Cómo saber si su hijo tiene un trastorno alimentario

Girl eating from bowl while sitting on kitchen floor

Niña comiendo del tazón mientras está sentado en el piso de la cocina
Mayur Kakade / Getty

Los trastornos alimentarios en niños y adolescentes son relativamente comunes. De acuerdo con la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, hasta 10 de cada 100 mujeres jóvenes sufren de un trastorno alimentario, y yo era una de millones. Comencé a pinchar, pinchar y juzgar mi cuerpo a los 13. A los 14, estaba obsesionado con el ejercicio. Hacía flexiones y abdominales constantemente. Había huellas en mi espalda de la alfombra de la basura esparcida en mi piso sin aspirar. Y a los 15, estaba restringiendo la comida. Me limité a 800 calorías o una comida al día. Y aunque nunca tuve anorexia o bulimia en toda regla (mi diagnóstico oficial fue un trastorno alimentario no especificado de otra manera, o EDNOS), mi enfermedad fue casi incapacitante. Me controlaba de principio a fin. Pero mis padres no tenían ni idea. ¿Por qué? Porque los síntomas de los trastornos alimentarios en niños y adolescentes no siempre son obvios.

«Si bien muchas personas piensan que la pérdida de peso es el último indicio de un trastorno alimentario, en muchos niños, de hecho, vemos la ausencia de aumento de peso», Erin Parks, psicóloga clínica y directora clínica de Equipar – explica. «Un niño debería pesar más a los 15 años que a los 13, por ejemplo. Cuando un niño se sale de su curva de crecimiento, a menudo se debe a un trastorno alimentario «.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre los trastornos alimentarios en niños, adolescentes y adultos jóvenes.

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos alimentarios?

Si bien solo hay cinco trastornos alimentarios clínicamente reconocidos: anorexia nerviosa, bulimia nerviosa, dismorfia muscular, trastorno por atracón (BED) y otros trastornos alimentarios y alimentarios especificados (OSFED), existen numerosas afecciones «no oficiales». Comer en exceso compulsivamente, por ejemplo, es un término que se usa para describir a quienes comen grandes cantidades de alimentos durante todo el día. Ortorexia nerviosa es un término que se usa para describir a alguien que se obsesiona tanto con planificar la dieta perfecta que interrumpe su vida, y la pregorexia describe la restricción de alimentos inducida por el embarazo y / o la inanición.

¿Qué causa los trastornos alimentarios?

No existe una causa única para los trastornos alimentarios. De hecho, el entorno, los genes y las circunstancias de la vida de uno pueden influir. Sin embargo, las personas con trastornos alimentarios suelen tener un sentido de sí mismos disminuido o una baja autoestima. La imagen corporal deficiente también es común, y practicar deportes y / o participar en actividades que se centran en el peso puede hacer que una persona sea más vulnerable. Hacer dieta a una edad temprana también puede predisponer a los niños y adolescentes a hábitos, pensamientos y comportamientos desordenados.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de los trastornos alimentarios, especialmente en adolescentes y niños?

Si bien los signos de los trastornos alimentarios varían de persona a persona, y de niño a niño, muchos síntomas son los mismos. «Su niño o adolescente puede estar sufriendo un trastorno alimenticio si muestra y / o se involucra en un comportamiento incómodo durante las comidas, una preocupación general por la comida, ejercicio excesivo, se niega a comer ciertos alimentos, elige opciones ‘bajas en grasas’ y / o jugando con la comida o comiendo muy lentamente ”, dice Jillian Walsh, dietista y terapeuta principal registrada en Change Creates Change Eating Disorder Care, Mami aterradora.

Pero eso no es todo. Kerry Heath, un consejero profesional con licencia, dice Mami aterradora hay muchos otros signos y síntomas:

– Pérdida de peso o incumplimiento de las ganancias de peso esperadas, cambios en los patrones de la tabla de crecimiento

– Negativa a comer alimentos que se habían disfrutado o solicitado previamente

– Hablar con frecuencia sobre el peso, la dieta, la alimentación sana o limpia, o las reglas sobre la comida (es decir, sin azúcar, sin carbohidratos, sin grasas)

– Usar ropa holgada o inapropiada para la temporada (es decir, suéteres cuando hace calor)

– Diálogo interno negativo, especialmente en lo que se refiere a su apariencia o la apariencia de los demás.

– Saltarse comidas, negarse a comer con la familia, tirar la comida, etc.

– Ir al baño o hacer ejercicio después de las comidas

– Faltan grandes cantidades de alimentos y / o se ocultan envoltorios de alimentos

– Aislamiento social, rechazo escolar

– Fluctuación del estado de ánimo, irritabilidad, ansiedad.

– Trastornos del sueño

– Síntomas físicos como dolor de estómago, deshidratación, mareos, dolor de garganta, caries / caries

“Los síntomas fisiológicos más graves pueden incluir pérdida de peso, problemas gastrointestinales, sensación de frío a menudo debido a la falta de circulación en las extremidades y deterioro de la función inmunológica”, agrega Walsh.

¿Qué puede hacer si sospecha que su hijo tiene un trastorno alimentario?

Si cree que su hijo tiene un trastorno alimentario y / o puede estar luchando con la comida o con su imagen corporal, sepa esto: hay ayuda y esperanza. La recuperación es posible. “Si un padre sospecha que su hijo tiene un trastorno alimentario, es importante que hable con su hijo. Sea tranquilo, directo y cariñoso ”, explica Walsh. “Discuta sus comportamientos con un médico, un terapeuta y un dietista, todos los cuales se consideran especialistas en trastornos alimentarios [and an essential part of their recovery team]. » Y sepa que no necesitan recuperarse solos. Hay ayuda para usted, como padre y para su hijo.

También debe crear un entorno saludable. Parks dice Mami aterradora debe “estructurar el entorno de su hogar para comportamientos pro salud. Si desea que su hijo desayune, hágalo con él. No elimine grupos de alimentos enteros de su hogar. Adopte una mentalidad de ‘toda la comida es buena comida’. Y, si quiere que su hijo ame su cuerpo, muéstrele cómo abraza su propio cuerpo. Aprenda sobre la cultura de la dieta y la fobia a la grasa en nuestra sociedad, y enseñe a sus hijos a ser consumidores informados de nuestra cultura «.

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