Crimen verdadero: el caso increíblemente perturbador y fundamental de Mary Vincent

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Scary Mommy y Karen T.Borchers / MediaNews Group / The Mercury News / Getty

CW: Agresión sexual violenta, tortura

En 1978, Mary Vincent tenía todos los motivos para mirar al futuro con optimismo y esperanza. Tenía 15 años y era una bailarina competitiva, sus instructores confiaban en que podría tener una carrera en la danza si lo deseaba. Ella soñaba con viajar por el mundo actuando. Pero una noche, cuando Vincent estaba haciendo autostop a la casa de su abuelo en California, el futuro que había imaginado para ella le fue arrebatado. No solo su futuro, tampoco, lo que le sucedió a Mary Vincent esa noche y los eventos que se desarrollaron en las décadas siguientes, han cambiado la ley de California.

Hacer autostop era una práctica común en 1978, en una época en la que muchas personas no tenían automóviles. Vincent estaba con otros dos autostopistas en ese momento, tratando de escapar del conflicto entre sus padres, que estaban en medio de un divorcio, y quedarse con su abuelo. Lawrence Singleton, un hombre de 50 años, se detuvo a un lado de la carretera y le ofreció llevarlo solo a Vincent, alegando que no había lugar para nadie más en su camioneta vacía. Prometió que llevaría a Mary hasta la Interestatal 5, y Mary Vincent, de 15 años, se subió a la camioneta.

Pero Singleton la golpeó durante el viaje en camioneta y no se detuvo en la Interestatal 5. Cuando Vincent lo señaló y le exigió que se diera la vuelta, fingió que fue un error honesto y giró la camioneta. Después de algunas millas más, Singleton detuvo el ventilador a un lado de la carretera, diciendo que necesitaba ir al baño. Vincent también salió para tomar aire fresco. Mientras estaba inclinada para atarse el zapato, Singleton la golpeó en la cabeza con un martillo. Le ató las manos y la metió en la parte trasera de la camioneta. Singleton la violó repetidamente a lo largo de la noche. A la mañana siguiente, le cortó ambos brazos con un hacha, aparentemente en un intento de hacer más difícil identificar su cuerpo, y la arrojó a una tubería de alcantarilla de 30 pies donde la dejó morir.

A pesar de lo traumatizada y destrozada que estaba, Mary Vincent, de 15 años, no estaba lista para morir. Ella empacó sus brazos cortados con tierra para tratar de detener el sangrado y luego subió la pendiente de 30 pies y regresó a la carretera para tratar de encontrar ayuda. Mantuvo los brazos en alto para evitar una mayor pérdida de sangre y, según documentos judiciales, para evitar que los músculos se cayeran. Caminó cinco kilómetros desde la tubería de la alcantarilla donde Singleton la había dejado.

Un automóvil pasó junto a ella después de que los dos hombres que iban en él vieron el estado de Mary. El siguiente vehículo, que transportaba a una pareja joven, se detuvo de inmediato y llevó a Mary al hospital.

La descripción de Mary de Singleton fue tan clara y detallada que cuando se publicó el boceto policial, el vecino de Singleton lo reconoció de inmediato y lo denunció a la policía. Trágicamente, las leyes en ese momento eran tan indulgentes que la pena máxima que Singleton podía recibir era 14 años de prisión, que fue el castigo que recibió después de ser declarado culpable de secuestro, intento de asesinato, violación y una serie de otros delitos graves.

Karen T.Borchers / MediaNews Group / The Mercury News / Getty

Larry Singleton fue liberado después de ocho años por «buen comportamiento» a pesar de que en el juicio, cuando se iba, le dijo a Mary: «Terminaré este trabajo, si me lleva el resto de mi vida», y aunque varias Los psiquiatras de la prisión de San Quintín donde estuvo recluido habían informado que era «una personalidad paranoica, severa», «esquizoide» y capaz de «arrebatos de ira y destrucción sobre los más débiles que él».

Efectivamente, en 1997, 19 años después de que intentó matar a Mary Vincent, Singleton atacó de nuevo, esta vez a una mujer llamada Roxanne Hayes, una mujer de 31 años, madre de tres hijos y trabajadora sexual. Había estado viviendo en Tampa, Florida, y mató a puñaladas a la mujer en su propia casa.

Como era de esperar, surgió una protesta pública nacional masiva en respuesta al segundo ataque. El “proyecto de ley Singleton” fue redactado en California, que impide la liberación anticipada de los delincuentes que cometen delitos que involucran tortura. Vincent testificó en el segundo juicio de Singleton y apoyó ese proyecto de ley de California. Ahora, la pena mínima por un delito de tortura es de 25 años. Singleton fue condenado a muerte, pero murió en prisión de cáncer en 2001.

Mary Vincent tiene ahora 58 años. Ella ha vivido una vida difícil llena de trauma y trastorno de estrés postraumático debido al hombre que la atacó. Pero tuvo dos hijos y se volvió experta en jugar con repuestos de refrigeradores averiados y estéreos viejos para crear sus propias prótesis, ya que las prótesis de alta gama son increíblemente caras. A partir de 2009, era una artista prolífica, creando imágenes de mujeres poderosas como figuras de acción femeninas. Pero ha dicho en múltiples entrevistas a lo largo de los años que quiere que la dejen sola para vivir su vida.

Hemos avanzado en la forma en que procesamos a los delincuentes sexuales, pero aún nos queda un largo camino por recorrer. Hoy, según RAINN, de cada 1.000 agresiones sexuales denunciadas, solo 230 se denuncian a la policía y solo 46 denuncias conducirán a un arresto. 995 quedará libre. Menos de la mitad de un por ciento de las violaciones denunciadas conducirán a la condena y el encarcelamiento. Los perpetradores de violencia sexual siguen siendo el tipo de delincuente condenado con menos probabilidades de cumplir una pena de prisión.

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