Cuando su hijo se convierte en adolescente, es una ‘mayoría de edad’ para ambos

Cuando su hijo se convierte en adolescente, es una 'mayoría de edad' para ambos

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fizkes / Getty

Tiene trece años. No puedo creerlo Parece que fue ayer (bueno, no ayer, pero recientemente) que lo perseguí en el parque, en la calle, en el supermercado. Me siento casi nostálgico por esos días, pero no del todo porque, como muchos de ustedes que están en el meollo de esto ahora mismo saben, no todos estaban acurrucados en el sofá y canciones de cuna. Estaban extrayendo leche materna, limpiando el trasero, agarrados de la mano. Más como agarrar, en realidad, ya que en esos días estaba constantemente tratando de mover sus pequeños dedos de mi agarre y huir. Me imagino que si intentara tomar su mano ahora obtendría una reacción similar.

Los cumpleaños son hitos y hay algunos que parecen ser puntos de inflexión particularmente críticos. Cinco (puedes ir a la escuela real ahora), diez (edad de dos dígitos), dieciséis (¡dame las llaves del auto!), Dieciocho (adulto legal), veintiuno (pasa la botella de tequila), cuarenta (la lista se vuelve menos divertido desde aquí). Y por supuesto el cumpleaños en cuestión aquí: trece, el paso a la adolescencia.

Es una etapa incómoda que ciertamente no comienza cuando te conviertes en un adolescente. De hecho, la pubertad parece estar sucediendo mucho antes de lo que sucedió cuando llegué a ella. Incluso tuvimos que darle un nuevo nombre a esa etapa entre los diez y los doce años. Ya no son solo esos niños que pasan a ser adolescentes cuando cumplen trece años. Ahora son preadolescentes. Pero entre los dos no lo es, y un niño no lo es, porque a partir de hoy es oficialmente un adolescente.

¿Recuerdas el año en que cumpliste trece? Para mí, fue el verano anterior al octavo grado. Ese verano solo es memorable gracias a Roger, mi primer novio. Me pregunto si el verano pasado será memorable para mi hijo. No por la emoción de una «primera vez» como la que tuve, sino por la total falta de emoción. El verano de cuarentena. Me estremezco al pensar que tal vez este verano no sea una anomalía, sino el primero de una serie de nuevas normales, por lo que ni siquiera será memorable por su peculiaridad.

Pero en realidad no era su mayoría de edad en lo que estaba pensando cuando comencé a escribir esta publicación. Es mio. Ahora soy la madre de un niño que es más alto que yo, usa una talla de zapatos más grande y puede cuidar de sí mismo. No es tan independiente como yo a su edad, pero si moría mientras dormía, él podría seguir con su día con muy pocas interrupciones en la rutina. Él podría preguntarse por qué todavía estaba en la cama, y ​​podría estar un poco molesto por tener que tostar sus propios waffles y cocinar en el microondas su propia pizza, pero la vida no se interrumpiría profundamente.

Sé que esos pensamientos son bastante morbosos. Creo que van de la mano con esta cosa de hacerse mayor, hijo-convertirse-en-adolescente. Es como si me acabara de dar cuenta de que ya no soy una madre joven. Similar al crecimiento de mi hijo, este fenómeno no ocurrió de la noche a la mañana. Fue un proceso lento de cambios que ni siquiera noté. Pero debería haber visto las señales. Por ejemplo, me convertí en esa mamá en el patio de recreo que mira a los niños pequeños y les dice cosas como «Atesora estos momentos», a las madres primerizas agotadas que sonríen cortésmente pero que por dentro piensan: «Señora, solo estoy intentando para sobrevivir hasta la hora de la siesta «.

Y quiero seguir mi propio consejo y no dar por sentados estos días, pero eso es difícil porque estoy increíblemente ocupado. Parece que las mujeres en estos días no pueden ganar. O establece su carrera en una etapa temprana de la vida, termina todos sus estudios y paga sus cuotas a los veinte y treinta y luego trabaja para tener un bebé, o establece una familia primero y luego vuelve a la escuela y asciende en la cadena. cuando los niños no son tan dependientes. Ambos escenarios implican cambios importantes justo cuando la vida se vuelve cómoda.

Cuando estoy acostado en la cama por la noche, a veces me pregunto si elegí el mejor camino o no. Pero me he dado cuenta de que no hay mejor camino, ni tampoco menor. Ya sea que tenga treinta o cincuenta años cuando su hijo se convierta en un adolescente, todavía será una mayoría de edad para ambos. Cuando mi hijo entra en esta etapa incómoda de la vida, yo también entro en una época incómoda de educación superior y desarrollo profesional. A medida que su cuerpo se estira y me duele por los dolores de crecimiento, también siento la incomodidad de extenderme más allá de la persona que pensé que era, la mujer en la que pensé que me había convertido. Y resulta que ha estado sucediendo todo el tiempo, mi crecimiento y el suyo, todo en pequeños incrementos tan pequeños que no nos dimos cuenta.

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