Cómo usé la obsesión por los dinosaurios de mi hijo para enseñarle sobre los límites

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Katie Cloyd / Instagram

A mi hijo le encantan los dinosaurios. Quiero decir, sé que muchos niños pasan por una fase de dinosaurios, pero estamos pasando por dos años de dino-manía aquí, y no hay un final a la vista. Con la cantidad de horas que dedica al tema todos los días, no sé cómo no ha llegado al fondo del pozo del conocimiento de los dinosaurios. Pero según él, solo ha arañado la superficie. Cuanto más aprende, más quiere saber.

Los dinosaurios son su única verdadera pasión en este momento, y no nos deja olvidarlo.

Siempre ha sido el niño más hablador del mundo. Sus ojos se abren por la mañana y comienza a hablar. No se detiene hasta que se duerme por la noche. Literalmente. Si nadie está escuchando, simplemente habla consigo mismo. Sabemos que se ha quedado dormido cuando cesa el murmullo en su habitación. Siempre tiene tantos pensamientos en su gran y hermosa imaginación, y está feliz de compartirlos con cualquiera.

Yo amo eso de él. Honestamente lo hago. Me asombra el gran volumen de información que puede contener su cerebro de apenas 8 años. Es brillante.

Pero cuando mezcla su propensión a la charla constante y su intensa obsesión por la prehistoria, ¿sabe lo que obtiene?

Agotado. Te agotas.

Quiero decir, adoro a mi bebé, pero no podría importarme menos los dinosaurios. Antes de que él desarrollara esta devoción por las ciencias paleontológicas, yo conocía probablemente a diez dinosaurios, y estaba contento con eso. Dame un t-rex, tal vez un bonito triceratops o un brontosaurio. Sabía sobre el pterodáctilo y probablemente podría elegir un estegosaurio de una alineación. ¿Anquilosaurio? Podría haber sonado una campana.

Ahora, gracias a los implacables seminarios de dinosaurios en casa de mi hijo, sé que el dimorphodon y el dilophosaurus no tienen nada en común, excepto unas pocas letras en sus nombres. Puedo reconocer un Parasaurolophus a una milla de distancia. Nunca volvería a llamar accidentalmente brontosaurio al saurópodo cuadrúpedo equivocado. Mi hijo me ha educado completamente sobre apatosaurios, braquiosaurios y diplodocus.

Conozco mis cuellos largos.

Todos hemos estado juntos en casa desde marzo, y mi hijo ha aprovechado esta oportunidad para realizar una clase magistral interminable de dinosaurios. Es constante. Ni siquiera puedo prepararme un huevo por la mañana antes de que mi hijo irrumpir en la cocina para educarme sobre las maravillas del rhamphorynchus.

La mayor parte del tiempo, hago todo lo posible para igualar su entusiasmo. Nunca quiero pisar su pasión o sofocar su sed de conocimiento. Mi hijo ama a los dinosaurios más de lo que yo he amado a cualquier cosa no humana. No quiero que pierda ese amor solo porque no lo comparto.

Pero tampoco quiero hablar de dinosaurios cada minuto de mi vida, y tampoco la mayoría de las personas que conoce mi hijo.

Parte de mi trabajo como madre es enseñarle a ser miembro de la sociedad. Necesita aprender a leer la sala y comprender cuándo ha tenido la palabra con demasiada frecuencia o durante demasiado tiempo.

También es importante para mí que aprenda a tener una conversación recíproca. En una discusión interesante, todos tienen la oportunidad de plantear un tema. Creo que es muy importante que mi hijo entienda que, a veces, tienes que dejar de lado tus temas favoritos por un tiempo y mostrarle a la gente que te rodea que estás interesado en ellos. Si siempre está esperando para hacer su próximo punto, no está escuchando.

No quiero estar tan cegado por mi deseo de validar sus intereses que deje que se convierta en el chico despistado que pasa cada conversación solo buscando una manera de hablar de sí mismo nuevamente. A nadie le gusta ese tipo. No sería justo para mi hijo si no lo ayudara a entender la comunicación amistosa y efectiva y le diera formas de trabajar en ella incluso ahora.

Hace unas semanas, estaba escuchando un podcast en el auto mientras mi hijo trabajaba en la escuela en el asiento trasero. Terminó antes de que terminara mi episodio e inmediatamente comenzó a educarme sobre el carnotauro en contra de mi voluntad. Me pidió que apagara el podcast para que pudiéramos hablar de ello.

Yo hice. Apagué la radio y dejé que terminara.

Luego aproveché la oportunidad para tener una conversación amable sobre el establecimiento de algunos límites en las conversaciones de dinosaurios.

Le expliqué que estoy impresionado con su conocimiento, orgulloso de su pasión y muy interesado en todo lo que tiene que decir. Luego le dije que me gustaría terminar mi podcast. Fue más que bienvenido para hacer un dibujo de un dinosaurio o incluso ver un video sobre dinosaurios en el iPad que usa en la escuela. No me uniría a él en la conversación sobre dinosaurios por un tiempo. No es mi área de interés y necesitaba un descanso.

Le expliqué que a veces necesito hablar o pensar sobre las cosas que me emocionan tanto como lo hacen los dinosaurios.

Me rompió el corazón incluso plantar una semilla de duda en el rico suelo de su mente obsesionada con los dinosaurios, pero no dejé que mi tristeza cambiara el curso del diálogo. Incluso si me duele enseñarlo, todavía merece la oportunidad de aprender una lección sobre el arte de la conversación y el respeto mutuo.

Me hizo algunas preguntas para asegurarse de que no estuviera molesto. Lo tranquilicé y respondió hermosamente. Estaba tan orgulloso. Se quedó callado por un momento, luego habló.

“¿Qué tal si cuando quiero hablar sobre dinosaurios puedo decir: ‘¿Te gustaría escuchar algo sobre el acrocantosaurio?’ o incluso, ‘¿Es este un buen momento para hablar sobre dinosaurios?’ «

Estuve de acuerdo en que preguntar primero sería un muy buen primer paso para moderar la cantidad de tiempo que pasamos discutiendo su cosa favorita. Ahora, cuando digo que necesito un descanso de los dinosaurios, dice: «Lo consultaré un poco para ver si es un mejor momento». Siempre me aseguro de que la próxima vez sea mejor, incluso si no lo es.

Mi hijo ha tenido la oportunidad de demostrarme que puede ser razonable y respetuoso. Si no hubiera establecido un límite, él no habría tenido la oportunidad de estar a la altura de las circunstancias. Estoy tan aliviado de haber seguido mis instintos en este caso. Creo que realmente hice lo correcto aquí.

El cumpleaños de mi hijo es en un par de semanas. Tendrá ocho años, pero de alguna manera, ya es un delicioso viejito envuelto en el cuerpo de un niño de segundo grado con pecas. Es inusual de la mejor manera posible. Lo adoro. Por supuesto, ha solicitado un cumpleaños de dinosaurios, y estoy feliz de cumplir ese deseo. Mi armario está lleno de regalos de temática jurásica enviados por abuelos, tías y tíos. Tendrá un pastel de volcán y abrirá sus regalos.

En su cumpleaños, hablaremos de dinosaurios tanto como él quiera. Nunca diremos que ahora no es un buen momento. Pero sé que preguntará primero, y eso me enorgullece mucho.


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