Cómo un paquete de lápices de colores para restaurantes inició una organización para ayudar a las escuelas con fondos insuficientes

School children drawing at the school library

Niños de la escuela de dibujo en la biblioteca de la escuela.
Klaus Vedfelt / Getty

Todos hemos ido a restaurantes y anhelamos que nuestro hijo nos deje terminar nuestra comida mientras aún hace calor. Anticipamos la llegada de la infame hoja para colorear y crayones mientras mantenemos la esperanza de que los mantendrá ocupados. ¿Alguna vez ha pensado en lo que sucede cuando su hijo deja los crayones en la mesa, agarrando su hoja para colorear manchada de macarrones cuando sale del restaurante? ¿A dónde van todos esos crayones? Eso es exactamente lo que pensó la fundadora y presidenta Sheila Morovati de Crayon Collection después de compartir una comida con su hija de entonces tres años. Estos crayones se pueden utilizar mejor, pensó.

Hoy, Crayon Collection ofrece un enfoque ambientalmente consciente, reciclando los crayones de los restaurantes mientras ayuda a que la educación artística permanezca en las escuelas con fondos insuficientes. Crayon Collection no solo proporciona un plan de estudios de educación artística a escuelas y centros comunitarios, sino que también fomenta el amor por el arte en los niños que de otra manera no tendrían acceso a dichos recursos.

En 2009, Sheila lanzó Crayon Collection con la misión no solo de inspirar un compromiso con la conciencia ambiental, pero infundir la educación artística en los sistemas escolares que no tenían fondos suficientes. En un informe de EdBuild de 2019, una organización que estudia la financiación escolar dentro de los Estados Unidos, dijo NPR que «El informe comienza con un número: $ 23 mil millones. Según EdBuild, eso es lo que más financiamiento que reciben los distritos escolares predominantemente blancos en comparación con los distritos que atienden principalmente a estudiantes de color «. Específicamente, EdBuild dijo, “Los distritos de alta pobreza que atienden principalmente a estudiantes de color reciben alrededor de $ 1,600 menos por estudiante que el promedio nacional. Eso es, mientras que los distritos escolares que son predominantemente blancos y pobres reciben alrededor de $ 130 menos ”.

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Y aquí radica el problema mismo de por qué algunas escuelas necesitan recortar ciertas partes de la educación de los estudiantes: simplemente no hay fondos suficientes para hacerlo todo. Desafortunadamente, la educación artística suele ser la primera en desaparecer. Esta es una norma dentro del sistema educativo que Crayon Collection está trabajando para cambiar.

Sheila convirtió su preocupación por el destino de los crayones para restaurantes en una organización innovadora que ayuda a las escuelas de Título 1 a cerrar la brecha educativa. Cuando Sheila comenzó la colección Crayon, dice: «Creo que mi mayor sorpresa fue que las escuelas en los Estados Unidos no tenían fondos suficientes para comprar sus útiles y los maestros tenían que comprar sus propios útiles. El segundo impacto es que las escuelas no enseñarían ninguna educación artística; realmente me di cuenta de que necesito mantener mi propio patio trasero. Nos enfocamos en obtener la Colección Crayon en los 50 estados, y siempre que teníamos la capacidad de apoyar a otros países, lo hacíamos «. Desde 2009, la La organización ha donado más de un millón de crayones a escuelas y centros necesitados. En 2021, Crayon Collection se convirtió en el poseedor del Libro Guinness de los récords mundiales de la mayoría de los crayones donados.

El programa de educación artística de Crayon Collection ofrece a las escuelas, los programas extracurriculares y los centros comunitarios las herramientas que necesitan para llevar la educación artística a los niños. Con lecciones que se alinean con el plan de estudios STEM, sus programas pueden ayudar a todos los maestros, sin importar su área temática, a llevar el arte a cada salón de clases.

Tina Floersch en Unsplash / Unsplash

Colección Crayon entrega crayones a través de Estados Unidos y 10 países. The Crayon Collection ofrece cuatro programas diferentes en un esfuerzo por apoyar el desarrollo social y emocional de los niños: Crayon Recycling, Arts Education, Colour Kindness y HOW (Habits of Waste, que destaca las formas en que desperdiciamos y desechamos cosas que impactan negativamente el planeta).

Los crayones se recolectan de cualquiera que quiera donar, desde restaurantes hasta escuelas y empresas. Al inicio de la pandemia, Crayon Collection envió 40.000 crayones a los niños. La pandemia brindó una oportunidad única para Crayon Collection, dice Sheila: “Muchos niños ya no pudieron ir a la escuela ni contar con los recursos que les proporcionamos. Empezamos a enviar crayones a los hogares de las familias. Queríamos que los niños tuvieran acceso a la educación artística y esa terapia en casa. También cambiamos nuestros recursos al programa Color Kindness, donde escribimos notas agradables y amables para enviar a nuestros trabajadores de primera línea y alentamos a los niños a que las lleven a los trabajadores de la tienda de comestibles; era una forma de darles las herramientas para que los niños dieran espalda.»

La gran lección aquí es que todos podemos ayudar a los niños necesitados. ¿Llevan sus hijos a casa sacos de crayones sin usar del año escolar? ¡Dales una nueva vida! Es así de simple y visitar www.crayoncollection.org es una forma de empezar hoy mismo.

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