De lo que tenemos que hablar es de la enfermedad endémica de COVID-19: lo que viene después

Pedestrians in flu masks walking in city

Los peatones con máscaras contra la gripe caminando en la ciudad
Scary Mommy, CDC / Pexels y Malte Mueller / Getty

Malas noticias, amigos. El coronavirus no va a desaparecer, al menos según los funcionarios de salud. De hecho, alrededor del 90% de los científicos en una encuesta de la revista Nature sintieron que sería muy probable que COVID-19 se convirtiera en un virus endémico.

Aunque los casos notificados y las muertes están disminuyendo, las cifras siguen siendo más altas que durante el primer pico. A pesar de que las personas finalmente se vacunaron y algunos estados reabrieron con cautela, Texas y Mississippi no son buenos ejemplos de precaución, ni de nada, en realidad, el COVID-19 parece haber llegado para quedarse.

El propio médico estadounidense y director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, el Dr. Anthony Fauci, dijo recientemente que es «posible» que todavía necesitemos usar máscaras hasta bien entrado el 2022. Personalmente, creo que la cultura de las máscaras debería quedarse. El número de muertos en EE. UU. Representa aproximadamente 1 de cada 5 muertes mundiales por coronavirus, mientras que los países del este de Asia han estado usando máscaras durante al menos un siglo y sus muertes por COVID son solo una pequeña fracción.

Los estadounidenses sobresalen en la apropiación cultural; ¿Por qué no podemos adoptar medidas para salvar vidas culturalmente apropiadas por una vez en lugar de solo aspectos que los blancos encuentran “geniales” pero castigar y burlarse de la POC?

De todos modos, ¿qué significa «endémico»?

Si cree que la palabra pandemia se usa en exceso, es mejor que empiece a acostumbrarse endemic – la nueva palabra de moda en el año 2 de Our Lord Corona. Definido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como una presencia constante o el nivel inicial / esperado de una enfermedad en particular en una población y área geográfica específicas, endémica básicamente significa que una enfermedad se encuentra normalmente en la población general con una frecuencia determinada. .

En otras palabras: siempre está presente y es muy común. Como Karens.

Es como la mierda que los niños reciben y transmiten constantemente, como el resfriado común, la gripe u otros virus cotidianos como el norovirus, el enterovirus o los rinovirus. O es como la malaria o el sarampión, que son poco comunes y, por lo tanto, no endémica de los EE. UU., pero son endémica de otras áreas y países.

Qué significa si COVID-19 es endémico

Entonces, si el coronavirus sigue apareciendo como un centavo malo, ¿significa esto que estaremos atrapados permanentemente en el encierro? ¿Las cosas nunca volverán a la normalidad?

Bien, la respuesta corta es, depende. Nuestro destino no está destinado a ser tan sombrío.

Infografía de la revista Nature sobre cómo el COVID-19 puede volverse endémico.

Nuestro futuro con COVID-19 como un elemento permanente en nuestro panorama epidemiológico depende de cómo el virus muta y cambia, los tipos de inmunidad que adquirimos a través de la infección y la reinfección, la vacunación o alguna combinación de ambos, y qué tan bien toleramos y nos adaptamos. a las inevitables muertes y enfermedades recurrentes que traerá el virus.

Vacunas, inmunidad colectiva y erradicación

Si bien a todos nos encantaría la vacuna y las medidas preventivas para erradicar el coronavirus SARS-CoV-2 en el próximo año o dos, como Australia Occidental (que ha pasado gran parte de 2020 viviendo una vida libre de coronavirus sin máscaras ni controles de temperatura), eso es poco probable. No solo están surgiendo variantes de COVID-19, sino que las del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil se propagan con especial facilidad. Hasta ahora, parece que las vacunas actuales permiten que nuestros cuerpos reconozcan estas variantes, pero es inevitable que eventualmente haya una que nuestras vacunas actuales no puedan acomodar.

