Culpo a la pandemia por los nuevos desafíos del sueño de mi hijo

Girl covering eyes in Bed

Chica cubriéndose los ojos en la cama
Comercial de Catherine Falls / Getty

Antes de la pandemia, mi hija de seis años dormía muy bien. A menudo se quedaba dormida antes de que yo pudiera darle un beso de buenas noches y casi siempre dormía toda la noche. Pero cuando comenzó la pandemia, le aterrorizó dormir sola y se despertaba al menos 2-3 veces por noche. Agotado y con el fin de mi ingenio, todo lo que podía hacer era culpar a la pandemia por los problemas de sueño de mi hijo.

Sé que no soy el único padre con este problema. La pandemia trastocó la vida diaria de miles de millones de niños en todo el mundo y arrojó sus rutinas habituales por la puerta de la noche a la mañana, al igual que la nuestra. Los niños no han tenido horarios escolares regulares ni han podido participar en sus actividades extracurriculares. Han tenido que adaptarse a que la mayoría de sus actividades se realizan en la computadora. Y después de un año, las cosas aún tienen que volver a la normalidad para la mayoría de los niños.

Los niños están lidiando con niveles reducidos de actividad física y luz solar. Y la sobrecarga de televisión y el tiempo en los dispositivos influyen en los patrones de sueño de algunos niños. Además, los patrones de sueño interrumpidos para los niños equivalen a padres con patrones de sueño desordenados. Y puedo decirles por experiencia que los padres cansados ​​y los niños irritables que todavía se enfrentan a los factores estresantes cotidianos de la vida pandémica no son una buena combinación.

Entonces, ¿qué puede hacer un padre cansado y agotado como yo? Comuníquese con algunos especialistas en sueño y obtenga asesoramiento profesional antes de que pierda la cabeza por completo.

La psicoterapeuta y asesora holística del sueño Sheena-Marie Hill compartió que los problemas de sueño relacionados con la pandemia son síntomas de estrés y ansiedad. Afirma que nuestros cuerpos están diseñados para utilizar reacciones de estrés en ráfagas cortas con oportunidades para recargarse por completo en el medio. Pero, desafortunadamente, nuestros cuerpos han estado funcionando en modo de emergencia durante demasiado tiempo, dejando nuestros sistemas nerviosos «sobrecargados y luchando por lograr la regulación y la relajación».

Según Hill, los niños están experimentando una necesidad adicional de descargar e integrar sentimientos y miedos, pero no tienen tantas oportunidades para hacerlo. Esto puede hacer que los padres experimenten el infame estancamiento a la hora de acostarse, un apego inusual y más rabietas o llanto de lo normal. También puede hacer que los niños se acuesten y se levanten de la cama (el favorito de todos los tiempos de los padres), expresen nuevos miedos y preocupaciones y tarden más en irse a dormir por la noche. Sin mencionar el despertar en mitad de la noche, o incluso el despertar llorando, y los buenos y malos sueños. Y cualquiera de estos puede ocurrirle a niños de todas las edades.

Maskot / Getty

Aproximadamente dos meses después de la pandemia, mi hija comenzó a experimentar algunos de estos problemas para dormir. Comenzó cuando ella no pudo dormir durante horas. Luego comenzó a hablar de todas las «cosas que dan miedo» fuera de la casa, y quería que mi esposo o yo nos acostáramos con ella hasta que se durmiera. Una vez que conseguíamos que se durmiera, se despertaba cada dos horas como si fuera un bebé de dos meses. Fue desgarrador, frustrante y agotador experimentar este ciclo noche tras noche. Y tanto mi esposo como yo estábamos perdidos.

Hill comprende que la hora de acostarse es cuando los padres tienden a estar más agotados. Pero anima a los padres a no dejarse atrapar por el comportamiento y, en cambio, a tratar de comprender las causas fundamentales de los problemas del sueño. Ella sugiere que los padres encuentren tiempo durante el día para la conexión emocional, de modo que los niños puedan recibir mucho apoyo cuando los padres quizás sean más capaces de brindarlo.

