Como SAHM negro, he estado especialmente solo durante la pandemia

Mother doing homeoffice while holding her baby girl

Madre haciendo homeoffice mientras sostiene a su bebé
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Soy una ex profesora de inglés convertida en ama de casa. Después de más de 10 años en el aula, decidí tomarme un descanso de las fotocopiadoras y «Romeo y Julieta» para sumergirme por completo en el mundo del juego imaginativo y el trabajo voluntario de la escuela primaria.

Soy una mujer negra de la diáspora africana. Nacido en la nación de las islas gemelas de Trinidad y Tobago, mi familia se mudó a los Estados Unidos cuando yo era un bebé. Tomé juramento como ciudadano estadounidense a la edad de 21 años. Celebré la ocasión con pastel de manzana y mi propia bandera roja, blanca y azul personal.

Soy una mujer cristiana de profunda fe. Crecí en la iglesia y, a pesar de mis propias críticas a la religión organizada, soy un creyente y estoy criando a mis hijos para que también crean en Dios. Simultáneamente amo a Jesús y la justicia, una yuxtaposición con la que muchas iglesias luchan hoy.

Soy progresista en mis inclinaciones políticas. Esto es especialmente problemático considerando mi admisión anterior.

Creo en el derecho de la mujer a elegir. Si bien no puedo imaginarme eligiendo un aborto por mí misma, aunque debo admitir que nunca me he enfrentado a esa decisión, nunca podría interponerme en el camino de la elección de otra mujer, y no creo que el gobierno tampoco debería hacerlo.

Apoyo la reforma migratoria integral y protejo a los Dreamers, muchos de los cuales eran estudiantes en mi salón de clases. Ellos personificaron el sueño americano y me inspiraron todos los días.

Creo que la deuda de préstamos estudiantiles debería eliminarse. Seriamente. Podemos hacer que esto suceda.

Crecí y vivo en el sur profundo, en un estado que históricamente ha sido considerado «rojo». A pesar del trabajo de organizadores de base y agentes de cambio como Stacey Abrams, los políticos locales parecen empeñados en revertir los derechos de los votantes que afectan de manera desproporcionada a los votantes negros y morenos.

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Y como tantos otros en este país y en todo el mundo, he estado viviendo el aislamiento de una pandemia global. Mis hijos han estado en casa desde marzo de 2020. Nuestra familia no ha cenado en un restaurante en casi un año. No hemos viajado más allá de las fronteras de nuestro estado natal por lo que parece una eternidad. Creo que es seguro decir que necesitamos desesperadamente un descanso, incluso el uno del otro.

Mi identidad, todas las partes que me hacen quien soy, solo han servido para exacerbar la soledad que he sentido desde que me convertí en ama de casa.

Ya fue bastante difícil pasar de ser una maestra de clase a tiempo completo, responsable de compartir el amor por la literatura con miles de estudiantes a lo largo de los años, a una madre a tiempo completo responsable de manejar los caprichos y fantasías de un niño pequeño revoltoso y de espíritu libre. y una niña atrevida e independiente.

Pero descubrir que era casi imposible encontrar una red de madres que compartieran experiencias similares fue casi debilitante.

¿Dónde estaban las amas de casa que se parecían a mí? Claro, podría ver a otra madre de color a media mañana en el patio de recreo una vez cada cinco veces que visitamos. Pero me sorprendió genuinamente e incluso me entristeció un poco descubrir que a menudo era un enigma en muchos de mis grupos de mamás que se quedan en casa en línea o en el parque un martes por la tarde al azar.

Incluso si la mayoría de las amas de casa que conocí tenían un aspecto diferente, ¿por qué no escuché más sus voces o no vi sus comentarios en las redes sociales cuando el mundo exigía justicia para Ahmaud Arbery, George Floyd y Breonna Taylor?

No pude evitar notar el silencio ensordecedor de este grupo particular de madres cuando se trataba de cuestiones de justicia racial y social. ¿No les importó? ¿Tenían demasiado miedo de hablar? ¿Importaba que la gente marchara literalmente hombro con hombro por las calles de Estados Unidos gritando: «¡Las vidas de los negros importan!» Porque me importaba.

Criar a mis dos hijos negros durante un tiempo que se ha sentido como un ajuste de cuentas y un despertar ha sido una de mis experiencias más desafiantes hasta la fecha. Quiero que se sientan vistos y validados. Quiero que se les afirme por lo que son como niños negros en la escuela y en los medios de comunicación.

También quiero que disfruten de toda la inocente gloria de tener seis y cuatro años. Tal vez no necesiten saber por qué lloraron mamá y papá cuando el presidente Joe Biden asumió el cargo. Quizás no deberían tener que entender el significado de la frase «No puedo respirar».

Trabajar para desmantelar el racismo sistémico como una madre negra que se queda en casa, que cree en los peligros del COVID-19, se ha sentido increíblemente sola.

Sé que mi salud mental ha sufrido. El trabajo a menudo se siente demasiado pesado. Entre apoyar la educación virtual de mi hijo y manejar las grandes emociones de una niña que anhela la amistad y el exterior, lucho por procesar todo lo que está sucediendo en el mundo que me rodea.

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Pero están sucediendo muchas cosas. Los gritos de guerra por la educación antirracista, la justicia social y racial, líderes decentes y diligentes son demasiado fuertes para ignorarlos.

Y las mamás, ya sea que trabajemos dentro o fuera del hogar, pueden desempeñar un papel crucial en impulsar este movimiento por un mundo mejor y más justo. Las madres, las mujeres, son la columna vertebral de cualquier sociedad. Somos los innovadores y pioneros. Podemos establecer el tono de lo que esperamos de nuestros líderes mientras abogamos por poner fin a la pobreza infantil, combatir la inseguridad alimentaria e insistir en que nuestras escuelas adopten la pedagogía antirracista.

Pero no podemos ni debemos trabajar de forma aislada.

¿Y cómo se ve este trabajo?

Parece hablar en nombre de un niño que no se parece ni suena como el suyo.

Parece extender una invitación a una mamá que quizás no esté ya en su círculo social. Escuche su historia. Valida su experiencia. Comprométete a aprender más sobre algo que aún no sabes.

Parece salir de nuestras propias zonas de confort y desafiar el status quo. Seguro que es fácil permanecer aislado en nuestras burbujas personales, pero crecemos mucho más cuando entramos en el mundo de otra persona, aunque sea por un momento, y vemos las cosas desde su punto de vista.

La maternidad puede hacer que lo mejor de nosotros se sienta perdido y un poco sin ataduras, sin mencionar la soledad de las comidas nocturnas o las rabietas colosales de los niños pequeños (o niños grandes).

Ser una madre de color que se queda en casa durante una pandemia mundial y un ajuste de cuentas racial nacional me ha dejado luchando por encontrar a mi gente.

Pero tengo que creer que hay más de nosotros por ahí. Más mamás como yo.

Y tal vez podamos trabajar juntos, incluso cuando todavía estemos físicamente solos.

Nos necesitamos el uno al otro. Te necesito.

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