Sin embargo, digamos que hay una supervacuna que puede eliminar todas las mutaciones presentes o futuras de COVID; incluso entonces, no es plausible volver rápidamente a tiempos prepandémicos. Según un modelo, para alcanzar la inmunidad colectiva temporal (donde una gran parte de la población es inmune a una enfermedad) junto con algunas medidas de distanciamiento social, una vacuna que pueda bloquear eficazmente el 90% de las transmisiones deberá alcanzar al menos 55 % del público.

Si queremos levantar todas las medidas de distanciamiento social, la vacuna deberá llegar a aproximadamente el 67% de la población. Por supuesto, si la tasa de transmisión es mayor o la vacuna es menos eficaz, la cobertura mínima de la población también deberá ser mayor. Y, desafortunadamente, vacunar al 55% de las personas será oneroso para muchos países y, si algunas partes del mundo no se vacunan, el virus permanecerá en ciertos lugares del mundo como lo hacen actualmente el virus Zika o la malaria.

Recuerde, incluso en 1955, después de que las vacunas contra la polio se generalizaran en los EE. UU., La polio no se eliminó por completo en EE. UU. Hasta 1979. Eso es 24 años, casi la edad que uno debe tener para postularse para la Cámara de Representantes de EE. UU.

Sería bueno que reconozcamos que los viajeros internacionales infectados con el virus de la poliomielitis todavía pueden traer la poliomielitis a los Estados Unidos. (Para los curiosos, esto último ocurrió en 1993). La única razón por la que Estados Unidos permanece libre de poliomielitis es porque mantenemos nuestra tasa de inmunidad alta al vacunar a nuestros hijos y finalizar las rondas de vacunación. Al igual que el sarampión, esta enfermedad completamente prevenible podría regresar si algunos grupos de nuestra población general continúan siendo deliberadamente obtusos y se niegan a vacunarse.

Virus de la niñez

María Stavreva / Getty

Un escenario probable es que una vez que las personas desarrollen cierta inmunidad al COVID-19, ya sea por vacunas o infecciones, los síntomas serán cada vez menores con el tiempo. Las personas embarazadas serían vacunadas para que sus recién nacidos tuvieran protección temporal y los niños se encontraran con el SARS-CoV-2 cuando son muy pequeños y la infección es leve.

Esto es particularmente plausible, porque cuatro coronavirus actualmente endémicos están detrás del resfriado común. De estos cuatro, al menos tres han estado en la población humana durante cientos de años y dos son responsables de aproximadamente el 15% de las infecciones respiratorias. Según un modelo científico, la mayoría de los niños entran en contacto con estos virus antes de los seis años, generalmente tienen una primera infección relativamente benigna y desarrollan inmunidad contra ellos. Si bien la inmunidad disminuye rápidamente y no previene la reinfección, parece evitar que los adultos se enfermen.

Como la gripe

Alternativamente, COVID podría volverse como la gripe donde recibimos las vacunas contra la influenza durante el invierno, con brotes y muertes que ocurren en una base más estacional. Al igual que la vacuna contra la gripe, es probable que la vacuna COVID deba actualizarse cada año para adaptarse a las nuevas variantes de cepas y la evolución del riesgo entre el virus y la ciencia.

Reservorios de animales

La prevalencia del SARS-CoV-2 también depende de qué tan arraigado se vuelva en las poblaciones de animales salvajes. Enfermedades como la fiebre amarilla y el ébola persisten y resurgen porque los reservorios animales como insectos, pájaros y monos brindan oportunidades para que estos virus se transmitan a los humanos. El COVID-19 probablemente se originó en los murciélagos, pero también infecta fácilmente a los gatos, conejos, hámsteres y especialmente a los visones.

En última instancia, hay muchas variables que pueden afectar un futuro en el que COVID sea endémico. Lo que está absolutamente claro es que si los países, te estoy mirando, Estados Unidos, abandonan las estrategias para aplanar la curva y reducir la propagación del virus, la pandemia podría empeorar significativamente.

Vacúnate. Usar una máscara. No seas un idiota. Todos estamos hartos de estar encerrados y cuanto antes se gradúe COVID de una pandemia a una endémica, todos nos sentiremos mucho mejor.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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