Criar a una ‘buena niña’ es uno de mis mayores arrepentimientos como padre

Criar a una 'buena niña' es uno de mis mayores arrepentimientos como padre

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Mamá aterradora y Cecile Lavabre / Getty

«¡Se porta tan bien!» Desmayé a las otras madres en la oficina después de que todo lo que necesitó fue una mirada mía y un asentimiento apenas descifrable para indicarle a mi pequeña que no debería tocar la costosa computadora.

«¡Casi olvido que ella estaba aquí!» exclamaron después de que les di las gracias por verla mientras estaba en una reunión.

Cuando cumplió dos años, llevé a mi hija al trabajo las pocas veces que no pudimos asegurar el cuidado de los niños. En ese momento, estaba agradecida de tener varias colegas que eran madres y un jefe comprensivo que lo permitía. No me dolió que tuviera un niño ángel que rara vez creaba olas.

Por favor, comprenda: no me estoy regodeando.

Al mirar hacia atrás en nuestros estilos de crianza, realmente no creo que mi esposo y yo hayamos hecho nada intencionalmente para crear esta alma obediente y tranquila. No me malinterpretes … en ese entonces creo que pensábamos que éramos sólo padres ejemplares que podían establecer los límites «correctos» y decir las cosas «correctas». Nos dimos palmadas en la espalda de manera molesta y regular por criar a una niña tan buena. Barf.

Pero, mientras la veíamos crecer, nos volvimos cada vez más inseguros de que estábamos sentando las bases adecuadas.

Durante lo que se suponía que serían los años de la pesadilla del niño pequeño, basado en todas las historias que había escuchado de mis amigas y extraños en Internet, podía contar con una mano la cantidad de veces que nuestra hija había tenido una rabieta o había actuado mal. Durante ese mismo tiempo, sin embargo, nos encontramos consolándola mientras lloraba histéricamente cuando bebés mucho más pequeños le robaban sus juguetes, o en las fiestas de cumpleaños cuando ella no conseguía ni un caramelo de la piñata. Por lo general, ella estaba demasiado preocupada esperando su turno y compartiendo bien mientras los otros niños corrían salvajemente bajo la ducha de azúcar.

Me di cuenta de que la ausencia de «actuar» (por ejemplo, ser una buena chica) y el dolor que venía con encogerse para dejar espacio para todos los demás estaban inevitablemente vinculados.

Fue justo en la época de estos dos y tres no tan terribles que mi esposo y yo decidimos firmemente que ser una buena niña no era tan beneficioso para ella ni para su desarrollo, ya que realmente conducía a una vida familiar eficiente. para nosotros. Entonces, comenzamos a animarla tanto como fuera posible.

Déjame ser claro: mi hija nació tranquila. Ella nació amable. Ella nació dulce. Desde muy pequeña le encantaba el simple placer de jugar tranquilamente por su cuenta, en su propio pequeño mundo. Al igual que su mamá, respondió a la velocidad del rayo al refuerzo positivo, por lo que escuchar a los adultos fue fácil cuando se sirvió con un lado de elogio. No hay nada de malo en todo esto y lo último que queríamos hacer era cambiar quién es ella. Pero estaba claro que mi esposo y yo le habíamos modelado, durante toda su corta vida, que ser la niña buena era el objetivo final, y sabíamos que teníamos que trabajar duro para cambiar el rumbo.

Pero, espera … ¿qué hay de malo en ser una buena chica, preguntas?

¡¿Dónde empezar?!

Las buenas chicas a menudo se convierten en el tipo de mujeres que se ven, no se escuchan.

Las chicas buenas pasan sus vidas siguiendo las reglas, solo para ser completamente sorprendidas por cosas como el dolor, la pérdida y la confusión. Ninguna cantidad de seguimiento de reglas producirá una vida perfectamente recompensada.

Las buenas chicas anteponen las necesidades de los demás a las suyas propias hasta que no pueden recordar lo que ellas mismas quieren o necesitan.

