Cuando la comunicación más pequeña con tu ex desencadena un ataque de pánico

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Ex desencadenantes de un ataque de pánico
Mami aterradora y mapodile / Getty

Había llegado a un punto en que la mera visión de su nombre en la bandeja de entrada de mi correo electrónico provocó un ataque de pánico instantáneo. ¿Sería otra perorata sobre cómo él todavía me ama / no puede soportarme, o sería una nota inocente sobre uno de los niños? ¿Sería una demanda para cambiar planes que requeriría un debate? ¿Una crítica a mi paternidad? ¿Hasta qué punto esta comunicación interrumpiría mi día?

Cada vez que vi alguna tipo de notificación de él, ya sea una llamada, un correo electrónico o un mensaje de texto, mi cuerpo reaccionaba instantáneamente antes de que mi cerebro pudiera comenzar a intervenir y ofrecer una solución lógica. Por primera vez, entiendo completamente por qué se usa la palabra «desencadenante» cuando se habla de eventos que causan reacciones fisiológicas inmediatas y violentas. Mi ritmo cardíaco se disparaba, mis glándulas sudoríparas se aceleraban e incluso mi sistema digestivo se volvía loco. Muchas veces, un ataque de pánico por tener que lidiar con mi ex me provocaba diarrea durante las próximas 24 horas.

No hay ninguna amenaza física o material real proveniente de mi exmarido. Puede quejarse y quejarse y no cumplir su palabra, pero no puede llevarse a mis hijos ni vaciar las cuentas bancarias como solía amenazar. Realmente no existe una amenaza inmediata para mi persona física. Me digo a mí mismo que debería poder dejar de lado la parte psicológica. Tengo fantasías de poder poner los ojos en blanco y quitarme de encima sus tonterías.

Pero parece que todavía no puedo manejar eso. La confrontación, la interrupción innecesaria en mi día, su odio, su ego, su codicia, todo esto me afecta. Ya no es que tenga miedo de la confrontación en sí, ahora también temo el ataque de pánico resultante y cómo interrumpirá mi día y me impedirá hacer mi trabajo como maestra o estar presente con mis hijos.

En una cita de terapia reciente, mi terapeuta debe haber notado que me sentía especialmente incómodo porque me preguntó si tenía opresión en el pecho. Le dije que se sentía muy difícil respirar por completo. Este es uno de los síntomas que ha aparecido una y otra vez: se siente como si la mitad inferior de mis pulmones estuviera cerrada. Mi terapeuta me acompañó a través de una meditación de puesta a tierra en ese mismo momento y también me dio algunas técnicas para que me llevara conmigo para ayudarme a manejar este pánico que rodea la comunicación con mi exmarido. Las técnicas que me dio han sido de gran ayuda.

No soy médico ni terapeuta, solo soy paciente de alguien que ha encontrado alivio en las técnicas que me dio mi terapeuta. Si está experimentando reacciones similares, tal vez algunas de estas técnicas también puedan ayudarlo. Aún así, consulte con su médico o terapeuta si está experimentando ataques de pánico disruptivos por cualquier motivo:

Este es el ejercicio que mi terapeuta hizo durante la sesión. Usando los elementos (tierra, agua, aire y fuego), mi terapeuta me acompañó a través del ejercicio vinculado anteriormente. Para la conexión a tierra, me conecté al suelo bajo mis pies y observé la habitación y su contenido. Para el agua (respuesta de relajación), hice un ejercicio para aumentar la producción de saliva en la boca. Para el aire (respiración), me concentré en introducir aire profundamente en mis pulmones. Y para el fuego (imaginación), imaginé un lugar donde me sentía seguro, relajado y completo e imaginé que estaba allí.

