Cómo vencí a mis adolescentes en su propio juego

Young East Asian woman making breakfast

Joven mujer de Asia oriental haciendo el desayuno
Jasmin Merdan / Getty

Mi esposo y yo hemos estado jugando un juego con nuestros hijos (de 12, 14 y 16 años) que cariñosamente llamamos «Adolescencia». Parece ser un juego brutalmente largo sin un final a la vista y, como soy tremendamente competitivo, no descansaré hasta ganar.

Estoy en esto a largo plazo, así que hace años asumí tímidamente el papel de madre desaliñada y exhausta. En realidad, soy un investigador astuto con ojos de águila que tiene un don para la clarividencia transmitido de generación en generación por parte de mi madre. Mi esposo opta por representar al patriarca serio y responsable. Obviamente, no le gustan los juegos de roles creativos.

Ya sea grande o pequeño, una victoria pone valiosos puntos en el tablero de un jugador. Por ejemplo, una pequeña victoria es cuando un padre ha sido engañado fácilmente, como cuando mi astuta adolescente se acostó temprano en la noche diciéndome que estaba agotada por un día exigente en la escuela. Ahora puedo confirmar que estaba fingiendo ojos caídos y un bostezo oportuno cuando la encontré en línea a la medianoche actualizando su foto de perfil. Su victoria directa grita que necesito mejorar mi destreza como padre.

Hay un límite de tiempo que se debe dejar a los niños para pensar que gobiernan el gallinero, por lo que mi esposo y yo necesitábamos una victoria gigantesca para restaurar algo de credibilidad callejera en nuestra casa. Canalicé la paciencia y la observación para juntar algunas pistas. Descubrí a un joven culpable en un incidente del que no nos reiremos, pero todos lo hicimos de inmediato. Sí, me doy cuenta de que es otra victoria para los niños.

La primera pista que descubrí apareció cuando llegué a casa y encontré una casa limpia. Se lavaron todos los platos sucios, se aspiró la sala de estar y pude ver las encimeras. Las casas ordenadas con adolescentes generalmente se emparejan con el individuo responsable en busca de elogios, por lo que cuando nadie parecía reclamar crédito, el detective en mí entró en acción. Parecíamos estar metidos hasta las rodillas en un juego estratégico de múltiples movimientos y estaba preparado para diezmar a mis oponentes más jóvenes.

La segunda pista apareció minutos después. Otro jugador joven se entusiasmó con la camiseta que usaba para trabajar, un simple forro polar negro. Un cumplido falso, me dije, porque todo el mundo sabe que el vellón no está de moda. Cualquiera con una pizca de integridad solo reconocería su comodidad y calidez, no elogiaría su estilo.

Luego, el tercer niño preguntó con valentía: «¿Cómo estuvo tu día, mamá?» Juego de novatos, hombrecito. Ningún niño le pregunta a un padre sobre su día en el trabajo antes de preguntar sobre bocadillos, cena y postre. Qué movimiento de novato tratar de untarme así. No soy tonto de nadie.

Después de unos días de esperar y observar, finalmente lo noté justo frente a mí. El ficus. Mi planta se había movido a escasos centímetros de su puesta en escena deliberada en nuestra sala de estar. Sus hojas verdes y brillantes ya no dan la luz como debería. A pesar de que mis oponentes adolescentes aumentaron su competencia y resistencia aparentemente de la noche a la mañana, sentí una gran victoria en mi futuro inmediato, como una de esas noches en Las Vegas donde finalmente piensas que has burlado a la máquina tragamonedas y de alguna manera obtuviste bebidas gratis en el casino. .

Con confianza, llevé a mis dulces y astutos hijos a la mesa de la cocina y los miré a cada uno durante mucho tiempo. Estaba archivando sus micromovimientos para usarlos en un momento posterior (juego de crianza profesional) simultáneamente intentando intimidar a mis sospechosos como los veo hacer en programas de televisión sobre crímenes.

«Hay un enorme agujero en la pared que se esconde detrás del ficus», dije con un ligero suspiro y arqueando las cejas.

Sus respuestas ensayadas llegaron en rápida sucesión semiautomática. ¿Eh? ¿Qué? Guau.

«Si. Parece que la planta se ha movido para ayudar al perpetrador a ocultar una vacante en la pared. ¿Alguien sabe cómo apareció el agujero? Mis cejas se movieron en un ceño amenazador.

De nuevo, un aluvión de mentiras. De ninguna manera. No Ni idea.

Estaba siendo educado por niños cuya edad combinada era menor que la mía. El delincuente que atravesaba la sala de estar en una patineta eléctrica a una velocidad de crucero de aproximadamente 30 mph no estaba dispuesto a reconocer que una pared estructural se interpuso en su camino de placer. Mis hijos miraban alrededor de la habitación evitando mi contacto visual y protegiéndose unos a otros como una banda de bandidos en fuga. Me acomodé en una esquina y los jóvenes me forzaron la mano.

Precisamente en este momento, vi los movimientos que mis hijos realmente no sabían que estaban jugando. Estaban llenos de secretismo, avivando sus llamas de independencia y tratando de desmantelar la autoridad de sus padres. Todo esto era parte del juego de la adolescencia y sus movimientos eran libros de texto, como esos libros para padres que leí hace mucho tiempo me dijeron que sucedería.

Finalmente descubrí quién era el culpable del agujero en la pared simplemente siendo un padre observador que entiende a sus hijos. Pero en lugar de usar mi amado, exagerado y cada vez más ineficaz, «Te lo dije», hice un giro inusual para un movimiento que tomó a todos desprevenidos. Prometí no enojarme con el castigo y me maravillé en voz alta por las elaboradas medidas utilizadas para tratar de ocultar lo que realmente debió haber sido un accidente. Esa es una gran victoria para mamá.

Mi esposo y yo a menudo enfatizamos si estamos haciendo esto de la crianza de los hijos correctamente porque las cajas vinieron sin instrucciones. Nuestras victorias nos recuerdan que estamos en el camino correcto y las pérdidas nos permiten saber cuánto nos queda por aprender. No estamos del todo listos para la próxima edición porque ahora nos estamos divirtiendo demasiado con nuestros adolescentes.

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