COVID está a punto de convertirse en una enfermedad infantil

A young boy looking out the window wearing a protective facemark while seeking protection from COVID-19

Un niño mirando por la ventana con una marca protectora mientras busca protección contra el COVID-19
Mamá aterradora y Yobro10 / Getty

A medida que los nuevos casos de infecciones y muertes por COVID caen en los EE. UU. Desde el pico más alto (249,669 nuevos casos) el 7 de enero de 2021 al actual promedio móvil de 7 días de 52,528 al 28 de abril debido en parte al aumento de las vacunas entre los adultos estadounidenses , otra preocupación ha surgido a su paso. Si bien esta es una gran noticia, muchos de nosotros olvidamos que el COVID-19 aún puede propagarse entre los no vacunados, que serán cada vez más niños.

A pesar de que alrededor de un tercio de los estadounidenses mayores de 18 años están completamente vacunados y un poco más de la mitad de los adultos estadounidenses han recibido al menos una inyección, no estamos ni cerca de la inmunidad colectiva, si es que eso es posible, ya que muchos expertos creen que el COVID-19 se convertirá en endémica, lo que significa que está aquí para quedarse y a punto de ser tan común como el resfriado y la gripe.

La demografía de quién está en riesgo de COVID ya ha cambiado.

Si bien el riesgo de muerte es mucho mayor para los adultos (los niños tienen 8.700 veces menos probabilidades de morir que los adultos mayores de 85 años), el COVID en los niños también da mucho miedo. De la misma manera que han aumentado los casos graves de COVID en adultos jóvenes y personas de mediana edad, es probable que aumenten los casos de COVID en nuestros niños, ya que las personas creen falsamente que pueden ser más laxas en las precauciones porque se vacuna a más personas. Necesitamos proteger a nuestros niños hasta que puedan vacunarse.

Dado que muchos de nuestros hogares son hogares de vacunación mixta, donde los adultos y algunos niños mayores de 16 años están vacunados (la vacuna Pfizer está actualmente aprobada para niños de tan solo 16 años, y se espera que la FDA autorice la vacuna Pfizer para niños de 12 años). -15 tan pronto como la próxima semana) – es un momento extraño para las familias mientras navegamos por este extraño limbo de algunas personas completamente vacunadas y otras, aún increíblemente vulnerables.

Si bien es probable que la vacuna Pfizer se autorice pronto para niños de 12 a 15 años, los niños menores de 12 años pueden tener que esperar al menos hasta el otoño de 2021 o incluso el comienzo de 2022 para que finalicen los ensayos clínicos adecuados. Esta estrategia se llama «reducción de la edad».

La reducción de la edad se ve en los ensayos de fase inicial, las vacunas se administran primero a adultos sanos (que no están embarazadas) y luego a niños cada vez más pequeños para garantizar que la vacuna sea segura para los niños y pueda producir una respuesta inmunitaria ( es decir: anticuerpos). Si todo esto resulta seguro y efectivo, entonces el objetivo final será ver si la vacuna es segura para los bebés.

Debido a la forma en que se implementan las vacunas, es lógico que eventualmente, los niños, y especialmente los niños pequeños, se conviertan en los principales pacientes infectados con COVID. Si bien muchos de nosotros sentimos que el mundo finalmente se está abriendo nuevamente ahora que hemos sido vacunados, para los aproximadamente 30 millones de hogares con niños que son demasiado pequeños para recibir las vacunas, es una sensación extraña sentirse más seguro y, sin embargo, aterrorizado. para nuestros hijos.

¿Cuáles son los mayores factores de riesgo para nuestros hijos?

Mehmet Hilmi Barcin / Getty

A decir verdad, el principal riesgo para nuestros niños no vacunados es simplemente cuánto COVID se está propagando en nuestras comunidades. Esto varía según el condado, el estado y la región, y las áreas rurales muestran menos inclinación a vacunar, aunque no está claro si se trata de un problema ideológico o de acceso. Sin duda, cuanto menos se propague el virus en su comunidad, menor será el riesgo para su hijo.

Los expertos han dicho que podemos relajar las restricciones generales cuando los casos nuevos caen de una décima a una quinta parte de nuestro promedio actual de 7 días, alrededor de 5,000 a 10,000 nuevos casos de infecciones por COVID por día. Sin embargo, no todo el mundo tendrá el mismo umbral de riesgo. Si su hijo tiene una afección médica de alto riesgo, como una enfermedad pulmonar como asma o EPOC, una enfermedad autoinmune o cáncer, puede optar por estar más alerta que los padres con niños en áreas de baja transmisión de COVID y sin afecciones médicas.

Además, todavía debemos ser cautelosos con las variantes más virulentas como B.1.1.7, especialmente cuando las escuelas vuelven a funcionar. Parece obvio que las escuelas probablemente serán los puntos críticos para futuros brotes de COVID. Después de todo, muchos niños no vacunados estarán en un espacio cerrado durante largos períodos de tiempo. Esté preparado para que sus hijos usen máscaras en la escuela hasta que la mayoría de los niños estén vacunados.

Sin embargo, más que escuelas, será su tolerancia personal al riesgo para sus hijos. ¿Qué tan cómodo se siente con las citas para jugar en persona, las actividades extracurriculares y la reanudación de las actividades prepandémicas? Por ejemplo, inicialmente iba a llevar a mis hijos a conciertos de BTS antes de la pandemia, pero ahora, incluso si reanudan estos conciertos en el estadio (tendrás que sacar estas entradas de mis manos frías y muertas), ¿estoy de acuerdo con llevar a mis hijos no vacunados a un evento con 60.000 a 90.000 personas?

Solo usted puede decidir qué nivel de exposición y riesgo está dispuesto a aceptar para sus hijos.

¿Cómo podemos proteger a nuestros hijos del COVID?

En última instancia, podemos proteger a nuestros niños asegurándonos de que nosotros, como país, nos vacunemos lo más rápido posible, además de usar otras medidas de precaución. Casi un año y medio después de la pandemia, ya conoce el simulacro. Incluso si está vacunado, debe usar una máscara que cubra la cara, evitar los espacios abarrotados, evitar las áreas con mala circulación de aire, lavarse las manos o usar un desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol, y tener cuidado con las personas con las que pasa el tiempo encerrado. espacios.

Enseñar y hacer cumplir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Asegúrese de que las otras vacunas de sus hijos estén actualizadas, manténgalas activas y conectadas socialmente, y continúe procediendo con precaución hasta que los niños puedan ser vacunados de manera segura contra el coronavirus. Cuanto más seguros podamos hacer nuestro país y nuestras comunidades para cualquier persona que aún no pueda vacunarse, mejor.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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