Lista de gratitud

Por mucho que el divorcio me haya estresado, hay grandes aspectos positivos de no tener que lidiar con mi ex todos los días. Enumerar dos o tres de estos a diario, incluso si a veces se repiten, puede ayudar a cambiar la perspectiva de ansiosa a agradecida. Tal vez el divorcio significa que ya no tienes que discutir con tu ex a diario, ya no tienes que aguantar sus insultos pasivo-agresivos. Tal vez estés agradecido de no tener que dormir junto a sus fuertes ronquidos, oler sus pedos o considerar su opinión sobre la decoración del hogar. Las cosas que van en esta lista pueden ser grandes o pequeñas.

Mi terapeuta dijo que, especialmente en los días en que sé que tendré que interactuar con mi ex, puedo «recordar» el futuro. En esta técnica, imagina una interacción futura como si ya hubiera sucedido. Asumes que tu ex se porta mal y «recuerdas» tu reacción tranquila y confiada. Recuerda respirar profundamente, controlar su frecuencia cardíaca y establecer límites adecuados. Recuerdas que no te molestó su reacción frustrada ante tu calma. Esto ayuda cuando llega el momento de la interacción. Ya has pasado por esto, así que sabes cómo actuar.

Mayor ventana de tolerancia

Al principio pensé que era extraño que mi terapeuta me pidiera que simplemente tolerara el comportamiento de mierda de mi exmarido. Pero señaló que mis ataques de pánico se basan en el miedo y que el miedo proviene de un sentimiento de impotencia. No puedo controlar de manera realista el mal comportamiento de mi ex, pero puedo esperarlo. Esperarlo me permite prepararme para ello sin intentar alterarlo. Tengo que aceptar que la única forma en que puedo «controlar» el comportamiento de mi ex es controlando el mío. Así que «tolero» su comportamiento de mierda, lo que en realidad significa que me niego a intentar controlarlo y, en cambio, me centro en mis propias reacciones.

Límites, límites, límites

Ese último consejo es imposible de implementar sin límites. Mi ex a veces quiere tener conversaciones largas e interminables sobre por qué siente que estoy equivocado en todo. A veces dice algo pasivo-agresivo frente a los niños, asegurándose de que, como no quiero discutir frente a ellos, simplemente lo dejaré pasar. Estoy aprendiendo que debo tener límites muy firmes con mi ex. Cada vez que he permitido que mis límites se muevan, he terminado decepcionado y herido. Mi terapeuta me recordó que todavía puedo ser cortés y amable, pero que necesito dejarle en claro a mi ex que una relación más allá de la co-paternidad, en este momento, no es posible. Incluso me dio un guión que puedo decirle cuando presione y quiera saber por qué me niego a relacionarme con él.

Recuerda que tu ex es una persona imperfecta

Mi terapeuta me pidió que imaginara a mi ex como un animal y que nombrara el primer animal que me vino a la cabeza. Inmediatamente dije «serpiente». Mi terapeuta preguntó de qué tipo y le dije: “Venenoso. Mortal.» Luego me guió a través de una visualización de la experiencia de mi ex, desde la primera infancia en adelante, para tratar de comprender su comportamiento. Reconocer que es una persona que también sufre, que creció con sus propios traumas que influyen en su comportamiento actual, hace que sea mucho más difícil verlo como una serpiente. Esto es no para disculpar su comportamiento. Es para modificar mi La reacción para ayudarme a dejar de actuar como un depredador mortal acecha en cada esquina. Si veo a mi ex como una serpiente siempre enrollada y lista para atacar, nunca podré salir del modo de lucha / huida. Estuvimos de acuerdo en que a partir de ahora me imagino a mi ex como un gusano. Es demasiado pequeño para lastimarme. Está peleando sus propias batallas y luchando con sus propias debilidades. No viviré mi vida temiendo un enfrentamiento con él.

He tenido algunas citas desde esta reveladora reunión con mi terapeuta y estoy progresando. Si se encuentra en una situación en la que su ex continúa causándole estrés y pánico, sepa que es posible alterar su propio comportamiento de una manera que ayude a reducir ese pánico. Busque ayuda si puede, pero al menos sepa que no está solo.

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