Criar a una 'buena niña' es uno de mis mayores arrepentimientos como padreRon Levine / Getty

Lo sé íntimamente porque me criaron como una buena niña. Mi «bondad» fue conveniente para los adultos y los cuidadores cuando era niño; y los elogios y la atención que recibí por ser bueno fueron como una droga. Mi “bondad” me dio una falsa sensación de seguridad de que de alguna manera si seguía las reglas, sería feliz. Mi “bondad” también me dejó confundida y derrotada cuando, cuando tenía 33 años, había perdido a mis padres demasiado pronto y me sentía engañada y desesperada. ¿No había hecho todo «bien»? ¿Por qué me estaba pasando esto?

Cuando la vida te da un niño tranquilo y silencioso, criar a la “niña buena” o al “niño bueno” es fácil. Para mi esposo y para mí fue un desafío ir más allá de lo que nos habíamos inculcado, para eventualmente proporcionar un refugio seguro para que nuestra hija se pudiera sostener por sí misma.

Ser salvaje.

Comenzamos de a poco, pero hemos seguido fomentando esto a medida que ella crece.

Al principio, le dimos su lenguaje para que lo usara en el patio de recreo para que su primer instinto no fuera encogerse ante quienes la rodeaban. (“¡NO!” “¡No me gusta eso! ¡DETENTE!”)

Le dimos permiso explícito y la alentamos a gritar, correr, saltar y perder el control; algo que nunca prohibimos expresamente, pero admitimos que siempre elogiamos sus comportamientos tranquilos sobre los juguetones.

Dejamos de intervenir inmediatamente con cada pequeña caída, cada vez que tocaba algo que probablemente no debía, cada vez que dudaba en compartir.

Sin miedo a que su comportamiento se corrigiera inmediatamente, la vimos florecer. Todavía teníamos conversaciones con ella si estaba siendo excesivamente grosera o si explicaba el «por qué» detrás de ciertas restricciones, pero ya no permitimos que los adultos marcaran el tono. Finalmente le permitimos ocupar espacio en su entorno.

Esto se tradujo en defenderse y pensar críticamente sobre las reglas que se establecían, en lugar de seguirlas ciegamente. Ella confiaba en sí misma por primera vez y nuestro trabajo se centró más en darle las herramientas para resolver situaciones por sí misma en lugar de darle soluciones.

Ahora es una niña de siete años inteligente y segura. Su tendencia natural sigue siendo ser más tranquila y silenciosa que caótica y despreocupada, pero ha habido un cambio claro.

A veces, cuando la vida se vuelve estresante, volvemos a la paternidad que produce un niño «bueno», porque realmente es más fácil cuando un pequeño humano simplemente sigue todas las reglas en el primer intento. Pero la intención es corregir nuestros propios errores permitiéndole a ella hacer los suyos.

Cada vez que nuestra hija pone a prueba sus límites, es un desafío para mí encontrar el equilibrio entre saltar de alegría por su rebelión, frustrarme y seguir siendo una luz guía para ayudarla a darle sentido a este mundo. Porque al final, eso es todo lo que el niño salvaje que hay en todos está haciendo cada vez que coloreamos fuera de las líneas metafóricas de la vida: simplemente tratando de resolverlo todo.

Tengo amigos que fácilmente describirían a sus propios hijos como salvajes por naturaleza. Los veo luchar porque están agotados al final de cada día tratando de mantenerse al día. Me han dicho lo avergonzados y cansados ​​que están de disculparse por sus hijos en el patio de recreo, en los restaurantes o en las fiestas.

También veo el orgullo que sienten por sus pequeños seguros de sí mismos. Veo cómo tener la libertad de colorear fuera de las líneas les está dando a sus hijos lecciones de vida invaluables que eventualmente desarrollarán adultos seguros de sí mismos.

Estoy aquí para decirles a todas las madres infantiles salvajes del mundo que las veo como mi ejemplo.

Estoy tomando notas y tratando de seguir fomentando lo salvaje en mi hijo.

Veo la ardiente independencia que estás cultivando. Veo cómo a veces sacrificas la tranquilidad y el orden por el verdadero desarrollo personal de tus hijos. Su niña salvaje está ayudando a enseñarle a mi hija cómo defenderse y ser su yo único y hermoso. Quiero brindar más de eso a nuestra familia, y he estado trabajando durante los últimos años para hacerlo conscientemente.

Mirando hacia atrás, sé que no debería haberme sentido tan atraído por la perspectiva de criar a la chica buena. Ahora estoy tratando de simplemente criar a mi chica y animarla a que ocupe tanto espacio en este mundo como sea posible.

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