La psicóloga infantil y familiar Dra. Courtney Bolton está de acuerdo en que los problemas de sueño de los niños mayores son típicamente de comportamiento. Ella sugirió algunas áreas en las que los padres pueden enfocarse para ayudar con los desafíos del sueño. Para empezar, el Dr. Bolton compartió que los niños de 6 a 12 años deben dormir entre 9 y 12 horas por noche, y los adolescentes deben dormir entre 8 y 10 horas por noche. Además, ofreció consejos sobre algunas otras áreas que pueden ayudar a influir en la hora de acostarse y la capacidad de conciliar el sueño o permanecer dormido.

Deje que los niños estén activos al aire libre durante el día.

El Dr. Bolton explica que estar al aire libre y activo durante el día es fundamental para nuestro ritmo circadiano (que se ejecuta en un reloj diurno de 25 horas, no de 24). Afirma que ayuda a los niños a «mantenerse dentro de sus relojes», alivia el estrés y promueve un mejor sueño. Aunque mis hijos se quejan, los enviamos afuera durante una hora después de que termina la escuela virtual. Desafortunadamente, el tiempo al aire libre no siempre es una opción para todos los padres, pero les da a los niños la exposición a la luz solar, los ayuda a quemar algo de energía y sus ojos descansan de sus dispositivos.

Cree una rutina relajante para la hora de dormir.

Stephen Simpson / Getty

Según el Dr. Bolton, hacer que la hora de acostarse sea la misma todas las noches (incluso los fines de semana) ayudará a que el cuerpo de su hijo se adapte a la rutina de la hora de acostarse ya la hora en que ocurre. Tenemos cuatro niños de entre 4 y 15 años en nuestra casa, por lo que decidimos hacer que la hora de dormir de todos sea la misma, dándoles a todos un promedio de 10 horas de sueño por noche. En tan solo una semana de implementar esto, noté que mi hija podía conciliar el sueño mucho más rápido con muchas menos preocupaciones. Y ahora ha vuelto a conciliar el sueño pacíficamente entre 15 y 20 minutos después de acostarla.

Dé a los niños tiempo para relajarse lejos de las pantallas y la tarea.

Asegurarse de que sus hijos tengan tiempo para relajarse lejos de las pantallas y las preocupaciones de la tarea o la escuela es un factor importante que el Dr. Bolton cree que los padres deben hacer cumplir. A mi esposo se le ocurrió la idea de cortar todos los dispositivos una hora antes de acostarse. No estaba muy seguro de eso, pero rápidamente me di cuenta de que les dio a nuestros hijos tiempo para relajarse y hacer la transición a un estado más tranquilo. Y obtuvimos la ventaja de que nuestros hijos disfrutaron pasar el rato juntos durante ese tiempo con pocas o ninguna pelea. Es un placer escucharlos reír juntos en sus habitaciones, y hace que la hora de dormir sea mucho más fácil, no solo para mi hija, sino para todos ellos.

Crea un ambiente confortable.

La temperatura ambiente, el peso de las mantas y el pijama son factores que influyen en la comodidad y la regulación de la temperatura. El Dr. Bolton anima a los padres a asegurarse de que no haya ruidos molestos que puedan despertar a sus hijos y a mantener los dispositivos fuera de las habitaciones si es posible. El ruido blanco puede ser una gran herramienta para esto, y mi hija ahora es una gran fanática de su máquina de ruido blanco. El Dr. Bolton también sugiere mantener las áreas de trabajo y las áreas para dormir separadas (por ejemplo, no permitir que los niños asistan a la escuela virtual desde la cama).

Haga que su hijo vuelva a dormir en su cama.

El Dr. Bolton comparte que, en promedio, nos despertamos seis veces por noche pero nos volvemos a dormir inmediatamente. Ella explica que para los niños que tienen dificultades para permanecer dormidos, es importante que se vuelvan a dormir rápidamente. El Dr. Bolton sugiere que cuando su hijo se despierte por la noche, asegúrese de que vuelva a dormir en sus camas de inmediato. Trate de minimizar la interacción, pero si debe hacerlo, intente sentarse en la habitación o fuera de la puerta.

Además, volver a la cama sin que un niño duerma horizontalmente con los pies en la espalda te evitará muchos dolores y molestias y te ayudará a dormir mejor. Y con los hábitos de sueño de los niños en retroceso gracias a la pandemia, necesitamos todo el tiempo que podamos dormir.

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