Cuando la lobotomía no es un error de siete cabezas

Cuando la lobotomía no es un error de siete cabezas

Un niño de unos siete años, diagnosticado con epilepsia, se sometió a una lobotomía. Tras numerosos intentos de tratamiento de las convulsiones, el equipo multidisciplinar que lo acompañaba decidió optar por otro procedimiento, la intervención quirúrgica. Esta cirugía, llamada lobotomía.

¿Qué es la lobotomía?

Es el nombre que se le da a la cirugía en la que se extrae una parte del cerebro. Esta extracción puede realizarse en uno de los dos hemisferios diferentes del cerebro y en uno (o más) lóbulos (partes del cerebro) diferentes: frontal, occipital, parietal o temporal.

En el pasado, era una técnica utilizada especialmente en pacientes con enfermedades mentales. Actualmente, es un procedimiento frecuente en la extirpación de tumores. Sin embargo, esta “extracción de un área del cerebro puede afectar sus funciones relacionadas. Si se extrae la parte posterior del lóbulo frontal izquierdo, el habla puede verse afectada ”, por ejemplo, se puede leer en la revista Super Interesting.

En casos de enfermedades que afectan al cerebro como la epilepsia, esta intervención tiene como objetivo extraer la región del cerebro que está provocando las descargas neuronales que, a su vez, provocan convulsiones, precisamente el caso de UD (nombre ficticio para proteger el cerebro). anonimato del niño).

Impacto de la cirugía: una agradable sorpresa

En la intervención quirúrgica de la EC se extrajo del hemisferio derecho el lóbulo occipital (encargado del procesamiento de la visión) y gran parte del lóbulo temporal (que recibe señales visuales y auditivas).

Un equipo de científicos de la Universidad Carnegie Mellon, en los Estados Unidos de América, propuso monitorear al niño. El objetivo era estudiar el impacto de la lobotomía en el desarrollo y las funciones cerebrales de ese niño. Para ello, en los tres años posteriores a la cirugía, el equipo solicitó que DC realizara resonancias magnéticas funcionales. Además, los científicos también han realizado varias evaluaciones de su desempeño en tareas visuales y conductuales.

Según publicado en la revista científica Informes de celda, se pudo observar que el hemisferio izquierdo, parte del cerebro que no era el objetivo de la intervención, comenzó a trabajar para ambos hemisferios. De esta forma, compensó las pérdidas visuales derivadas de la extracción de casi un tercio del hemisferio derecho del cerebro, como el reconocimiento de rostros y objetos.

Sin embargo, el niño no pudo ver 180 grados. La razón, explicada por la autora del artículo, Marlene Behrmann, en un comunicado de prensa es simple: “Cuando miras hacia adelante, la información visual del lado izquierdo no se procesa [porque o lado direito recebe a informação visual do esquerdo]y puedes compensarlo girando la cabeza o moviendo los ojos ”.

El niño, que ahora tiene 13 años, se encuentra en perfecto estado de salud y no ha vuelto a tener convulsiones después de la cirugía.

Sin embargo, los resultados fueron sorprendentes incluso para el equipo de científicos. «Estos resultados nos dan una caracterización detallada de la plasticidad del sistema visual durante el desarrollo del cerebro del niño»: explican en la nota.

Ciertas funciones cerebrales compensadas

En declaraciones a Público, el autor principal del estudio explica que esta investigación “muestra qué funciones del sistema visual se pueden restaurar y cuáles no se pueden compensar”.

Se estima que actualmente la medicación o los tratamientos alternativos no tienen ningún efecto en alrededor del 4 al 6% de la población con epilepsia. Es precisamente en estos casos en los que hay que plantearse la lobotomía, avanza Marlene Behrmann.

La lobotomía, un procedimiento desarrollado por el neurólogo portugués António Egas Moniz, antes conocido por efectos secundarios graves, que incluso llevaron a la muerte, ahora es bastante diferente y permite una mayor seguridad y eficacia: “Ahora el procedimiento se realiza con gran precisión. La realización de exámenes de resonancia magnética permite a los cirujanos identificar dónde está la región que da lugar a las convulsiones ”.

Sin embargo, el médico y científico declara que se necesitan más estudios para comprender por qué algunos pacientes se recuperan y otros no, entre muchas otras preguntas sin respuesta.

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