé se llenan de líquido amniótico y la oxigenación de los órganos se lleva a cabo a través de los intercambios de gases que ocurren a través de la placenta.

En las últimas semanas de embarazo, el feto realiza pequeños movimientos respiratorios y uno de los efectos de estos movimientos es expulsar el exceso de líquido de los pulmones. La presencia del surfactante evita que los pulmones colapsen a medida que maduran.

El papel del tensioactivo

El surfactante es una especie de “detergente natural” que actúa en los alvéolos pulmonares y que asegura la elasticidad necesaria para la función respiratoria.

Es una sustancia química vital para que el recién nacido pueda respirar por primera vez. Consiste en una mezcla compleja de proteínas y grasas y se encuentra en los pulmones durante toda la vida.

Al expirar, los alvéolos se retraen y las moléculas de tensioactivo se juntan cada vez más, reduciendo así la tensión superficial y evitando el colapso de los alvéolos (que están vacíos, sin aire).

Cuando aumentan gradualmente de volumen, con la inspiración y entrada de aire a los pulmones, las moléculas del surfactante se mantienen más separadas porque la fuerza que tiende a colapsar los alvéolos es muy reducida.

Síndrome de dificultad respiratoria

Los recién nacidos que no tienen un sistema respiratorio completamente desarrollado (en particular, los bebés prematuros) pueden tener problemas respiratorios importantes. Estos trastornos se denominan «síndrome de dificultad respiratoria».

Un factor que contribuye a la inmadurez pulmonar es la falta de surfactante, que aún no fabrican los pulmones del bebé prematuro. Cuando la cantidad de surfactante es insuficiente, la tensión superficial de los alvéolos es mayor y la función pulmonar se reduce y el revestimiento de las vías respiratorias se daña rápidamente.

El primer aliento del bebé

Para respirar por primera vez después del nacimiento, la sangre tiene que circular desde el corazón a los pulmones y el aire para reemplazar el líquido amniótico.

Inmediatamente después del nacimiento, se sacude el diafragma del recién nacido y se toma la primera respiración: se estimula el corazón para que comience a funcionar correctamente y los pulmones se expanden y el aire ingresa a los pulmones.

A medida que los pulmones aspiran aire, el surfactante ayuda a mantener abiertos los alvéolos y el exceso de líquido amniótico que contienen se absorbe en el torrente sanguíneo. El tensioactivo continúa desempeñando este papel durante toda la vida.

Cuando se establece la respiración del recién nacido, se hace un nudo y se corta el cordón umbilical. Los sistemas de vida del recién nacido se vuelven independientes de los de la madre. El suministro de sangre materna cesa y el bebé depende exclusivamente de sí mismo para vivir.

Las primeras respiraciones son un trabajo muy exigente para el recién nacido. Solo unos días después del nacimiento, el recién nacido adquiere ventilación pulmonar regular.

El primer día de vida de su bebé

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