Cómo una pequeña mujer judía cambió el mundo

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Nikki Kahn / The Washington Post / Getty

Hay momentos en la historia que quedarán para siempre en nuestra memoria, momentos en los que podremos recordar exactamente dónde estábamos y cuándo. Esos momentos van desde un mundo que cambia hasta un cambio de vida, tanto a nivel global como a veces simplemente a nivel personal.

El fallecimiento de la juez Ruth Bader Ginsburg será uno de esos momentos para mí. Siempre recordaré dónde estaba cuando recibí el mensaje de texto de una amiga que me decía que había muerto.

Su muerte es una tragedia. Porque toda muerte es una tragedia. Porque era madre, abuela y esposa y mucho para tanta gente. Porque durante su tiempo en este mundo, lo cambió para mejor. Y aquí hay un vistazo a cómo:

La idea de que una mujer no pueda obtener una hipoteca sin la firma de un hombre junto a la suya parece ridícula en la actualidad, pero ese era exactamente el caso cuando Ginsburg comenzó a ejercer la abogacía. Allanó el camino para la promulgación de la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito en 1974, que permitió a las mujeres solicitar hipotecas y tarjetas de crédito sin un codeudor masculino. Gracias al juez Ginsburg, las mujeres pueden hacer estas cosas por sí mismas.

Su primer caso en nombre de la ACLU ante la Corte Suprema derribó una ley que requería que los hombres tuvieran preferencia sobre las mujeres como administradores de un patrimonio. Ese caso, Reed contra Reed, estableció con éxito el uso de la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda como un argumento contra la discriminación de género, y se convertiría en la base de futuros casos de igualdad de género.

Cómo una pequeña mujer judía cambió el mundoEl presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, William Rehnquist (R), administra el juramento del cargo a la recién nombrada Juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg (L), como el presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, el 10 de agosto de 1993. KORT DUCE / Getty

Ella no solo luchó por las mujeres. De hecho, en su tiempo como abogada, también luchó por la igualdad de derechos de los hombres. Antes de 1975, los hombres no recibían prestaciones de supervivencia en virtud de la Ley de Seguridad Social si sus esposas fallecían, mientras que las mujeres sí lo recibían si sus esposos fallecían. En Weinberger contra Wiesenfeld, Ginsburg desafió con éxito la creencia subyacente de que los hombres no necesitaban las prestaciones de supervivencia ya que eran los principales sostén de la familia. El trabajo de Ginsburg sobre este asunto luego sentó las bases para que las parejas de gays y lesbianas, que finalmente habían ganado el derecho a casarse legalmente, también recibieran beneficios bajo la ley.

Cuando el juez Ginsburg luchó por el viudo en Weinberger contra Wiesenfeld empleó una estrategia que había usado antes. Ella tomó una posición para luchar por la igualdad de derechos para un hombre, con el fin de promover la importancia de los asuntos relacionados con la igualdad de género a los ojos de la ley. Luchó por el derecho de un hombre en edad universitaria a comprar (una versión ligera de) cerveza a los 18 años, que era un derecho que se les había permitido a las mujeres según un estatuto local. Ese caso finalmente cambió el estándar bajo el cual el tribunal revisaba los casos de igualdad de género. Al defender la igualdad en nombre de los demandantes masculinos, el juez Ginsburg eliminó las creencias de género erosionadas durante mucho tiempo.

Cómo una pequeña mujer judía cambió el mundoNikki Kahn / The Washington Post / Getty

En otro caso que esperaba ampliaría los derechos reproductivos de todas las mujeres, argumentó en nombre de una enfermera de combate que se vio obligada a elegir entre interrumpir su embarazo o perder su carrera. El juez Ginsburg había esperado establecer el derecho de las mujeres a controlar su fertilidad a través de un caso que defendía el derecho a dar a luz.

Es una estrategia que suena casi a psicología inversa, pero en un artículo para Time, Stephanie Buck la describió más ingeniosamente como una «estrategia paciente». Y funcionó.

El juez Ginsburg también hizo posible que las mujeres:

  • Abra una cuenta corriente sin un codeudor masculino
  • Recibir la misma consideración en la determinación de quién puede actuar como albacea de la herencia de sus hijos.
  • Inicie un negocio y obtenga un préstamo comercial sin un codeudor masculino
  • Obtener un trabajo sin discriminación de género y luego conservar el mismo empleo durante el embarazo
  • Adquirir un método anticonceptivo sin primero obtener el permiso de su esposo
  • Asegurar un empleo y retener ese empleo sin verse obligado a proporcionar prueba de esterilización
  • Recibir beneficios de pensión iguales a los de los compañeros de trabajo masculinos

Con 5’1 ”, Ruth Bader Ginsburg no se mantuvo particularmente alta. Pero la luz brillante de todo lo que ella ha hecho para hacer de nuestro mundo un lugar mejor siempre brillará grandemente.

En la tradición judía, cuando alguien muere, las palabras de consuelo no son «que descanse en paz», sino «que su memoria sea una bendición» o «que su memoria sea una bendición». De ninguna manera soy un erudito judío y, para ser honesto, solo presté atención primero a lo que la gente decía después de una muerte cuando murió mi propio joven esposo, pero desde entonces he hecho un esfuerzo por entender la frase. Y, según tengo entendido, es especialmente adecuado para la juez Ruth Bader Ginsburg.

El judaísmo no ofrece una respuesta definitiva sobre lo que sucede después de que alguien muere. Hay algunas teorías fundamentales, pero ninguna respuesta única. En cambio, el enfoque, según tengo entendido, está en lo que Rachel Stomel llamó en un artículo de Kveller.com «recuerdo activo».

Lo que significa recordar diciendo el nombre de la persona fallecida y continuar con su legado.

Más recientemente, los activistas han comenzado a usar la frase «que su memoria sea una revolución». La frase surgió primero en respuesta a muertes por violencia doméstica, y luego también fue utilizada por activistas a raíz de la muerte de George Floyd. El llamado estaba destinado a conmemorar las vidas perdidas mediante el recuerdo activo, mediante la acción directa, mediante cambios revolucionarios.

La jueza Ginsburg cambió el mundo, y ahora tenemos el honor de continuar con su legado y asegurarnos de que su memoria sea una bendición. y una revolución.


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