Cuando el hogar es el aula, los niños pueden tener dificultades para regular sus emociones

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Mamá aterradora y Klaus Vedfelt / Getty

Desde el día en que ingresó al jardín de infancia, mi hijo se comportó en la escuela como un perfecto caballero. Es educado, de buenos modales y, si no totalmente dócil, colaborador de manera confiable.

Sus maestros nunca hubieran imaginado que este mismo caballero, al llegar a casa, está constantemente de mal humor y, a menudo, es grosero, que a veces se acuesta en el suelo pateando y gritando como un niño pequeño.

Y eso está bien. A mi modo de ver, él dedica todo su esfuerzo a trabajar tan duro para ser civilizado todo el día, porque sabe lo que se espera en público. Luego, en la privacidad de su hogar, el barniz de civilización desaparece y puede volver a ser un bebé necesitado y vulnerable. Lo tomo como una señal de confianza que, en presencia de sus padres, mi hijo puede ser su yo grosero, sin adornos y sin civilizar.

Los adultos hacemos lo mismo: la forma en que nos comportamos en público tiene ciertos aspectos de una actuación. En privado, nos soltamos el pelo, nos aflojamos la ropa y dejamos que todo cuelgue. Cuando un niño reconoce que hay diferentes expectativas de comportamiento entre lo público y lo privado, eso es de hecho una señal de madurez.

Pero esta es la razón por la que el aprendizaje a distancia, la escuela en casa, presenta un desafío especial. El límite entre la escuela (donde es civilizado) y el hogar (donde todavía es un bebé) se difumina. Solía ​​patear y gritar en casa, y luego dejar todo eso atrás cuando iba a la escuela; pero ¿qué sucede cuando la escuela se lleva a cabo en el lugar de las patadas?

Este semestre, mi esposa y yo decidimos inscribir a nuestro hijo en el programa de aprendizaje remoto de nuestro distrito. Su clase de tercer grado se reúne a través de Zoom, y el maestro da instrucción mientras los estudiantes hacen su trabajo en sus propios espacios de trabajo en casa. Mi hijo tiene su propia habitación, su propio escritorio y la escuela proporcionó a cada estudiante un iPad. Mientras trabajo desde casa, estoy disponible para brindarle soporte técnico, apoyo moral y almuerzo. Somos increíblemente afortunados, increíblemente privilegiados, de poder hacer esto, y aprovechamos la oportunidad.

Además de tener buenos modales, a mi hijo le va bien en la escuela. Es brillante, intelectualmente curioso, bueno en matemáticas, creativo. La pregunta era, ¿puede dotarse de la misma armadura emocional en casa que instintivamente sabe ponerse en la escuela?

Hasta ahora, no ha ido bien. Incluso en sus mejores días, cuando mi hijo se conecta al aula virtual con los ojos brillantes, la cola tupida y listo para trabajar, reacciona con fuerza a los contratiempos más leves. Si el maestro lo llama cuando no está listo. Si tiene que corregirlo, aunque sea un poco. Si no lo llaman en absoluto. Si una lección se siente demasiado larga o demasiado corta o demasiado confusa o demasiado simple y aburrida. Lo más pequeño es suficiente para hacer que se marchite, apague la cámara o simplemente salga del encuadre para golpear el suelo y llorar.

Y eso es en un buen día, después de una buena noche de sueño y un buen desayuno. Otros días, apenas se atreve a iniciar sesión.

Mi hijo no es un bebé y este no es su primer año en la escuela. En kindergarten, primer grado, segundo grado, aprendió a capear esas tormentas, a ponerse una especie de armadura emocional y sobrevivir a esos pequeños reveses. La escuela remota parece haberle quitado esa armadura y haberlo dejado tan vulnerable como en su primer día de Pre-K.

fotostorm / Getty

Las familias de todo el país están asistiendo a la escuela remota en este momento, por elección o por necesidad, y me pregunto cuántos niños de ocho, nueve o diez años en todo Estados Unidos han vuelto a la guardería. Para muchas familias, el acceso a la tecnología y el WiFi son los principales obstáculos para el aprendizaje remoto. Pero incluso cuando están en su lugar, lograr que su hijo se acostumbre a esta nueva y extraña modalidad puede ser una batalla cuesta arriba.

