¿Cuándo beber para relajarse se convierte en un mal hábito?

Woman drinking wine and looking at tablet at home

Mujer bebiendo vino y mirando tableta en casa
Jamie Grill / Getty

La pandemia ha creado la tormenta perfecta para el aumento del consumo de alcohol: el miedo, el aislamiento, la ansiedad y la incertidumbre crean círculos viciosos de bebida, soledad y vergüenza. Durante los primeros meses de la pandemia, me preocupé por el estado de mi sobriedad. He estado en recuperación el tiempo suficiente para saber cómo lidiar con el estrés y los antojos, pero cuando mis sistemas de apoyo fueron quitados o cambiaron drásticamente debido al COVID-19, luché por encontrar mecanismos de afrontamiento que aliviarían algo del estrés.

También vi los informes que mostraban el aumento de las ventas de alcohol en los primeros días de la pandemia en comparación con años anteriores. La gente no solo se abastecía de papel higiénico y harina; estaban comprando alcohol como si fuera tan necesario para sobrevivir a la cuarentena. Estaba preocupado por mis amigos adictos. Todavía estoy preocupado por mis amigos en estado de sobriedad, y he visto a algunos de ellos caer y levantarse. Pero también me preocupan otros para quienes “beber para calmarse” se ha convertido en un mal hábito peligroso.

Un estudio mostró que no solo aumentó la frecuencia de consumo de alcohol durante la pandemia, sino que también aumentó la cantidad consumida por día. Otro hallazgo que me preocupa (pero no me sorprende) es que las mujeres informaron un aumento del 41% en el consumo de alcohol. Esta es una estadística peligrosa porque las mujeres, específicamente las madres, ya han usado el alcohol como mecanismo de supervivencia y nuestra cultura lo ha hecho socialmente aceptable. Se les ha pedido a las mujeres y las madres que carguen con gran parte de la carga durante esta pandemia y muchas se las arreglan bebiendo. Pero, ¿cuándo es el momento de reconocer que un mecanismo de afrontamiento es peligroso y ya no es útil?

Dr. Claire Nicogossian Psy. D, psicóloga, profesora asistente clínica y autora del libro «Mamá, eres suficiente: cómo crear calma, alegría y confianza en el caos de la maternidad» le dice a Scary Mommy: «Los adultos que quizás nunca se hayan identificado con un problema con el alcohol están usando el alcohol más que nunca en su vida como una forma de lidiar con el estrés y los increíbles desafíos de esta pandemia». Ella dice que hay señales y preguntas que la gente puede hacerse para determinar si su bebida se ha vuelto problemática.

Anhelar el alcohol, beber más de lo que pretendía, poner excusas para beber, ocultar la cantidad que está consumiendo y sentir culpa, vergüenza y desesperanza durante y después de beber son señales que el Dr. Nicogossian quiere que las personas reconozcan como señales de alerta de problemas con la bebida. También es importante ser honesto contigo mismo sobre por qué estas bebiendo. Si bebe porque es su único mecanismo de afrontamiento para lidiar con el estrés, porque está aburrido o necesita escapar, lo mejor es pedir ayuda a un profesional médico.

En una entrevista con NPR, el Dr. Lorenzo Leggio, investigador del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, se preocupa por la facilidad con la que las personas recurren al alcohol como una forma de relajarse. La NIAAA informa que 88,000 estadounidenses mueren cada año por muertes relacionadas con el alcohol. El Dr. Leggio nos recuerda que el 11 de septiembre y Katrina fueron otros eventos traumáticos recientes que fueron catalizadores para que los sobrevivientes se volvieran dependientes del alcohol debido al estrés. Sabe que los patrones de adicción al alcohol y los trastornos que han comenzado debido a la pandemia continuarán mucho después de su conclusión. Y debido a que el consumo de alcohol puede causar problemas respiratorios, los bebedores empedernidos son más vulnerables al COVID-19.

El Dr. Nicogossian le dice a Scary Mommy que el alcohol en sí no es el problema; son las razones por las que la gente bebe y la cantidad consumida las que pueden ser problemáticas. Ella sugiere que una mejor comprensión de los diferentes tipos de afrontamiento ayudará a las personas a comprender su relación con el alcohol. El afrontamiento activo es un enfoque directo para reducir el estrés y mejorar el bienestar. Hacer ejercicio, dormir lo suficiente y mantenerse conectado socialmente son ejemplos de esto. El afrontamiento pasivo, como mirar televisión o desplazarse por las redes sociales, puede calmarnos y distraernos, pero es posible que no mejore la salud ni disminuya los niveles de estrés. Consumir alcohol en exceso o beber activamente, incluso cuando sabe que tiene un problema, son mecanismos de afrontamiento que generan evasión y autolesión. Si bien una copa con un amigo puede ser un impulso responsable y activo de la salud mental y el estado de ánimo, beber por hábito y como una forma de adormecer las emociones no es saludable.

La duración e intensidad de la pandemia con el estigma añadido de la adicción, pero el consumo socialmente aceptado del alcohol, es demasiado para equilibrar la mayoría de los días. No puedo definir la relación de otras personas con el alcohol, pero sé que no todos los hábitos de bebida son signos de adicción. También sé que beber puede ser tóxico para las personas que no son adictas. También soy una prueba de que los adictos pueden tener un alto rendimiento y ser considerados exitosos mientras se suicidan lentamente con secretos. El mejor consejo que puedo darte es que seas honesto contigo mismo. Si se pregunta si bebe demasiado o tiene un problema con el alcohol, entonces es seguro asumir que está lo suficientemente preocupado como para hacer cambios. Y si alguien le señala que puede tener una relación tóxica con el alcohol, es seguro asumir que lo ama y quiere lo mejor para usted.

Comuníquese y obtenga ayuda. Un amigo, terapeuta o médico puede ser un gran lugar al que acudir. La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias ofrece servicios confidenciales y gratuitos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año en español e inglés. 1-800-662-HELP (4357). No estas solo

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