¿Cuánto tiempo es demasiado tiempo para esperar entre dosis de la vacuna COVID-19?

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Hakan Nural / Unsplash

El tema de 2021 hasta ahora parece ser las vacunas. Es de lo que todo el mundo habla y la razón por la que muchos de nosotros finalmente sentimos un poco de esperanza después de casi un año de vida pandémica.

Pero hasta ahora, el despliegue de la vacunación en el país ha sido menor de lo que todos esperábamos. Estados Unidos no alcanzó su objetivo de vacunación proyectado para 2020 en más del 75%, según Vox, solo se administraron 4,8 millones de vacunas de primera dosis, lo que está muy por debajo de las 20 millones de dosis proyectadas.

El presidente Biden tiene un plan ambicioso para administrar 100 millones de dosis en los primeros 100 días. (¡Tengo esperanzas!) Para que eso suceda, obviamente necesitamos aumentar el suministro y la distribución. Actualmente hay dos vacunas que han sido autorizadas para uso de emergencia en los Estados Unidos: una de Pfizer / BioNTech y la otra de Moderna. Ambos requieren dos dosis, administradas con 21 y 28 días de diferencia, respectivamente.

Una de las ideas que se ha planteado para que las vacunas lleguen más rápido a las armas es distribuir todas las dosis que se han mantenido en reserva para una segunda dosis. Esa es la idea que ha empleado Gran Bretaña y, para que esto suceda, ha ampliado el período de 21 días entre dosis a 12 semanas. El CDC ha adoptado un enfoque más cauteloso y emitió una guía a fines del mes pasado que extiende el intervalo entre la primera y la segunda dosis hasta seis semanas después de la primera dosis en los casos en que no es posible recibir la segunda dosis en el período de tiempo recomendado.

Scary Mommy habló con el Dr. Anthony Harris, MD, MBA, MPH, Director de Innovación y Director Médico Asociado de WorkCare, sobre las recomendaciones recientes de los CDC con respecto a los tiempos de espera entre las segundas dosis y si existe riesgo al retrasar su segunda dosis.

¿Cuánto tiempo es demasiado tiempo para que alguien espere para recibir la segunda dosis?

Instituto Nacional del Cáncer / Unsplash

La guía más actualizada de los CDC confirma que es mejor ceñirse lo más cerca posible a las pautas proporcionadas por los fabricantes de vacunas (21 días para Pfizer y 28 días para Moderna) porque “actualmente hay datos limitados sobre la eficacia de las vacunas de ARNm COVID-19 administradas más allá de esta ventana . «

Dicho todo esto, los CDC no recomiendan reiniciar la serie de vacunación si han pasado más de seis semanas desde el día de la primera dosis. Esto sugeriría que no hay ningún daño conocido si la vacuna se retrasa más allá de la ventana recomendada.

El Dr. Harris confirma esta idea y señala que no existe un «detrimento conocido» por un intervalo más largo entre dosis. Él dice, «no hay una respuesta dura y rápida» a esta pregunta. La vacuna COVID actúa de forma similar a otras vacunas, como la hepatitis B, por ejemplo, y en cuanto a la inmunidad que queremos conseguir, lo que importa es la dosificación y no el momento.

¿Qué tipo de protección ofrece la primera dosis?

Para responder a esta pregunta, es importante comprender lo que queremos decir cuando decimos que los estudios muestran que una vacuna tiene una efectividad del 95% contra COVID. Este porcentaje no se relaciona con el individuo; no significa que un individuo esté protegido en un 95% contra el virus, sino que el 95% de las personas que han sido vacunadas tendrán anticuerpos neutralizantes después de su segunda dosis. El cinco por ciento de las personas no formará anticuerpos neutralizantes.

Con respecto a las vacunas actualmente en el mercado, Pfizer y Moderna, el Dr. Harris señala que el 80% de las personas desarrollarán anticuerpos neutralizantes después de la primera dosis. Tendrán los anticuerpos neutralizantes para combatir el virus después de que surta efecto la primera dosis. El propósito de la segunda dosis, entonces, no es para el individuo, sino para el colectivo: capturar el 15% adicional de la población que no respondió a la primera dosis porque queremos (y necesitamos) tantas personas protegidas como posible poner fin a esta pandemia.

A diferencia de Pfizer y Moderna, la vacuna Johnson & Johnson que (con suerte) estará disponible pronto es una vacuna de dosis única con una alta eficacia después de una dosis. El 90% de los participantes en el ensayo de la vacuna produjeron anticuerpos neutralizantes, según los primeros informes. Como resultado, no se necesita una segunda dosis porque la mayoría de la población se captura después de una sola dosis.

Para aquellos que forman anticuerpos neutralizantes en respuesta a la primera dosis, no hay ningún daño en recibir la segunda dosis.

De hecho, puede haber un beneficio. En un artículo de la BBC que insta a las personas que han recibido la primera dosis de la vacuna a actuar como si nada hubiera pasado, Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres, dice: “La razón por la que la gente está tan interesada en los refuerzos y considera son tan vitales que te envían a este otro tipo de modo de ajuste fino de tu respuesta inmunológica «. Explica además que, “una vez que haya recibido su impulso, tendrá una frecuencia más alta de células T de memoria y lo mismo ocurre, hasta cierto punto, con el tamaño del grupo de células B de memoria que tendrá. También producirán anticuerpos de mayor calidad «.

¿Cómo sé si estoy protegido contra el virus después de una dosis?

John Cameron / Unsplash

Desafortunadamente, no hay forma de saber si está en el 80% que desarrolla anticuerpos neutralizantes después de la primera dosis o en el 5% que nunca desarrolla anticuerpos incluso después de la segunda dosis. Al menos no todavía.

El Dr. Harris y su equipo en Workcare están tratando de desarrollar una prueba de título que pueda medir los niveles de anticuerpos COVID-19 en la sangre. “La ciencia existe, pero la escala comercial aún no está ahí”, dice, pero cree que una prueba o un producto estarán disponibles en Workcare u otra iniciativa para el verano.

La disponibilidad de una prueba de título para anticuerpos neutralizantes de COVID-19 podría cambiar las reglas del juego cuando hablamos de volver realmente a la normalidad.

Incluso con preguntas sobre los niveles de anticuerpos restantes, el Dr. Harris insta a todos a recibir la vacuna tan pronto como esté disponible, porque si bien las vacunas tienen algunas preguntas sin respuesta, COVID ha demostrado ser el mayor riesgo. «Conocemos los resultados y los efectos secundarios de la infección por COVID (accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y otras enfermedades vasculares), sabemos que pueden ocurrir y el riesgo de que ocurra es mucho mayor que cualquier riesgo que hayamos visto en los estudios».

Las vacunas están llegando y, según todos los informes, son la luz al final del túnel oscuro que nos llevará de regreso a la normalidad. Cuanto más rápido podamos vacunar y proteger a más personas del COVID, y comprender lo que realmente significa esa protección, más rápido podremos comenzar a regresar a alguna versión de la normalidad.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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