Criar a un hijo con TDAH me hizo cuestionarlo todo, pero mejora

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Siempre fui una buena madre, pero criar a un hijo con TDAH me hizo cuestionar todo: mi hijo, yo mismo y nuestra capacidad para sobrevivir los años más difíciles sin explotar.

Su condición se hizo evidente en el preescolar. Cuando otros niños estaban coloreando letras del alfabeto, mi hijo volcó una mesa, tiró una estantería al suelo y huyó del aula. Su maestro me llamó para una reunión y recapituló los eventos del día. Su rostro estaba sonrojado. Bajó la voz como si un susurro pudiera suavizar los hechos. No recuerdo lo que dijo porque todo lo que pude escuchar fue la duda de mí mismo que cantaba en mi cabeza: Eres una madre terrible. Una madre terrible. Una madre terrible.

Cuando un médico le diagnosticó TDAH y ODD, fue un alivio y una carga. Me alegré de saber que mi hijo no era el engendro de Satanás. Lo difícil fue convencer al resto del mundo. Cuando su hijo tiene un problema de desarrollo, usted se convierte en un cruzado, le guste o no.

No es su trabajo educar al mundo, pero se siente como lo mínimo que puede hacer.

Mi hermana con diagnóstico de trastorno bipolar dice que es difícil mostrarle al mundo un trastorno invisible. El cerebro es un órgano, no un hueso roto. No puede caminar con un yeso en la cabeza.

Y si es difícil convencer al mundo, es aún más difícil mantener la paz en la familia. El TDAH se enreda con su hogar.

Con dos hijos en casa, el que se portaba bien se sentía cada vez más resentido. Vio mi estrés, mis lágrimas, mi perpetua frustración cuando su hermano rompió todas las reglas y se salió de control. Chico diablo de Tasmania. Se preguntó por qué crié a su hermano de manera diferente, por qué le serví café en la mesa del desayuno y lo envié a la escuela con una botella de Mountain Dew. Por qué la enfermera de la escuela le dejaba beberlo como medicina todas las tardes. Escuché que la cafeína podría ayudarlo a concentrarse. Entonces estaba en cuarto grado y su médico le había recetado psicofármacos. Probé todo para evitarlos, eliminé los alimentos con tintes sintéticos, lo alimenté con cápsulas de aceite de pescado e investigué enfoques homeopáticos. Cada Karen que conocí tenía una opinión no solicitada. Por mucho que esperaba encontrar la bala mágica, mi vida era como una Día de la Marmota película.

Si había un manual de maternidad en alguna parte, el lenguaje no se aplicaba a nosotros. Saber que las comparaciones eran inútiles no me impidió observar a otras madres: cómo se las arreglaban, mantenían, concertaron citas y llegaron a tiempo. Comparé sus éxitos con mis fracasos. Mi hijo también hizo comparaciones. Su hermano mayor era bueno y él era malo, así lo decía su monólogo interno.

Las comparaciones te aplastarán.

Entonces no estaba al tanto de los blogs de mamás. No sabía que había todo un mundo de madres que también se sentían mal. Las madres que no hicieron la cama, se despiertan con una canción y una sonrisa u hornean tres docenas de galletas antes del trabajo y asisten a las reuniones de la PTA en sus descansos para el almuerzo. Hubo madres que arrojaron bombas F cuando pisaron Legos callejeros, madres que cometieron errores, se olvidaron de firmar formularios escolares y, a veces, llevaron a sus hijos a la escuela los sábados. ¡Ups!

La preocupación era un músculo que palpitaba en mi pecho. Trabajar a tiempo completo y el estrés del divorcio solían ser demasiado. Nuestra rutina matutina era más como un concierto de heavy metal, menos la diversión. Había gritos, sudoración y un zumbido terrible en mis oídos. Me sentía culpable todo el tiempo, culpable por no tener respuestas, por sentir una frustración perpetua, por soñar despierto con agarrar a mi hijo por el cuello y gritar hasta que le salía la cabecita. No tenía idea de que mis sentimientos eran normales, que las madres también pueden amar y enfurecerse.

Muchos días, era difícil recordar que mi hijo estaba conectado de manera diferente. Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, algunas estructuras en el cerebro de un niño con TDAH pueden ser más pequeñas que las de otros niños. Si bien el tamaño de esas áreas no influye en la inteligencia, el desarrollo retardado del lóbulo frontal puede afectar la resolución de problemas, la memoria, el juicio, el control de los impulsos, el comportamiento social, la capacidad de atención, la motivación y más.

Mi exmarido dijo que la falta de disciplina era el problema, y ​​que el TDAH era solo una excusa, no una condición crónica sino la muleta de un padre perezoso. Para el mundo exterior, elegir mis batallas se parecía mucho a la apatía o al favoritismo de los padres. Quizás lo último fuera cierto. Elegí a un hijo sobre el otro repetidamente. Una mamá tiene que rescatar al niño que se está ahogando. ¿Cómo puede no hacerlo?

En su adolescencia, las hormonas y la depresión subyacente aceleraron la ira de mi hijo. Dejó de ir a la escuela, jugó videojuegos durante horas y maldijo cada vez que alguien entraba a su habitación. Los expertos dijeron que odie la enfermedad, ame al niño. Pero no es fácil mostrar amor cuando su hijo está haciendo agujeros en la pared de su habitación y deseando que sea su cara. La ira era su emoción a la que acudir, pero debajo de ella había capas de tristeza, ansiedad, miedo e incluso autodesprecio.

No importa cuán destructivo se volviera, la palabra B todavía estaba fuera de los límites. Porque cuando llamas «malo» a un chico, él demostrará que tienes razón. Criticar a un niño con TDAH refuerza el mal comportamiento y conduce al resentimiento y la hostilidad, dice James Greenblatt MD, autor de Finalmente enfocado.

Ahora con 22 años y estable, gracias a la terapia, la medicación y el ejercicio, mi hijo con TDAH está prosperando. Desafortunadamente, nos llevó muchos años y muchos desastres comprender completamente su condición. Todavía tengo momentos de duda sobre cómo crié a mis hijos. Tengo que recordarme a mí mismo que el TDAH es un trastorno del neurodesarrollo, e incluso los expertos saben que es una tormenta de mierda. Ser madre no significa que siempre estés equipada. Pero adivinas, intentas, luchas, lloras y sigues adelante. A veces funciona.

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