Cuándo debe enseñar a sus hijos a usar herramientas

Cuándo debe enseñar a sus hijos a usar herramientas

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Cuando mis gemelos eran pequeños, los llevaba a un estudio de arte infantil abierto que tenía varias estaciones para la creatividad, el juego y la construcción. Uno de sus lugares favoritos para jugar era el banco de trabajo que les permitía atornillar y destornillar con destornilladores reales. Nunca hubiera pensado en darles a mis hijos de tres años un destornillador Phillips porque simplemente parecía un objeto afilado con el que se apuñalarían a sí mismos o entre sí. Pero les encantaba usar real herramientas y fueron más conscientes de su uso de lo que esperaba.

Se me ocurrió que los niños tienen muchas versiones de juguetes de artículos y herramientas reales para el hogar: aspiradoras, cinturones de herramientas con llaves y martillos de plástico, electrodomésticos y utensilios de cocina y cortadoras de césped. Si les encantan estas réplicas, ¿por qué no querrían tener en sus manos las cosas reales? ¿Y por qué estaba tan reacio a dejarlos?

Los niños pueden, y deben, tener acceso seguro a las herramientas, no solo por entretenimiento, sino porque también he aprendido que darles herramientas a mis hijos significa que están más dispuestos a aprender utilizar ellos … y para ayudar en la casa.

He luchado durante años tratando de encontrar la manera “correcta” de hacer que mis hijos limpien lo que ensucie, ayuden a los demás y hagan sus quehaceres. Odio las tablas de recompensas y no me encanta la idea de pagar a los niños para que contribuyan de formas que son básicas para el trabajo en equipo y vivir en una casa con cosas elegantes como agua, calefacción y 90 mil millones de juguetes.

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Mi hijo mayor tiene nueve años y mis mellizos siete; Me doy cuenta de que puedo ser poco realista en mi deseo de que ellos simplemente hagan su parte, pero no quiero que alguna forma de moneda, dinero o juguete, sea su única motivación. Sé que les llevará un poco de suerte desarrollar ese impulso intrínseco de hacer las cosas simplemente porque es lo correcto o lo bueno, pero quiero que aprendan habilidades que les impidan ser vagos y vagos.

También estoy cansado de gritar. Recientemente, cedí un poco y ahora ofrezco un cuarto para ciertas tareas que los niños hacen en la casa, y al final de cada mes reciben una mesada. Esto funciona bien la mayor parte del tiempo para mis hijas, pero son todas mucho más motivados cuando pueden utilizar herramientas tangibles para hacer el trabajo. Especialmente mi hijo, que hará creaciones con LEGO para limpiar otros LEGO.

Durante el fin de semana, los niños se quejaron cuando les sugerí enérgicamente que me ayudaran con el trabajo del jardín. Ofrecí un dólar por 30 minutos de trabajo duro. Mis hijas estaban todas adentro; consiguieron agua y bloqueador solar y estaban listos para las tareas. Mi hijo arrastraba los pies, pero estaría condenado si sus hermanas obtuvieran un dólar entero y él no.

Necesitaba cortar plantas perennes y arbustos demasiado crecidos. Necesitaba arrancar las malas hierbas y podar los árboles. Era mucho trabajo, y si quería hacerlo todo, sabía que tendría que dejar que los niños hicieran más que poner cosas en bolsas de basura. Mi hijo seguía refunfuñando por algo, pero cuando me escuchó preguntar a sus hermanas si querían aprender a usar las podadoras y las tijeras se interesó mucho.

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Expliqué cómo sujetar y utilizar las herramientas de forma segura. Les mostré a todos qué era una maleza y qué no lo era, incluidos algunos de los cables cerca de la casa. Estaban mucho más motivados para trabajar porque se sentían lo suficientemente importantes como para usar algo que veían como adulto y también importante. Contuve la respiración un par de veces cuando escuché a uno de ellos decir «uh-oh», pero generalmente era porque cortaban la planta equivocada y no sus dedos, lo que en secreto me preocupaba que sucediera.

Si no dejamos que nuestros hijos hagan cosas que a veces se sienten un poco inseguras (principalmente para nosotros), nunca sabrán cómo navegar en situaciones de riesgo. Los padres a menudo se interponen en el camino de los instintos de un niño y los beneficios de las consecuencias naturales. Queremos mantenerlos a salvo, pero ser sobreprotectores tampoco ayudará. Los niños no sabrán cómo protegerse porque siempre esperan que nosotros lo hagamos. Es mejor ayudarlos a descubrir situaciones de bajo riesgo, equipándolos con la confianza para manejar escenarios más peligrosos más adelante.

Mis hijos también están mucho más ansiosos por ayudarme a preparar la cena cuando pueden usar un cuchillo o un pelador. Y no todas las herramientas deben tener un borde de peligro; es más probable que mis hijos preparen su propio desayuno o almuerzo cuando saben que pueden usar la tostadora y el microondas por sí mismos. Al parecer, simplemente guardar los juguetes por el simple hecho de caminar sin pisar algo no es suficiente, por lo que el uso de la aspiradora hace que la limpieza sea más atractiva porque pueden usar el accesorio para limpiar debajo de los cojines del sofá y a lo largo de los zócalos. Y no es que siempre quiera la ayuda después de que uno de ellos obstruye el inodoro, sino que también quieren usar el desatascador para solucionar el problema que crearon. (Con esto normalmente sostengo el desatascador con ellos y lo hacemos juntos). Es asqueroso, pero están entendiendo cómo desatascar un inodoro. Su futuro compañero de cuarto me lo agradecerá más tarde.

Incluso Popular Mechanics recomienda varias herramientas que todos los niños deberían tener en su primera caja de herramientas para despertar la creatividad, la destreza y el respeto por las cosas que podrían dañarlos a ellos oa otra persona. Entre ellos se incluyen una cinta métrica, una navaja de bolsillo, unos alicates e incluso una sierra pequeña.

Si eso significa que mis hijos están dispuestos a arreglar el soporte del papel higiénico que arrancaron de la pared o cortar ramas pequeñas en el jardín antes de que yo corte, entonces seguiré dándoles herramientas reales. Porque aunque los riesgos son mínimos, los beneficios se reflejan en su experiencia, su confianza y su voluntad de echar una mano. Y eso beneficia a toda la familia.

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