¿Cuál es mi papel como padre en esta situación?

Mi primer instinto fue consolarlo, abrazarlo y besar sus lágrimas, y resolver un problema espontáneamente. ¿Que pasó? ¿Qué te está molestando? ¿Tiene problemas con la tarea? ¿Cómo puedo ayudar?

El problema con este enfoque, por supuesto, es que me presentaría a mí mismo como el héroe de la historia y le quitaría la oportunidad al alumno y al maestro de resolver el problema por sí mismos. Mi hijo necesita poder levantarse, sacudirse el polvo y volver a clase o, si necesita ayuda, el maestro debe ser quien se la proporcione.

Pero el maestro no puede verlo si se sale del marco. No puede oír sus gritos si los estudiantes están en silencio.

En la clase de ayer, el maestro de mi hijo pidió a los estudiantes que inventaran anécdotas personales. Esto fue básicamente una lluvia de ideas que eventualmente conducirá a una tarea de escritura. El primer pensamiento de mi hijo fue No se que escribir y eso se quedó atorado en su cabeza.

Esto sucede en las clases de escritura todo el tiempo. Normalmente, la maestra circulaba por el salón, mirando el papel de cada niño, y cada vez que veía una página en blanco, decía en privado, confidencialmente: “¿Cómo te va, amigo? ¿Necesitas ayuda?» Luego le daría algunas indicaciones destinadas a ayudarlo a comenzar.

En cambio, mi hijo seguía diciéndose a sí mismo: No se que escribir, no se que escribir hasta que cayó al suelo. La maestra notó que se había salido de la cámara y lo llamó por su nombre para preguntar dónde estaba, pero mi hijo no pudo reunir el valor para responder. Estaba demasiado molesto. Escucharla llamarlo solo se sumó a su sentimiento de frustración y fracaso.

No importa cuán cariñosa, cuán cariñosa sea la maestra, simplemente no es capaz de responderle de la forma en que respondería a un niño que llora y está físicamente en su presencia. Donde debería haber un adulto sensible y perceptivo que brinde apoyo, hay un espacio vacío: las cuatro paredes solitarias de la habitación de mi hijo.

No quiero ser un padre helicóptero, pero en algún momento alguien necesita hacer algo. Sí, mi hijo debería desarrollar las habilidades para levantarse del suelo, pero todavía no está allí. La esperanza, supongo, es que esta experiencia lo obligue a endurecerse. Llorará en el suelo hasta que se canse de llorar y luego se levantará y se pondrá a trabajar. Mi miedo es que suceda lo contrario: esos sentimientos de pavor y ansiedad solo crecerán, hasta el punto en que eso se convierte en toda su experiencia de la escuela.

Creo que deberíamos darle más oportunidades a la escuela remota antes de hacer algo drástico. Incluso en el mejor de los casos, un nuevo horario o un nuevo programa requiere un período de ajuste, y solo han pasado unas pocas semanas. Estamos hablando con el maestro, hablando con el psicólogo de la escuela, hablando con nuestro hijo. Si mi hijo puede considerar el entorno de aprendizaje en casa como equivalente al salón de clases (no lloraría en el suelo en la escuela), tal vez pueda salir adelante. Quizás el maestro pueda hacer más para apoyarlo. Pero es un problema.

La diferencia entre el comportamiento público y privado es algo que los niños aprenden a temprana edad. Un niño sabe cómo ser un niño de tercer grado en la escuela y luego se transforma mágicamente en un niño pequeño en casa. Pero aprender a ser un estudiante de tercer grado en casa es un desafío completamente diferente y casi sin precedentes. Si su hijo, por lo demás bien adaptado, se cae al suelo y llora en medio de un Zoom matutino, tenga en cuenta que el niño recién está comenzando en el proceso de adaptación a la escuela de nuevo, y usted y su hijo no lo están haciendo. solo.

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